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Revisiter «Halloweentown», la réponse de Disney à Harry Potter


(Bienvenue à Sortir du coffre de Disney, où nous explorons les joyaux méconnus et les catastrophes oubliées actuellement en streaming sur Disney +.)

Il y a peu de films qui réussissent à vous attirer dans leur monde aussi instantanément que les films Harry Potter (restez avec moi ici). Leurs thèmes de vouloir un lieu d’appartenance et de souhaiter que vous fassiez partie de quelque chose de magique, et leur monde magique impressionnant ont fait des millions d’enfants et d’adultes souhaiter qu’ils pourraient recevoir leur lettre de Poudlard un jour.

Bien sûr, ce qui rend Harry Potter spécial, c’est le genre de choses qui entrent directement en conflit avec ce que nous savons de la marque Disney. Après tout, non seulement ils ont fermé ou changé de projet pour les rendre plus adaptés aux enfants pour qu’ils correspondent à l’image de leur entreprise, mais leur plus récent spectacle d’animation, The Owl House, a été critiqué par les parents qui considèrent l’émission comme «démoniaque» »- tout cela parce que le spectacle ose faire référence aux sorcières et a un style visuel inspiré des peintures religieuses de Jérôme Bosch (bien qu’il y ait un petit démon mignon).

Mais dans les années 90, les choses étaient différentes. Un an seulement après la sortie du tout premier livre Harry Potter, Disney a publié sa propre histoire dans laquelle un jeune enfant qui a toujours senti qu’il n’appartenait pas découvre soudainement qu’il vient d’une famille d’utilisateurs de magie et veut suivre sa tradition. d’étudier pour devenir un sorcier dans un endroit plein de créatures magiques, tout en étant poursuivi par un démoniste démoniaque. Seul le film n’avait pas Dumbledore, mais à la place Debbie Reynolds en tant que Mary Poppins campy qui possède un micro-ondes qui a des boutons «Bubble», «Toil» et «Trouble». Dans cet esprit, jetons un coup d’œil à l’un des films originaux les plus réussis de Disney Channel, le Halloweentown original.

The Pitch

La prémisse du film est simple: et s’il y avait une ville pleine de squelettes, de goules, de loups-garous et de trolls, où les enfants pourraient apprendre à devenir des sorcières et des sorciers? Ce serait un rêve devenu réalité pour de nombreux enfants, mais ce n’est qu’un rêve de pipe pour Marnie (Kimberly J. Brown), une fille de 13 ans qui est obsédée par Halloween et « des trucs bizarres » comme les sorcières et les fantômes. Malheureusement, sa mère (Judith Hoag) semble être contre Halloween et refuse de laisser Marnie ou ses frères et sœurs plus jeunes, Dylan (Joey Zimmerman) et Sophie (Emily Roeske) faire des tours ou des traitements. Bien sûr, les choses changent lorsque la grand-mère excentrique de Marnie, Agatha Cromwell (Debbie Reynolds), qui se double d’une version campy et légèrement plus sorcière de Mary Poppins, ramène accidentellement les enfants chez elle dans un pays magique appelé Halloweentown. Comme vous vous en doutez, la ville abrite de nombreuses entités Halloween-y vivant en toute sécurité loin des humains – c’est-à-dire jusqu’à ce qu’une entité maléfique commence à faire des ravages.

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Après la fin de la programmation de The Wonderful World of Disney en 1991, Disney est passé à un contrat de six films avec NBC. L’une des productrices de projets Sheri Singer présentée au réseau était basée sur une idée de sa fille: « Où vont toutes les créatures d’Halloween le reste de l’année quand ce n’est pas le 31 octobre? » Le réseau l’a acheté et un script a été écrit par Paul Bernbaum, qui l’a rendu attrayant pour les adultes depuis que le film devait être diffusé à 21 heures, mais finalement NBC est passé en 1994 et le projet a ensuite fait son chemin vers Disney Channel, qui était initialement passé mais avait changé d’avis après avoir diffusé son premier film original, Under Wraps , en 1997. (Celui-ci était également sur le thème d’Halloween.)

Le problème était que, étant un film original de Disney Channel, Halloweentown devait être réécrit pour être plus léger et plus adapté aux familles, car Bernbam a déclaré que sa version originale était parfois «vraiment effrayante». De plus, le budget a été fortement réduit, faisant passer le film d’un projet de 20 à 30 millions de dollars à seulement 4 millions de dollars. La seule chose qui restait de la version la plus chère du script était le squelette de taxi, Benny, qui était un animatronique et l’une des meilleures parties du film.

Le film

Même avec un budget réduit, Halloweentown a encore de grands effets pratiques et un travail de maquillage. Il y a des gobelins, des banshees, des gens de chats étranges et plus encore autour des décors, et même si les producteurs devaient utiliser un nombre limité d’acteurs qui portaient simplement plusieurs costumes pour créer l’illusion d’une ville surpeuplée, cela fonctionne aussi bien que cela. peut sur un budget de film de télévision. Benny est le clou des créations du film, à la recherche absolument fantaisiste et juste la bonne quantité de chair de poule. De même, le méchant principal du film appartient à l’école Don’t Don’t Look Under the Bed et Mr. Boogedy de méchants incroyablement effrayants du film original de Disney Channel, donnant des cauchemars à de nombreux enfants qui ont regardé Halloweentown trop jeune.

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L’autre as dans la manche du film était Aggie Crowell de Debbie Reynolds. Mélange de Mary Poppins et Albus Dumbledore, la grand-mère Aggie n’est pas seulement une sorcière puissante, mais elle enseigne au personnage principal et au public à accepter d’être bizarre et à aimer l’horreur au lieu d’être simplement «normal». Alors que la plupart des gens associent Bette Midler aux reines d’Halloween de Disney, Reynolds est tout aussi bonne que la charmante et bonne sorcière maternelle d’Halloweentown, qui cuisine dans un chaudron en étain géant et pense que les restes de poulet sont mieux conservés en les transformant en véritables poulets.

Même avec les restrictions budgétaires et la petite échelle d’un film de Disney Channel, Halloweenville parvient à se sentir assez grand, et il fait allusion à un monde plus grand pour vendre du public sur plus d’histoires. Tout comme Harry a trouvé sa maison dans la salle commune de Gryffondor, Marnie trouve sa place parmi les goules et les monstres d’Halloweentown, réalisant finalement qu’embrasser son amour pour les choses étranges est en fait une bonne chose.

L’héritage

Halloweentown a été un énorme succès pour le tout nouveau Disney Channel. Alors que Under Wraps de 1997 était son premier film, et Brink! a donné à la chaîne une notoriété avec un film de sport plein d’action passionnant qui a toujours séduit les enfants, Halloweentown a engendré trois suites, la plupart des acteurs revenant pour chacun d’eux – à l’exception de la suite étrange où ils ont brièvement remplacé Kimberly J. Brown par Sara Paxton.

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De l’équipage, la personne la plus connue attachée au film était le réalisateur Duwayne Dunham, qui avait travaillé comme monteur sur tout, de Return of the Jedi à Blue Velvet, et sur les 18 épisodes de Twin Peaks: The Return (où est ce crossover, Disney?).

Mais le plus cool de l’héritage d’Halloweentown est ce qu’il a fait à la ville de St. Helens, Oregon. Depuis que le film a été tourné dans divers endroits de l’État, l’événement de Spirit of Halloweentown est devenu une tradition annuelle qui envahit toute la ville alors que les participants et les visiteurs célèbrent le film en recréant des scènes, avec une réplique entière du décor du film en construction. dans la ville. Maintenant que le film est largement disponible sur Disney +, vous pouvez vous aussi rejoindre la célébration et prouver que Halloween est la meilleure fête.

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