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Regardez cet iceberg géant se détacher de l’Antarctique

Cet iceberg géant s’est détaché de la plate-forme de glace Brunt de l’Antarctique le 26 février 2021. (Crédit d’image: contient des données Copernicus Sentinel modifiées (2021), traitées par l’ESA, CC BY-SA 3.0 IGO)

De nouvelles images radar capturées depuis l’espace révèlent un iceberg géant se détachant en Antarctique.

L’iceberg, appelé A-74, couvre environ 1 270 kilomètres carrés, ce qui le rend 1,5 fois plus grand que le Grand Paris. Il s’est détaché de la région nord de la plate-forme de glace Brunt en Antarctique le 26 février, quelques mois seulement après la formation d’une grande fissure en novembre 2020.

Les nouvelles images de la grande rupture de l’iceberg ont été capturées par la mission Copernicus Sentinel-1 de l’Agence spatiale européenne (ESA), un projet d’observation de la Terre composé de deux satellites en orbite: Sentinel-1A et Sentinel-1B.

« Bien que le vêlage du nouveau berg était attendu et prévu il y a quelques semaines, regarder de tels événements à distance se dérouler est toujours captivant », a déclaré le scientifique de l’ESA Mark Drinkwater dans un communiqué de l’ESA sur l’événement et à quel point il est incroyable de voir tout cela se produire depuis l’espace. .

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Une carte montre la station de recherche Halley VI par rapport à la fissure du rift nord. (Crédit d’image: British Antarctic Survey)

Pendant des années, les glaciologues ont surveillé les fissures qui se sont formées dans la plate-forme de glace Brunt, une grande plaque de glace flottante de 150 mètres d’épaisseur située sur le bord nord de l’Antarctique et sur le site de la station de recherche Halley du British Antarctic Survey (BAS).

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Ces scientifiques s’attendaient à un grand «événement de vêlage» depuis au moins une décennie, selon le BAS. Le vêlage de glace, ou vêlage d’iceberg ou de glacier, se produit lorsque de gros morceaux de glace se détachent d’un glacier. L’équipe travaillant à la station de recherche BAS Halley a déclaré que la station ne devrait pas être affectée par le récent vêlage, selon le même communiqué du BAS.

La plate-forme de glace Brunt, qui coule généralement vers l’ouest à environ 2 kilomètres par an, subit régulièrement des vêlages. Selon le BAS dans la même déclaration, il n’y a « aucune preuve que le changement climatique a joué un rôle significatif » dans cet événement spécifique.

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En novembre 2020, un nouveau gouffre (ou fissure profonde) nommé North Rift a commencé à traverser rapidement la banquise, se déplaçant d’environ 5 mètres par jour, selon le même communiqué de l’ESA. Finalement, le 26 février, la fissure s’est écartée, s’élargissant avant que l’iceberg ne soit complètement libéré de la banquise.

<< Au cours des semaines et des mois suivants, l'iceberg pourrait être entraîné dans le courant côtier rapide du sud-ouest, s'échouer ou causer d'autres dommages en se heurtant au sud de la plate-forme de glace de Brunt. Nous surveillerons donc attentivement la situation à l'aide des données fournies par la mission Copernicus Sentinel-1, "ajouta Drinkwater.

Envoyez un courriel à Chelsea Gohd à [email protected]45Secondes.fr ou suivez-la sur Twitter @chelsea_gohd. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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