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Richard Branson de Virgin Galactic s’envole dans l’espace : comment Twitter a réagi au lancement de Unity 22

Hier, Richard Branson a franchi la frontière imaginaire de l’espace et a passé 11 minutes à expérimenter la vie d’astronaute. Il a également obtenu ses ailes d’astronaute, épinglées à sa tenue par l’astronaute canadien Chris Hadfield. L’équipage de six membres a été lancé depuis la base Spaceport America au Nouveau-Mexique à 20h00 IST.

Branson a été rejoint par trois autres passagers et deux pilotes (tous des employés de Virgin) sur le vaisseau spatial et a franchi la limite de l’espace reconnue par les États-Unis. Ils ont atteint une altitude de 86 kilomètres et ont connu l’apesanteur pendant quelques minutes à bord du VSS Unity.

L’avion spatial a ensuite abaissé ses ailes et a plané vers le sol vers 21h10 IST, environ une heure après avoir décollé attaché au ventre d’un énorme avion porteur, qui a gravi 15 kilomètres avant de laisser tomber sa charge utile.

À une altitude d’environ 13 kilomètres, Unity s’est détaché du vaisseau-mère et a déclenché son moteur, dépassant Mach 3 (ou trois fois la vitesse du son) alors qu’il se dirigeait vers l’espace.

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UNE Star Trek fan, le fondateur de Virgin Group, âgé de 70 ans, a attribué son dynamisme et son goût pour l’aventure à sa mère Eve, récemment décédée des suites du COVID-19 en janvier.

« Chère maman, tu m’as toujours dit d’atteindre les étoiles. Eh bien, j’ai pris ma propre route sinueuse, mais j’ai toujours su suivre ton exemple », a-t-il déclaré dans une vidéo hommage diffusée avant le décollage de l’avion spatial VSS Unity.

Au cours de la cérémonie d’après-vol, il a déclaré : « Je rêve de ce moment depuis que je suis enfant, mais honnêtement, rien ne pourrait vous préparer à voir la Terre depuis l’espace. »

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Le lancement a plongé Twitterati dans le vertige. Alors que certaines personnes voulaient célébrer cette nouvelle frontière, d’autres n’étaient pas vraiment à bord (jeu de mots).

Avec les contributions des Agences

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