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Revisiter «Return to Oz», la suite d’un classique de Disney qui a hanté nos cauchemars


(Bienvenue à Sortir du coffre de Disney, où nous explorons les joyaux méconnus et les catastrophes oubliées actuellement en streaming sur Disney +.)

Imaginez: à une époque où le chef de Walt Disney Productions a dit, que se passerait-il si nous essayions de faire appel à plus que des familles? Et si nous réalisons une série de films audacieusement innovants qui remettent en question l’idée que nous ne faisons qu’un seul type de film? Si cela semble incompatible avec l’entreprise aujourd’hui, vous auriez raison, mais c’est à ce moment-là que Ron Miller était en charge pendant les années 80, alors qu’il tentait d’élargir le genre de films produits par Disney, en essayant de séduire un public plus large et plus âgé. marché. Le résultat fut une décennie terrible pour le box-office de Disney, mais une période fascinante pour les cinéphiles.

Nous avons expliqué comment The Black Hole était en quelque sorte le début d’une série de films sombres et étranges de Disney avec beaucoup d’ambition mais une mauvaise réception du public. Cela a atteint un point culminant en 1985 lorsque Disney a sorti deux bombes au box-office qui ont presque ruiné l’entreprise. L’un est un film d’animation que nous couvrirons à un moment donné. L’autre était la suite de l’un des films les plus célèbres et les plus aimés de tous les temps. C’est vrai: il est temps de faire face aux rouleurs, de taper sur nos talons et de dire «Il n’y a pas de place comme un hôpital psychiatrique victorien» alors que nous revisitons Return to Oz.

The Pitch

En 1980, Walter Murch, le réalisateur et réalisateur oscarisé de films tels que American Graffiti, The Godfather et Apocalypse Now, a présenté un film basé sur « The Land of Oz » et « Ozma of Oz » du « Land of Oz ». ”Série de livres. Il s’est avéré que Disney détenait les droits sur les livres, qu’ils avaient l’intention d’adapter pour l’émission télévisée Disneyland, mais rien n’en est sorti. Au lieu de cela, ils ont décidé d’aller avec l’idée de Murch pour Retour à Oz avant que les droits ne soient épuisés. Bien que cela allait être le premier effort de réalisation de Murch, Disney a poursuivi le projet, augmentant même le budget après un changement de direction dans les studios Walt Disney et payant une somme importante pour utiliser les pantoufles rubis du premier film Wizard of Oz alors qu’ils ont été créés spécifiquement pour le film de 1939 et ne sont pas originaires des romans.

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Murch a finalement commencé à prendre du retard, et après que les dirigeants de Disney ne soient pas satisfaits de ce qu’ils avaient tiré, ils ont congédié Murch après cinq semaines – pour renverser la décision une fois que George Lucas et Francis Ford Coppola ont personnellement confirmé Murch, et même donné à Murch la dernière coupe de le film.

Le film

Après que The Wizard to Oz se soit terminé sur une note heureuse et optimiste, le retour de Murch à Oz reprend au Kansas, six mois après la première visite de Dorothy à Oz. Apparemment, elle rêve toujours de la terre magique et des amis qu’elle a laissés là-bas, mais sa tante Em et son oncle Henry pensent qu’elle se dissocie de la réalité. Leur solution? Un joyeux vieux voyage dans un hôpital psychiatrique de style victorien, où Dorothy est hospitalisée et sur le point de recevoir une thérapie par électrochocs – vous savez, les trucs des enfants. Les 15 premières minutes semblent tout droit sorties de Mulholland Drive alors que Dorothy se divise en deux personnalités et est en proie à des images d’électricité. Pour aggraver les choses, cette version du conte présente une Dorothy beaucoup plus jeune que l’adaptation précédente, et Fairuza Balk rend la scène où Dorothy regarde la machine qui est sur le point d’envoyer des ondes de choc dans son cerveau ressembler tout droit à un film d’horreur .

À partir de là, le film devient de plus en plus bizarre, car une petite fille qui peut ou non être une autre hallucination libère Dorothy, ce qui conduit Dorothy à être assommée et à se réveiller à nouveau dans ce qui peut ou non être le pays d’Oz. C’est vrai, le scénario de Murch, co-écrit par Gill Dennis de Walk the Line, joue avec l’idée que Dorothy peut effectivement halluciner le tout, et il ne donne jamais de réponse concrète.

Là où le classique MGM original a fait ressembler Oz à un morceau de bonbon cinématographique technicolore, Return to Oz fait ressembler le deuxième voyage de Dorothy à un cauchemar. Il n’ya pas de ville émeraude lumineuse pleine de vie, mais une ville en ruines remplie des statues de ses citoyens et des amis de Dorothy. Dorothy n’est pas accueillie par Munchkins, mais en terrifiant Wheelers, un gang cyberpunk mi-humain, mi-scooter qui porte des casques effrayants avec des visages tout en riant de façon maniaque en tombant sur Dorothy.

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Bien sûr, il s’agit toujours d’un film pour ceux qui ont grandi sur le Magicien d’Oz original, alors Dorothy recueille une fois de plus un groupe de compagnons excentriques. Rejoignez cette aventure cette fois-ci avec Tik-Tok, une horloge vivante, le Jack Pumpkinhead enchanté et la machine volante improvisée qui n’est également qu’une tête de cheval montée nommée Gump. C’est aussi proche du trio d’origine qu’ils pourraient l’être sans être trop insultant, même si le film nous montre finalement l’épouvantail original, Tin Man et Cowardly Lion, mais cette fois, ils ressemblent à de terribles imitations.

Arrondir le carburant cauchemar est le Nome King. Il s’agit d’une entité maléfique entièrement faite de pierre, qui veut voler la force vitale des citoyens d’Oz pour devenir humaine. Oh, et qui pourrait oublier la princesse Mombi, qui remplace la méchante sorcière de l’Occident, et qui a quelque chose à collectionner les têtes des femmes pour les changer avec les siennes comme une paire de chaussures.

Return to Oz est similaire à d’autres films de dark fantasy des années 80 comme The Dark Crystal ou Labyrinth en ce qu’il embrasse les aspects les plus sombres, presque horreurs de la fantasy tout en les combinant avec une sorte de fantaisie qui invite le jeune public. Le résultat est un film qui n’est peut-être pas tout à fait approprié pour les enfants, mais qui les met au défi de les regarder et les traite avec plus de respect que de nombreux films familiaux.

Ce que Murch fait vraiment bien, c’est que les menaces d’Oz reflètent les horreurs de la vie de Dorothy dans le monde réel. Le son strident des Wheelers est le même que celui des roues du chariot d’hôpital, et quand nous voyons le vrai visage de Nome King, c’est celui du médecin responsable du traitement de Dorothy. C’est une idée intéressante, mais qui a survolé la tête du public à l’époque et a simplement fait des cauchemars aux enfants pendant des jours.

L’héritage

Sans surprise, Return to Oz a rencontré des critiques mitigées lors de sa première le 21 juin 1985. Les critiques qui connaissaient les livres d’Oz ont félicité le film pour sa fidélité au travail de L. Frank Baum, mais de nombreux critiques ont considéré le ton et le contenu du film trop sombre et intense pour les jeunes enfants. Roger Ebert l’a appelé «un désastre complet».

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Le film a ouvert en septième place lors de son week-end d’ouverture, derrière Cocoon. Cela n’a pas aidé Disney qu’un mois plus tard, ils sortent leur film d’animation le plus cher de l’époque, The Black Cauldron, alors que Back to the Future époustouflait les attentes du box-office.

Et avec la déception de Return to Oz, vint donc la fin de la carrière de réalisateur de Walter Murch. Bien qu’il continuerait à travailler comme monteur et monteur sonore (gagnant des nominations aux Oscars pour son travail sur Ghost, The Godfather: Part III, et Cold Mountain et gagnant pour Le patient anglais), Le seul autre crédit de réalisateur de Murch est « The General », un épisode de la saison 4 de Star Wars: The Clone Wars.

Bien que Return to Oz n’ait jamais été pleinement payé par Disney dans les années 80, le film est enfin largement disponible sur Disney +, vous donnant la possibilité de juger par vous-même si c’était une énorme erreur de la part de l’entreprise ou l’une des plus des décisions audacieuses qu’ils ont jamais prises. Une chose est sûre: cela ne ressemble à rien de ce que Disney a fait depuis.

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