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Regardez une fusée Minotaur 1 lancer un satellite espion américain classifié tôt mardi

Northrop Grumman est sur le point de lancer une fusée Minotaur 1 tôt mardi matin (15 juin), et vous pouvez regarder l’action en direct en ligne.

Le vol, appelé NROL-111, décollera du port spatial régional du centre de l’Atlantique (MARS) Pad 0B à Wallops Flight Facility de la NASA en Virginie à 7 heures HAE (1100 GMT). La NASA diffusera une couverture en direct de la mission à partir de 6h30 HAE (10h30 GMT), et vous pouvez la regarder en direct dans la fenêtre ci-dessus et sur YouTube, avec l’aimable autorisation de NASA Wallops.

La fusée à quatre étages Minotaur 1, mesurant 21 mètres de haut, transportera trois charges utiles différentes dans l’espace pour le National Reconnaissance Office (NRO) – l’agence qui supervise la flotte nationale de satellites espions.

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Une carte de visibilité pour le lancement de la mission NROL-111, qui sera visible le long d’une grande partie de la côte est des États-Unis si le temps le permet. (Crédit image : NASA)

La fusée a la capacité de lancer des charges utiles allant jusqu’à 1 278 lb. (580 kilogrammes) en orbite terrestre basse, selon le site Web de Northrop Grumman, et a mené 11 missions avec un taux de réussite de 100 %, portant un total de 62 satellites en orbite à ce jour.

Contrairement à son homonyme, la bête mythologique mi-homme mi-taureau, le lanceur Minotaur 1 se compose de deux moteurs à combustible solide provenant d’ICBM Minuteman (missiles balistiques intercontinentaux) mis hors service comme étages inférieurs et de deux moteurs de fusée solide commerciaux à combustible solide comme étages supérieurs.

Le Space and Missile Systems Center de l’US Space Force assure les services de lancement de cette mission, baptisée NROL-111. Ce sera la troisième mission de l’US Space Force et le deuxième lancement dédié de la NRO depuis Wallops au cours des 12 derniers mois.

Une fusée Minotaur 1 est prête à lancer la mission NROL-111 sur le Pad 0B de l’installation de vol Wallops de la NASA à Wallops Island, en Virginie. (Crédit image : NASA)

« Les yeux et les oreilles pour la défense de cette nation et les capacités critiques de nos combattants sont livrés sur les lanceurs que nous traitons au sein de l’entreprise de lancement », a déclaré le colonel Ryan Rose le 10 juin lors d’un point de presse préalable au lancement de la mission.

NROL-111 est le deuxième lancement orbital de Northrop Grumman depuis cette rampe de lancement MARS en 2021 ; cependant, des fusées Minotaur sont lancées depuis Wallops depuis plus d’une décennie. (Une fusée Northrop Grumman Antares a décollé en février, transportant un vaisseau spatial Cygnus rempli de recherches et de fournitures pour la Station spatiale internationale.)

Le lancement continue une année chargée pour Wallops, qui a plusieurs lancements supplémentaires prévus au cours des mois d’été et d’automne, y compris un deuxième vol Antares en août.

Les résidents de haut en bas de la côte est pourront peut-être voir le lancement si le temps le permet.

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