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Quand la NASA craignait que le premier Américain dans l’espace ne soit électrocuté dans sa propre urine

Le 12 avril 1961, dans le sud du Kazakhstan, un bus blanc s’est arrêté sur l’accotement d’une autoroute vide. Immédiatement après, un jeune homme d’environ 27 ans en est sorti, a ouvert sa braguette et a fait pipi sur la roue arrière droite. C’est ainsi que nous, les humains, faisons l’histoire.

Le jeune homme s’appelait Youri Gagarine et il était sur le point de devenir le premier humain à voyager dans l’espace. Cette histoire est bien connue. Surtout, parce que les superstitieux cosmonautes soviétiques font exactement la même chose que Gagarine depuis 60 ans avant de se rendre dans l’espace: arrêter le bus et se soulager sur la roue arrière droite.

Ce dont je ne me souvenais pas, c’est que Moins d’un mois plus tard, alors que les États-Unis s’apprêtaient à « imiter » les prouesses soviétiques en envoyant Alan Shepard dans l’espace, ils avaient aussi un problème avec … ce type. Heureusement, comme vous le verrez, cela n’est pas devenu une tradition.


« Mec, je dois pisser »

POT

Il faut aller au 5 mai 1961, 23 jours après le bizarre Arrêtez Gagarine. Alan Shepard est monté dans la capsule Freedom 7 préparé pour une mission qui, si rien n’allait mal, n’hésiterait pas plus de 15 minutes de vol. Puis tout a mal tourné. «Mec, je dois pisser», a-t-on entendu dans la salle de contrôle. Le petit déjeuner avec du jus d’orange et du café n’avait pas été une bonne idée. « Vérifie si je peux sortir rapidement et me soulager. »

Le visage des techniciens devait être un poème. La mission allait durer un quart d’heure, personne n’avait pensé qu’à ce moment-là le problème se présenterait. Ils ont discuté du problème et von Braun, le chef du Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, Alabama, a été celui qui lui a répondu. « Non », vous ne pouvez pas.

Mais la situation traînait et Shepard n’en pouvait plus. Apparemment (bien que les transcriptions aient été effacées), l’astronaute a averti que s’il ne partait pas bientôt, il devrait faire pipi sur lui-même. Cela n’aimait rien dans la salle de contrôle. Personne ne savait ce qui se passerait si tout le câblage et les appareils portables médicaux étaient mouillés. Alors ils ont commencé à faire des calculs et à réfléchir à quelque chose.

Quelques minutes plus tard, comme ils se disputaient, un « ahhhhhh » a été entendu et Shepard a confirmé que oui, il était mouillé. Le pipi a commencé à s’accumuler dans le bas de son dos et ses sous-vêtements ont commencé à être imbibés d’urine. La question était maintenant de savoir si l’une des électrodes qu’il avait sur tout son corps pouvait tomber en panne et commencer à produire des étincelles.

L’urine et la course spatiale

gagarine Sergei Bobylev

Comme Neal Thompson l’a raconté dans «  Light This Candle  », l’idée que reconnaître que le premier voyageur spatial américain avait été électrocuté par sa propre urine était un scénario terrible pendant les minutes que dura l’opération. Cependant, les choses se sont bien déroulées, et bien que les États-Unis n’aient réussi à faire quelque chose comme Gagarine qu’un an plus tard, l’exploit de Shepard est entré dans les livres d’histoire.

Et cette histoire nous dit à quel point les choses ont changé. Entre autres pour des cas comme ceux-ci, bien sûr. Surtout, parce que des cas comme ceux-ci, des deux côtés du rideau de fer, nous montrent comment les êtres humains sont capables des plus audacieux et des plus complexes et, en même temps, oublient les choses les plus élémentaires. Cela peut être démoralisant, mais cela me semble merveilleux.

Image | Jj shev

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