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Pouvons-nous refléter la lumière du soleil pour lutter contre le changement climatique? Bouclier d’aérosol pour les yeux des scientifiques pour la Terre.

Pourrions-nous ralentir le réchauffement climatique en créant un réflecteur d’aérosol pour détourner les rayons du soleil de Terre?

Cette stratégie – qui en est à un stade précoce de la recherche – est étudiée par le Groupe de travail sur la biologie des interventions climatiques. Il est codirigé par la Michigan State University et la Stony Brook University à New York, soutenus par la National Science Foundation, et se décrit comme « une équipe d’experts internationalement reconnus » qui étudient l’écologie et la science du climat.

Le groupe se réunit à distance tous les mois depuis septembre 2019 pour discuter de l’idée des aérosols, appelée «modification du rayonnement solaire». Bien qu’il existe plusieurs façons de refléter les rayons du soleil dans l’espace, le groupe suggère de se concentrer sur une méthode qui impliquerait de créer un nuage artificiel d’aérosols dans la stratosphère. En théorie, les ingénieurs pourraient reconstituer le nuage et changer son emplacement pour atteindre une cible de température, bien que la façon dont cela se produirait reste en cours de détermination.

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L’idée d’intervention en aérosol a été discutée à plusieurs reprises récemment; par exemple, un Article de 2018 dans les lettres de recherche environnementale a examiné la meilleure façon de pulvériser des produits chimiques dans l’atmosphère pour provoquer un refroidissement. Dans le monde naturel, les éruptions volcaniques injectent également des aérosols dans l’atmosphère qui reflètent la chaleur solaire dans l’espace, refroidissant la planète. Cependant, d’autres études ont souligné les limites et les dangers possibles de la mise en aérosols artificiels dans l’atmosphère, par exemple accidentellement. provoquant des sécheresses en Afrique.

Malgré le stade précoce de la recherche, le groupe de travail soutient que l’intervention par aérosol semble être une méthode relativement réalisable pour refroidir la Terre. « Les coûts et la technologie nécessaires pour renvoyer la chaleur du soleil dans l’espace sont actuellement plus réalisables que d’autres idées d’intervention climatique comme l’absorption du dioxyde de carbone de l’air », a déclaré le groupe de travail. dans un rapport.

Le groupe, cependant, a également noté les limites possibles de l’injection d’aérosols, telles que la distribution inégale des aérosols (qui affecterait probablement les écosystèmes locaux), les changements dans les régimes de précipitations, ainsi que les augmentations possibles des pluies acides et les altérations du rayonnement ultraviolet à la surface de la Terre. .

Une préoccupation clé est de savoir comment l’intervention des aérosols affecterait l’écologie de la Terre, a ajouté le groupe de travail. Le réchauffement climatique est déjà un problème car il pousse les plantes, les animaux, les insectes et autres organismes vivants vers de nouveaux territoires ou induit des extinctions, provoquant une crise pour les humains, qui dépendent de ces écosystèmes délicats.

«Il y a une pénurie de connaissances sur les effets de l’intervention climatique sur l’écologie», a déclaré dans le même communiqué la co-dirigeante du groupe Phoebe Zarnetske, écologiste communautaire à l’Université de l’État du Michigan.

Zarnetske dirige le laboratoire d’écologie spatiale et communautaire de l’université (SpaCE Lab). Le laboratoire vise à prédire comment diverses communautés écologiques changent en réponse au réchauffement climatique – que ces communautés soient hyperlocales ou s’étendent à travers le monde.

«En tant que scientifiques, nous devons comprendre et prédire les effets positifs et négatifs [climate intervention] pourrait avoir sur le monde naturel, identifier les principales lacunes dans les connaissances et commencer à prédire quels impacts il pourrait avoir sur les espèces et les écosystèmes terrestres, marins et d’eau douce s’il était adopté à l’avenir », a déclaré Zarnetske.

L’étude du groupe de travail se concentre actuellement sur la manière d’étendre le programme dirigé par l’Université Rutgers Projet d’intercomparaison de modèles de géo-ingénierie (GeoMIP) – qui a étudié les aérosols climatiques dans le passé – pour modéliser les effets ultérieurs sur les écosystèmes de la Terre. (GeoMIP, cependant, inclut d’autres formes de «gestion du rayonnement», comme l’amincissement artificiel des nuages ​​de cirrus haut dans l’atmosphère.)

«Alors que les modèles climatiques sont devenus assez avancés pour prédire les résultats climatiques de divers scénarios de géo-ingénierie, nous avons très peu de connaissances sur les risques potentiels de ces scénarios pour les espèces et les systèmes naturels», a déclaré Jessica Gurevitch, co-responsable de l’étude, écologiste chez Stony. Brook University, a déclaré dans la déclaration du groupe de travail.

On ne sait toujours pas si la gestion du rayonnement solaire augmenterait ou réduirait le risque d’extinction, ainsi que les changements dans les communautés d’espèces ou les migrations, a-t-elle ajouté. Mais le groupe de travail soutient que, que l’intervention des aérosols soit adoptée ou non, une certaine forme d’atténuation du changement climatique est nécessaire pour ralentir les effets du réchauffement planétaire dans le monde.

UNE article basé sur la recherche a été publié en ligne dans la revue à comité de lecture Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) le 13 avril. Le groupe de travail prévoit également d’organiser des sessions à la réunion annuelle de l’American Association for the Advancement of Science (AAAS) plus tard en avril, et à l’Ecological Society of America en août.

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