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Northrop Grumman lancera aujourd’hui un vaisseau cargo Cygnus vers la station spatiale. Regardez-le en direct!

WALLOPS ISLAND, Virginie – La NASA et Northrop Grumman s’associent pour lancer une capsule cargo vers la Station spatiale internationale (ISS) aujourd’hui (20 février) et vous pouvez regarder l’action en direct en ligne.

Le vaisseau spatial Cygnus NG-15 décollera au sommet d’une fusée Antares à deux étages depuis la station 09A de l’installation de vol de Wallops en Virginie à 12 h 36 HNE (17 h 36 17 h 36 GMT).

Tu peux regardez le lancement en direct ici sur 45secondes.fr, gracieuseté de NASA TV, à partir de 12 h HNE (17 h 00 GMT). Vous pouvez également regarder directement depuis NASA TV ici.

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Northrop Grumman est l’un des partenaires commerciaux de la NASA qui maintient la station spatiale bien approvisionnée en fournitures dans le cadre du programme de réapprovisionnement en fret commercial de l’agence. Le vaisseau spatial argenté est chargé de 8200 livres. (3 700 kilogrammes) de fournitures d’équipage, de matériel informatique et d’expériences de recherche pour l’équipage de l’expédition 64.

Après le décollage, le Cygnus déploiera 30 petits Thin Sats dans le cadre d’un programme étudiant avec la Commercial Space Flight Authority de Virginie. Il passera ensuite deux jours dans l’espace à la poursuite de la Station spatiale internationale (ISS). Une fois arrivé, le vaisseau spatial accostera à l’avant-poste orbital à l’aide du bras robotique Canadarm2 de la station.

Une fusée Northrop Grumman Antares et un vaisseau spatial de ravitaillement de fret Cygnus NG-15 sont prêts à être lancés à Wallops Flight Facility de la NASA en Virginie, le 16 février 2021. La mission NG-15 est prévue pour le lancement de la Station spatiale internationale le samedi, février 20. (Crédit d’image: Patrick Black / NASA)

Northrop Grumman a construit à la fois la fusée et le vaisseau spatial, et l’entrepreneur a pour tradition de nommer chacune de ses capsules de cargaison après un individu qui a apporté une contribution significative au vol spatial habité. Pour cette mission, le Cygnus s’appelle le SS Katherine Johnson, d’après le mathématicien dont les calculs ont contribué à faire de John Glenn le premier Américain en orbite autour de la Terre, en 1962. Le SS Katherine Johnson prendra son propre vol exactement 59 ans plus tard jour pour jour.

Johnson a travaillé comme ordinateur humain pour le prédécesseur de la NASA, le National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), avant de rejoindre le Space Task Group du Langley Research Center de la NASA en Virginie après la fondation officielle de l’agence en 1958. Elle est décédée à l’âge de 101 ans le 24 février 2020.

Le SS Katherine Johnson restera attaché à la station spatiale pendant environ trois mois, ont annoncé des responsables de la NASA lors d’un point de presse de pré-lancement vendredi (19 février). À la fin de sa mission, les astronautes de la station spatiale la chargeront de déchets et d’autres matériaux jetables avant de l’envoyer pour une rentrée destructrice dans l’atmosphère terrestre. (Le cargo brûle dans l’atmosphère et ne représente aucune menace pour quiconque sur Terre.)

Le cargo NG-15 Cygnus de Northrop Grumman, baptisé «SS Katherine Johnson» en l’honneur du mathématicien de la NASA, est en train de se préparer pour son lancement vers la Station spatiale internationale à Wallops Flight Facility de la NASA en Virginie. (Crédit d’image: Northrop Grumman)

Les tempêtes de neige hivernales ont touché une grande partie du pays cette semaine, y compris le Texas et la Virginie, cependant, l’équipe de la NASA à Wallops et au Texas – certaines sans électricité ni eau – a pu relever les défis qui ont accompagné les tempêtes, pour assurer la mission. a pu décoller.

«Je tenais à remercier mes collègues du Texas qui ont travaillé sans électricité ni eau cette semaine», a déclaré Joel Montalbano, directeur du programme de la station spatiale internationale à la NASA. « Et les gens des opérations du Johnson Space Center qui ont veillé à ce que le contrôle de mission reste opérationnel. »

Avant le lancement de samedi, l’équipe a effectué une répétition générale de la mission, au cours de laquelle les chefs de lancement ont mis l’équipe de lancement à l’épreuve et ont varié des scénarios hors de la valeur nominale en cas de problème le jour du lancement. Puis, mardi (16 février), la fusée et le vaisseau spatial ont roulé sur la plate-forme et sont passés par quelques vérifications du système.

Jeudi, les équipes ont ramené la fusée à l’horizontale afin d’ouvrir le vaisseau spatial pour des charges utiles de dernière minute. Ce sont des charges utiles sensibles au temps (comme celles traitant des sciences biologiques) qui ne peuvent pas rester trop longtemps à l’intérieur de l’engin cargo.

Kurt Eberly de Northrop Grumman dit qu’il s’agit d’une nouvelle capacité de la fusée Antares, qui a été ajoutée spécifiquement pour le deuxième contrat de services de réapprovisionnement commercial de la société (CRS-2) avec la NASA. La fusée vole maintenant dans ce que la société appelle sa configuration 230+, ce qui signifie qu’elle a maintenant des capacités de chargement tardif ainsi qu’une masse de cargaison variable.

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Une fusée Northrop Grumman Antares transportant un vaisseau spatial de ravitaillement Cygnus arrive au Pad-0A du port spatial régional Mid-Atlantic, le mardi 16 février 2021, à l’installation de vol Wallops de la NASA en Virginie. (Crédit d’image: Patrick Black / NASA)

Les météorologues ont prédit qu’il y a un 75% de chance de conditions météorologiques favorables samedi. Les principales préoccupations sont les vents au sol et les cumulus. Si nécessaire, il existe plusieurs opportunités de lancement de sauvegarde, la première étant le dimanche 21 février à 12 h 14 HAE (17 h 14 GMT).

Eberly dit que la mission a des contraintes de vent et de température, car la fusée ne peut pas se lancer si la température descend en dessous de 20 degrés Fahrenheit (-7 degrés Celsius) et si les vents au sol sont supérieurs à 29 nœuds. La météo devrait être dans les limites acceptables le jour du lancement, selon les personnes qui supervisent la mission à Wallops.

« Nous sommes très fiers et ravis de faire partie d’une autre mission de ravitaillement commercial », a déclaré Shannon Fitzpatrick, chef du champ de tir et de la gestion de la mission chez Wallops, lors du briefing de vendredi. « La gamme est verte, tous les systèmes sont nominaux et nous attendons avec impatience un beau lancement à midi. »

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