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Mystère résolu? Les nuages ​​piégeurs de chaleur peuvent expliquer les rivières et les lacs de l’ancienne Mars

Un ciel nuageux a peut-être permis à l’eau de s’écouler Mars il y a longtemps

Bien que la planète rouge soit un désert glacial aujourd’hui, il y a environ quatre milliards d’années, elle abritait des lacs et des systèmes fluviaux relativement longs, comme les observations de la NASA. Rover de curiosité et d’autres robots de Mars l’ont montré.

L’atmosphère de Mars était beaucoup plus épais à l’époque, ce qui a aidé à empêcher l’eau de surface liquide de bouillir. Cependant, on ne sait pas comment cette eau aurait pu être liquide en premier lieu; les le soleil était environ 30% plus faible pendant cette époque ancienne qu’elle ne l’est aujourd’hui, la surface martienne aurait donc dû être un pays des merveilles d’hiver permanent.

L’eau sur Mars: exploration et preuves

Une nouvelle étude peut aider à résoudre ce casse-tête. Une fine couche de nuages ​​glacés haut dans le Ambiance martienne aurait pu produire un effet de serre, réchauffant la planète pendant de longues périodes, ont découvert les chercheurs.

« Il y a eu une déconnexion embarrassante entre nos preuves et notre capacité à les expliquer en termes de physique et de chimie », explique l’auteur principal Edwin Kite, spécialiste des planètes à l’Université de Chicago, dit dans un communiqué. « Cette hypothèse contribue grandement à combler cet écart. »

Cette idée de cloud était la première proposé il y a près d’une décennie mais est tombé en disgrâce parce que « on a fait valoir que cela ne fonctionnerait que si les nuages ​​avaient des propriétés invraisemblables », a déclaré Kite. Par exemple, des travaux de modélisation antérieurs suggéraient que l’eau aurait dû persister pendant des périodes irréalistes dans l’atmosphère martienne pour que les nuages ​​puissent faire leur travail de réchauffement.

Cependant, le nouveau travail de modélisation de Kite et de ses collègues indique que des nuages ​​vaporeux mais réchauffants auraient en effet pu se former au-dessus de la planète, emprisonnant suffisamment de chaleur pour que l’eau liquide persiste à la surface – mais seulement si certaines conditions étaient remplies.

Par exemple, la surface martienne ne devait être recouverte de glace que de manière inégale, probablement au sommet des montagnes et près des pôles de la planète. Une couverture de glace plus étendue aurait favorisé la formation de nuages ​​à basse altitude, qui ne sont pas parfaits pour piéger la chaleur et peuvent même être un négatif net, réfléchissant suffisamment de lumière du soleil pour refroidir davantage Mars, ont déclaré les chercheurs.

Le travail de l’équipe renforce le fait que Mars est un monde extraterrestre, avec ses propres processus et propriétés spéciaux.

« Dans le modèle, ces nuages ​​se comportent d’une manière très différente de la Terre », a déclaré Kite. « Construire des modèles sur l’intuition basée sur la Terre ne fonctionnera tout simplement pas, car ce n’est pas du tout similaire au cycle de l’eau de la Terre, qui déplace l’eau rapidement entre l’atmosphère et la surface. »

Pourtant, la nouvelle recherche pourrait nous aider à mieux comprendre notre propre planète, ainsi que l’histoire et l’évolution des mondes habitables plus généralement, a-t-il ajouté.

« Mars est important parce que c’est la seule planète que nous connaissons qui ait la capacité de soutenir la vie – et qui l’a ensuite perdue », a déclaré Kite. « La stabilité climatique à long terme de la Terre est remarquable. Nous voulons comprendre toutes les façons dont la stabilité climatique à long terme d’une planète peut s’effondrer – et toutes les façons (pas seulement la manière de la Terre) qu’elle peut être maintenue. Cette quête définit le nouveau domaine de l’habitabilité planétaire comparée. « 

La nouvelle étude a été publiée en ligne lundi 26 avril dans PNAS. Vous pouvez lisez-le gratuitement, parce que PNAS est une revue en libre accès.

Mike Wall est l’auteur de « Là-bas« (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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