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Petite fuite d’air sur la station spatiale attribuée au module de service russe

Le cas de la petite fuite d’air sur la Station spatiale internationale est peut-être presque fissuré.

Les enquêteurs ont retracé la source de la fuite jusqu’à la «zone de travail principale» du module de service Zvezda, le cœur de la partie russe de la station, ont annoncé des responsables de la NASA mardi 29 septembre.

« Des travaux supplémentaires sont en cours pour localiser précisément la source de la fuite », ont écrit des responsables de l’agence dans une mise à jour mardi. « La fuite, qui fait l’objet d’une enquête depuis plusieurs semaines, ne présente aucun danger immédiat pour l’équipage au taux de fuite actuel et seulement un léger écart par rapport au calendrier de l’équipage. »

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Cette déviation comprenait un appel au réveil hier soir pour les trois astronautes vivant à bord du laboratoire en orbite, Chris Cassidy de la NASA et les cosmonautes russes Anatoly Ivanishin et Ivan Vagner. Le trio a collecté des données avec un détecteur de fuites à ultrasons dans tout le segment russe de la station, augmentant les mesures précédemment effectuées dans la partie américaine, ont déclaré des responsables de la NASA.

Lorsque les Spaceflyers ont commencé leur travail, il semblait que la fuite avait augmenté. Mais l’augmentation apparente « a depuis été attribuée à un changement temporaire de température à bord de la station, le taux global de fuite restant inchangé », ont écrit des responsables de la NASA dans le communiqué.

La fuite provoque une diminution de la pression atmosphérique de 1 millimètre toutes les 8 heures, des responsables de Roscosmos, l’agence spatiale fédérale russe, dit via Twitter ce matin, soulignant également que Cassidy, Ivanishin et Vagner restent en sécurité.

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Les contrôles de nuit sont effectués, les écoutilles entre les segments américain et russe sont à nouveau ouvertes et les activités normales ont repris à bord de la station, ont déclaré des responsables de la NASA dans leur mise à jour.

La Station spatiale internationale n’est pas complètement étanche. Le complexe en orbite perd continuellement de minuscules quantités de gaz dans l’espace et est régulièrement repressurisé à l’aide de réservoirs d’azote amenés par un vaisseau spatial cargo.

En septembre 2019, les gestionnaires de stations ont remarqué une légère augmentation de ce taux de fond normal. Il a fallu un certain temps pour caractériser complètement la fuite, car les membres d’équipage et les directeurs de station étaient occupés par des sorties dans l’espace, des arrivées et des départs de vaisseaux spatiaux et d’autres activités orbitales de grande envergure, ont déclaré des responsables de la NASA. L’enquête sur les fuites n’a vraiment commencé que le mois dernier.

Il y a beaucoup d’autres activités coûteuses à venir. L’astronaute de la NASA Kate Rubins et les cosmonautes Sergey Ryzhikov et Sergey Kud-Sverchkov se lanceront vers la station à bord d’un vaisseau spatial russe Soyouz le 14 octobre, et quatre autres membres d’équipage devraient se diriger vers le laboratoire en orbite à bord de la capsule Crew Dragon de SpaceX le 31 octobre. Et Cassidy, Ivanishin et Vagner reviendront sur Terre à bord d’un Soyouz en octobre, mettant fin à leur séjour orbital de six mois.

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Mike Wall est l’auteur de « Out There » (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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