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«  Mole  » sur l’atterrisseur InSight Mars de la NASA est mort après des années de tentatives infructueuses de forage en surface

La NASA a annoncé que son instrument de creusage Mars Mole est mort après avoir échoué dans une tentative de s’enfouir profondément dans la planète rouge pour mesurer la température. Les scientifiques allemands ont passé les deux dernières années à essayer de faire pénétrer leur sonde thermique – surnommée la «taupe» – dans la croûte martienne. Mais l’appareil de 40 centimètres qui fait partie de l’atterrisseur InSight de la NASA n’a pas pu gagner suffisamment de friction dans la saleté rouge. Il était censé enterrer cinq mètres dans Mars, mais n’a foré qu’environ un demi-mètre. Après une dernière tentative infructueuse de se marteler au cours du week-end avec 500 coups, l’équipe a décidé de cesser.

  Taupe sur l'atterrisseur InSight Mars de la NASA est mort après des années de tentatives infructueuses de forage en surface

Dans le concept de cet artiste de l’atterrisseur InSight de la NASA sur Mars, des couches du sous-sol de la planète peuvent être vues ci-dessous, et des diables de poussière peuvent être vus en arrière-plan. Crédits: IPGP / Nicolas Sarter

«Nous lui avons donné tout ce que nous avons, mais Mars et notre taupe héroïque restent incompatibles», a déclaré Tilman Spohn, scientifique principal de l’Agence spatiale allemande pour l’expérience dans un déclaration.

Lorsque les astronautes se rendront sur Mars lors de futures expéditions, toutes ces informations les aideront à creuser dans le sous-sol pour trouver de l’eau potable gelée, du carburant ou trouver des signes microscopiques de vie.

La taupe

La conception de la taupe était basée sur le sol martien examiné par un vaisseau spatial précédent, et il s’est avéré ne rien ressembler à la saleté grumeleuse rencontrée par InSight. Selon la déclaration, le sol grumeleux a privé la taupe en forme de pointe du frottement dont elle avait besoin pour se marteler à une profondeur suffisante. Les capteurs du paquet de flux de chaleur et propriétés physiques (HP3) ont été conçus pour mesurer la chaleur qui s’écoule de la planète une fois que la taupe a creusé au moins trois mètres de profondeur, ce qu’elle n’a pas pu faire, malgré des tentatives de deux ans.

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Cependant, c’est la première fois qu’une mission de la NASA tente de s’enfouir dans le sol de Mars autre que l’atterrisseur Phoenix de la NASA qui vient de gratter la couche supérieure de la surface.

«Nous sommes très fiers de notre équipe qui a travaillé dur pour faire pénétrer la taupe d’InSight plus profondément dans la planète. C’était incroyable de les voir dépanner à des millions de kilomètres de là », a déclaré Thomas Zurbuchen dans un communiqué.

Le sismomètre français d’InSight, quant à lui, a enregistré près de 500 tremblements de terre, tandis que la station météo de l’atterrisseur fournit des rapports quotidiens. Mardi, le maximum était de 17 degrés Fahrenheit (moins 8 degrés Celsius) et le minimum était de moins 56 degrés Fahrenheit (moins 49 degrés Celsius) à l’Elysée Planitia de Mars, une plaine équatoriale.

InSight a atterri sur Mars en novembre 2018 et a récemment obtenu une prolongation de deux ans pour d’autres travaux scientifiques et durera désormais jusqu’à la fin de 2022. Il sera bientôt rejoint par le dernier rover de la NASA, Perseverance, qui tentera un touché le 18 février. . Le rover Curiosity parcourt Mars depuis 2012.

Avec les contributions de l’Associated Press

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