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Prix ​​Nobel de chimie décerné à Emmanuelle Charpentier et Jennifer Doudna pour leurs travaux sur l’édition des gènes CRISPR

Stockholm: Deux scientifiques ont remporté le prix Nobel de chimie mercredi pour avoir développé une méthode d’édition de gènes assimilée à des «ciseaux moléculaires» qui offrent la promesse de guérir un jour les maladies héréditaires.

Travaillant de l’autre côté de l’Atlantique, la Française Emmanuelle Charpentier et l’Américaine Jennifer A Doudna ont imaginé une méthode connue sous le nom de CRISPR-cas9 qui peut être utilisée pour changer l’ADN des animaux, des plantes et des micro-organismes.

C’était la première fois que deux femmes remportaient ensemble le prix Nobel de chimie – s’ajoutant au petit nombre de lauréates dans le domaine des sciences, où les femmes ont longtemps été moins reconnues pour leur travail que les hommes.

Le travail des scientifiques permet des coupures au laser dans les longues chaînes d’ADN qui composent le «code de la vie», permettant aux chercheurs de modifier avec précision des gènes spécifiques pour éliminer les erreurs qui mènent à la maladie.

«Il y a un pouvoir énorme dans cet outil génétique, qui nous concerne tous», a déclaré Claes Gustafsson, président du comité Nobel de chimie. « Elle a non seulement révolutionné la science fondamentale, mais a également abouti à des cultures innovantes et conduira à de nouveaux traitements médicaux révolutionnaires. »

Gustafsson a déclaré que, par conséquent, tout génome peut désormais être modifié «pour réparer les dommages génétiques».

Le Dr Francis Collins, qui a dirigé la campagne pour cartographier le génome humain, a déclaré que la technologie «a tout changé» sur la façon d’aborder les maladies à cause génétique, comme la drépanocytose.

«Vous pouvez établir une ligne directe entre le succès du projet sur le génome humain et le pouvoir de CRISPR-cas d’apporter des modifications au manuel d’instructions», a déclaré Collins, directeur des National Institutes of Health qui a aidé à financer le travail de Doudna.

Mais beaucoup ont également averti que la technologie doit être utilisée avec précaution et qu’elle soulève de sérieuses questions éthiques. Une grande partie du monde est devenue plus consciente de CRISPR en 2018, lorsque le scientifique chinois He Jiankui a révélé qu’il avait aidé à fabriquer les premiers bébés modifiés génétiquement au monde, pour essayer de créer une résistance à une future infection par le virus du sida.

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Son travail a été dénoncé comme une expérimentation humaine dangereuse en raison du risque de provoquer des changements involontaires qui pourraient être transmis aux générations futures, et il est actuellement emprisonné en Chine.

En septembre, un groupe international d’experts a publié un rapport disant qu’il était encore trop tôt pour essayer de faire des bébés génétiquement modifiés parce que la science n’est pas suffisamment avancée pour assurer la sécurité, mais ils ont tracé une voie pour les pays qui veulent l’envisager.

Prix ​​Nobel de chimie décerné à Emmanuelle Charpentier et Jennifer Doudna pour leurs travaux sur l'édition des gènes CRISPR

Le #NobelPrize en chimie 2020 a été décerné à Emmanuelle Charpentier et Jennifer A. Doudna «pour le développement d’une méthode d’édition du génome». Twitter / @ NobelPrize

«Être capable de modifier sélectivement les gènes signifie que vous jouez à Dieu d’une certaine manière», a déclaré Luis Echegoyen, président de l’American Chemistry Society, professeur de chimie à l’Université du Texas-El Paso.

Charpentier, 51 ans, a évoqué le choc de gagner.

«Curieusement, on m’a dit un certain nombre de fois (que je gagnerais), mais quand cela arrive, vous êtes très surpris et vous sentez que ce n’est pas réel», a-t-elle déclaré aux journalistes par téléphone depuis Berlin après l’annonce du prix à Stockholm. par l’Académie royale des sciences de Suède. « Mais évidemment, c’est réel, donc je dois m’y habituer maintenant. »

Interrogée sur l’importance de la victoire de deux femmes, Charpentier a déclaré que même si elle se considérait avant tout comme une scientifique, elle espérait que cela en encouragerait d’autres.

«Je souhaite que cela fournisse un message positif aux jeunes filles qui souhaitent suivre la voie de la science», a déclaré Charpentier, qui est actuellement directeur de l’unité Max Planck pour la science des pathogènes à Berlin.

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Doudna a déclaré à l’Associated Press sa propre surprise – notamment en apprenant qu’elle avait gagné grâce à un journaliste.

« Je viens de découvrir que je suis sous le choc », dit-elle. « J’étais profondément endormie. »

«Mon plus grand espoir est qu’il soit utilisé pour de bon, pour découvrir de nouveaux mystères en biologie et au profit de l’humanité», a déclaré Doudna, qui est affilié à l’Université de Californie à Berkeley et est payé par le Howard Hughes Medical Institute, qui soutient également les AP. Département de la santé et des sciences.

La recherche révolutionnaire menée par Charpentier et Doudna a été publiée en 2012, rendant la découverte très récente par rapport à de nombreux prix Nobel qui ne sont souvent honorés qu’après des décennies.

S’adressant aux journalistes plus tard à son laboratoire, Charpentier a déclaré: «Cette découverte remonte à seulement huit ans. Et il a explosé extrêmement. Tout le monde utilise maintenant le CRISPR-cas9. »

Pernilla Wittung-Stafshede, membre du Comité Nobel, a noté que la méthode avait «déjà beaucoup profité à l’humanité».

Le Broad Institute de Harvard et le MIT se sont battus depuis longtemps devant les tribunaux pour obtenir des brevets sur la technologie CRISPR, et de nombreux autres scientifiques ont effectué un travail important sur celle-ci, mais Doudna et Charpentier ont été très régulièrement récompensés pour l’avoir transformé en un outil facilement utilisable.

Ce prix prestigieux s’accompagne d’une médaille d’or et d’un prix en argent de 10 millions de couronnes (plus de 1,1 million de dollars), grâce à un legs laissé il y a plus d’un siècle par le créateur du prix, l’inventeur suédois Alfred Nobel. Le montant a été augmenté récemment pour tenir compte de l’inflation.

Lundi, le comité Nobel a décerné le prix de physiologie et de médecine aux Américains Harvey J. Alter et Charles M. Rice et au scientifique britannique Michael Houghton pour avoir découvert le virus de l’hépatite C qui ravage le foie.

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Le prix de physique de mardi est allé à Roger Penrose de Grande-Bretagne, Reinhard Genzel d’Allemagne et Andrea Ghez des États-Unis pour leurs percées dans la compréhension des mystères des trous noirs cosmiques.

Les autres prix récompensent un travail exceptionnel dans les domaines de la littérature, de la paix et de l’économie.

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