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Richard Ernst, lauréat du prix Nobel de chimie, est décédé à l’âge de 87 ans

Richard Ernst, qui a remporté le prix Nobel de chimie en 1991 pour le développement de la spectroscopie par résonance magnétique nucléaire (RMN), est décédé à l’âge de 87 ans, a annoncé mardi l’université de Zurich. Ernst est décédé vendredi à Winterthur, la ville près de Zurich où il est né en 1933. La spectroscopie RMN peut être utilisée pour étudier l’interaction des atomes et de leurs atomes voisins dans les molécules, a déclaré l’ETH, l’Institut fédéral suisse de technologie. Les scientifiques utilisent la méthode pour déterminer la structure tridimensionnelle des molécules.

Richard Ernst est décédé vendredi à l'âge de 87 ans à Winterthur, la ville près de Zurich où il est né en 1933. Crédit d'image : Prix Nobel/Boo Jonsson

Richard Ernst est décédé vendredi à l’âge de 87 ans à Winterthur, la ville près de Zurich où il est né en 1933. Crédit d’image : Prix Nobel/Boo Jonsson

« En tant que développement ultérieur de la RMN, Ernst a également jeté les bases de l’imagerie par résonance magnétique (IRM) », qui représente les tissus et les organes du corps, a déclaré l’ETH. « Il est impossible d’imaginer la médecine moderne sans elle. »

Ernst a étudié le génie chimique à l’ETH Zurich dans les années 1950 et a obtenu son doctorat en chimie physique en 1962.

Il a travaillé dans le secteur privé aux États-Unis avant de retourner à l’ETH en tant que professeur.

Il a reçu un prix Nobel « pour ses contributions au développement de la méthodologie de la spectroscopie de résonance magnétique nucléaire à haute résolution », indique sa citation.

« Au cours des 20 dernières années, la spectroscopie RMN est devenue peut-être la technique de mesure instrumentale la plus importante en chimie.

« Cela s’est produit en raison d’une augmentation spectaculaire à la fois de la sensibilité et de la résolution des instruments, deux domaines dans lesquels Ernst a contribué plus que quiconque. »

La citation indiquait que la spectroscopie RMN était utilisée dans pratiquement toutes les branches de la chimie, dans les universités ainsi que dans les laboratoires industriels.

Ernst est l’un des huit scientifiques suisses à avoir reçu le prix Nobel de chimie. Il a investi une grande partie de l’argent du prix dans sa collection d’art tibétain.

Outre le prix Nobel, Ernst a reçu 17 doctorats honorifiques.

« Il n’avait jamais voulu que ses recherches soient la réserve exclusive de la tour d’ivoire du monde universitaire, mais souhaitait qu’elles soient utilisées dans le développement d’applications significatives et utiles », a déclaré l’ETH.

Il laisse dans le deuil sa femme et ses trois enfants, a indiqué l’agence de presse suisse ATS.

Le président de l’ETH, Joel Mesot, a déclaré : « Il a mis la plus grande passion dans ses recherches sur les principes fondamentaux de la chimie et a toujours réfléchi à la manière dont elle pourrait être appliquée dans notre vie quotidienne.

« Grâce à la technologie IRM, on nous rappelle à plusieurs reprises les réalisations de Richard Ernst. »

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