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Rare aperçu de Vénus sous une nouvelle lumière capturée par la caméra WISPR sur la sonde Parker de la NASA

La sonde solaire Parker conçue et envoyée dans l’espace par la National Aeronautics and Space Administration (NASA) a renvoyé de nouvelles photos de la planète Vénus. Celles-ci capturent le proche voisin de la Terre pendant la nuit, un spectacle rarement vu. L’imageur à champ large (WISPR) de la sonde a pris les photos alors qu’il s’approchait de Vénus le 11 juillet 2020, selon le Sortie de la NASA. Bien que le principal sujet d’étude de la sonde soit le Soleil, elle va faire sept survols de Vénus au cours de sa mission de sept ans. Pour atteindre le Soleil, le vaisseau spatial utilise la gravité de Vénus pour changer son orbite. Les images diffusées ont été capturées lors de la troisième de ces manœuvres, en juillet 2020.

La caméra WISPR a capturé une jante éclairée autour de Vénus, que les scientifiques pensent être une lueur nocturne, ou la lumière émise par les atomes d’oxygène en haut de l’atmosphère lorsqu’ils se recombinent en molécules en l’absence de lumière du soleil. L’image a également donné un aperçu clair d’Aphrodite Terra – la plus grande région des hautes terres de la surface vénusienne, la caractéristique sombre au centre de l’image. La tache sombre visible sur la partie inférieure de Vénus n’est pas un objet mais un artefact de l’instrument WISPR.

  Rare aperçu de Vénus sous une nouvelle lumière capturée par la caméra WISPR sur la sonde Parker de la NASA

En survolant Vénus en juillet 2020, la caméra WISPR de Parker Solar Probe a détecté un bord brillant autour du bord de la planète qui pourrait être la nuit. Les stries lumineuses comme celles vues ici sont généralement causées par une combinaison de particules chargées (rayons cosmiques), de la lumière du soleil réfléchie par la poussière spatiale et de particules de matériau expulsées des structures de l’engin spatial après l’impact avec ces grains de poussière. Image: NASA

Dans un article de blog, La NASA a déclaré que les stries lumineuses dans WISPR, comme celles vues ici, sont généralement causées lorsque de nombreuses particules chargées, la lumière du soleil réfléchie et les particules du vaisseau spatial lorsqu’il frappe des grains de poussière, se réunissent. Cela dit, les experts étudient toujours l’origine exacte des stries dans ce cas particulier.

Angelos Vourlidas, le scientifique du projet WISPR du Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL), a déclaré que l’image avait surpris l’équipe. WISPR a été conçu pour prendre des images de la couronne solaire et de l’héliosphère interne à la lumière visible, mais lorsqu’il a capturé la surface vénusienne, les scientifiques s’attendaient à ne trouver que des nuages. Cela signifie que l’instrument a été capable de capturer des longueurs d’onde de lumière dans le proche infrarouge, ce qui peut être utile pour étudier le soleil. Alternativement, le vaisseau spatial peut avoir trouvé une fenêtre de transparence jusque-là inconnue à travers l’atmosphère vénusienne pour capturer la surface en dessous.

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