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Où est la glace de mer? Trois raisons pour lesquelles le gel de l’Arctique est trop tard pour la saison et pourquoi c’est important

Où Est La Glace De Mer? Trois Raisons Pour Lesquelles

Avec le coucher du soleil et l’apparition de l’obscurité polaire, l’océan Arctique serait normalement recouvert de glace de mer le long de la côte sibérienne. Mais cette année, l’eau est toujours ouverte. J’ai observé les transformations de la région depuis les années 1980 en tant que climatologue de l’Arctique et, depuis 2008, en tant que directeur du National Snow and Ice Data Center. Je peux vous dire que ce n’est pas normal. Il y a tellement plus de chaleur dans l’océan qu’auparavant que le schéma de croissance de la glace d’automne a été complètement perturbé.

Pour comprendre ce qui arrive à la glace de mer cette année et pourquoi c’est un problème, revenons sur l’été et dans l’océan Arctique lui-même.

  Où est la glace de mer?  Trois raisons pour lesquelles le gel de l'Arctique est trop tard pour la saison et pourquoi c'est important

Les niveaux de glace de mer arctique diminuent depuis plusieurs décennies. Crédit d’image: GraphicaArtis / Getty Images

L’été à 100 degrés en Sibérie

La saison de fonte estivale dans l’Arctique a commencé tôt. UNE Canicule sibérienne en juin, la température de l’air a dépassé 100 degrés Fahrenheit à Verkhoyansk, en Russie, pour la première fois jamais enregistrée, et une chaleur inhabituelle s’est étendue sur une grande partie de l’Arctique pendant des semaines.

L’Arctique dans son ensemble, l’été dernier, était à son le plus chaud depuis au moins 1979, lorsque les mesures par satellite ont commencé à fournir des données permettant une couverture complète de l’Arctique.

Avec cette chaleur, de vastes zones de glace de mer ont fondu tôt et cette fonte a déclenché un processus de rétroaction: la perte de glace de mer réfléchissante a exposé l’océan ouvert sombre, qui absorbe facilement la chaleur du soleil, favorisant encore plus de fonte des glaces.

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La route maritime du Nord, le long de la côte russe, était essentiellement libre de glace à la mi-juillet. C’est peut-être un rêve pour les intérêts maritimes, mais c’est une mauvaise nouvelle pour le reste de la planète.

La chaleur se faufile sous l’eau

L’été chaud n’est qu’une partie de l’explication des niveaux inhabituels de glace de mer cette année.

Des ruisseaux d’eau plus chaude de l’océan Atlantique se jettent dans l’Arctique à la mer de Barents. Cette eau de l’Atlantique plus chaude et plus salée est généralement assez profonde sous l’eau arctique plus flottante à la surface. Récemment, cependant, les eaux de l’Atlantique ont grimpé. Cette chaleur dans l’eau de l’Atlantique aide à empêcher la glace de se former et faire fondre la glace de mer existante par le bas.

C’est un processus appelé “L’Atlantification». La glace est maintenant touchée à la fois par le haut par une atmosphère qui se réchauffe et par le fond par un océan qui se réchauffe. C’est un vrai double coup dur.

Alors que nous essayons toujours de rattraper tous les processus menant à l’Atlantification, c’est là et il est susceptible de devenir plus fort.

L’assaut du changement climatique sur la glace de mer

À l’arrière-plan de tout cela, il y a le changement climatique mondial.

L’étendue et l’épaisseur de la banquise arctique diminuent depuis des décennies hausse des températures mondiales. Cette année, lorsque la glace a atteint son étendue minimale en septembre, elle était la deuxième plus basse jamais enregistrée, juste derrière celle de 2012.

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Alors que l’Arctique perd de la glace et que l’océan absorbe plus de rayonnement solaire, le réchauffement climatique est amplifié. Cela peut affecter circulation océanique, modèles météorologiques et Écosystème arctiques couvrant toute la chaîne alimentaire, du phytoplancton aux principaux prédateurs.

Du côté atlantique de l’Arctique, les eaux libres cette année se sont étendues à moins de 5 degrés du pôle Nord. Le nouveau brise-glace russe Arktika, lors de son voyage inaugural, a trouvé la navigation facile jusqu’au pôle Nord. Un objectif de son voyage était de tester la façon dont le navire à propulsion nucléaire manipulait la glace épaisse, mais au lieu de la glace espérée de 3 mètres d’épaisseur, la majeure partie de la glace était dans un pack meuble. C’était un peu plus d’un mètre d’épaisseur, offrant peu de résistance.

Pour que la glace de mer se reconstitue cette année, la couche supérieure de l’océan Arctique doit perdre l’excès de chaleur qu’elle a accumulé pendant l’été.

La configuration des anomalies régionales dans l’étendue des glaces est différente chaque année, reflétant des influences telles que les tendances régionales de température et de vents. Mais aujourd’hui, il se superpose à l’amincissement général de la glace à mesure que les températures mondiales augmentent. Si les mêmes schémas atmosphériques à l’origine de la grande perte de glace de cette année au large de la Sibérie s’étaient produits il y a 30 ans, l’impact aurait été bien moindre, car la glace était alors plus résistante et aurait pu prendre un coup de poing. Maintenant ça ne peut pas.

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La glace de mer se dirige-t-elle vers un point de basculement?

La décomposition de la couverture de glace de mer arctique ne montre aucun signe d’arrêt. Cependant, il n’y aura probablement pas de point de basculement clair pour la glace de mer.

Les recherches jusqu’à présent suggèrent que nous resterons sur la trajectoire actuelle, la quantité de glace diminuant et les systèmes météorologiques perturbant plus facilement la glace parce qu’elle est plus mince et plus faible qu’elle ne l’était auparavant.

La vue d’ensemble

Les événements de cette année dans l’Arctique ne sont qu’une partie de l’histoire du changement climatique de 2020.

Les températures moyennes mondiales ont atteint ou presque des niveaux records depuis janvier. L’Occident a été à la fois chaud et sec – le parfait recette d’incendies de forêt massifs – et l’eau chaude du golfe du Mexique a contribué à alimenter plus de tempêtes tropicales dans l’Atlantique qu’il y a des lettres dans l’alphabet. Si vous ignorez le changement climatique et espérez qu’il disparaîtra, le moment est venu d’y prêter attention.La conversation

Mark Serreze, Professeur de recherche en géographie et directeur, Centre national de données sur la neige et la glace, Université du Colorado à Boulder

Cet article est republié à partir de La conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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