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Pollution plastique: la source américaine partout dans le monde est en tête

Les États-Unis représentent beaucoup plus de ce plastique polluant les océans de la planète qu’on ne le croyait auparavant, selon une nouvelle étude. S’il s’agit des États qui ont contribué au maximum à la contamination plastique côtière, les États-Unis pourraient se classer au troisième rang mondial, cite-t-il.

«La pollution plastique au niveau international est à un niveau de crise», déclare Nick Mallos, directeur principal de l’application à but non lucratif Ocean Conservancy’s Trash Free Seas et co-auteur de ce journal publié aujourd’hui dans la revue Science Advances. «Le plus déroutant est qu’au lieu de regarder le problème dans les yeux, pendant au moins 30 décennies, [the US] externalisé notre problème de déchets dans les pays en développement », déclare Mallos.

Pendant de nombreuses années, les pays asiatiques comme la Chine et le Vietnam ont obtenu des notes beaucoup plus élevées que les États-Unis sur les listes de pollueurs noirs. Cependant, une grande partie du problème commence à des dizaines de milliers de kilomètres, aux États-Unis, affamés de plastique. Une vieille étude, menée avec un certain nombre des mêmes chercheurs, a classé les États-Unis 20e parmi les pays qui ont mal géré le maximum de déchets plastiques en 2010. Cependant, cette étude n’a pas examiné si les déchets étaient mal gérés après avoir été exportés dans un autre pays pour recyclage. Cette fois, les enquêteurs ont examiné les statistiques de 2016 et ont estimé la manière dont les déchets étaient traités après leur envoi à l’étranger. Ils ont découvert que le discours américain sur les déchets plastiques mal gérés avait augmenté d’environ 400% par rapport au chiffre de 2010.

Les Américains, normalement, généraient le maximum de déchets plastiques par habitant dans le monde, selon la recherche, qui a été menée conjointement par des scientifiques de l’Université de Géorgie, l’organisation à but non lucratif Ocean Conservancy, ainsi que d’autres équipes de recherche. Normalement, un Américain compte plus de 280 livres de déchets plastiques par an, contre environ 120 livres pour un Européen. Après l’UE, l’Inde a créé la plus grande quantité de déchets plastiques par habitant, avec environ 44 livres par an.

  Pollution plastique

En 2016, les États-Unis ont livré plus de la moitié de leur gros tas de plastiques recyclables à d’autres pays, ont calculé les auteurs de l’étude. Cela représentait près de deux millions de tonnes métriques livrées à l’étranger, jusqu’à 1 million de tonnes métriques ont probablement fini par endommager l’environnement. Près de 89% des exportations se sont terminées dans des pays où plus d’un cinquième des déchets sont mal gérés, en grande partie en raison d’un manque d’infrastructure de gestion des déchets. Pour rendre les choses encore plus difficiles pour tous ces pays, entre 15 et 25% des plastiques qu’ils ont reçus peuvent avoir été trop pollués ou de faible valeur pour être recyclés.

«Cette recherche souligne l’importance des États-Unis en ce qui concerne les tentatives de réunion visant à réduire les déchets plastiques, non seulement ici à la maison, mais aussi à l’étranger», déclare Mallos.

Le recyclage est devenu de plus en plus complexe depuis 2016, dernière année pour laquelle les auteurs de l’étude ont pu rassembler des données mondiales. La Chine, qui absorbait auparavant la majorité des matières recyclables américaines, a déterminé en 2018 qu’elle pourrait cesser d’accepter les plastiques de qualité inférieure. Cela a conduit à une ruée pour expédier des plastiques dans d’autres pays d’Asie du Sud-Est. Ces pays, comme la Thaïlande et la Malaisie, n’abordaient pas auparavant une aussi grande quantité de déchets, ce qui risquait de les forcer. Dans les zones envahies par une inondation de déchets frais, les plastiques jetés peuvent être brûlés – ou jetés dans des fosses à ciel ouvert, dans lesquelles les inondations et les vents peuvent rapidement pousser des matières légères vers la mer.

Les plastiques restent un problème environnemental majeur et le recyclage n’est pas assez puissant pour y remédier. Selon une étude de 2017, seuls 9% des déchets plastiques de la planète ont été recyclés. La grande majorité va languir pendant d’innombrables années dans les décharges ou dans les environs – à moins que les États au centre du problème ne commencent à nettoyer leur acte.

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