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Meteor explose au-dessus du Vermont avec la force de 440 livres de TNT

Un météore a traversé le ciel nocturne au-dessus du Vermont dimanche (7 mars), créant un spectacle de lumière spectaculaire et provoquant des booms tremblants de la Terre alors qu’il brûlait à travers l’atmosphère.

Le passage explosif du météore à travers l’atmosphère a libéré l’équivalent de 440 livres (200 kilogrammes) de TNT, suggérant que le météore avait probablement 10 livres (4,5 kg) et 6 pouces (15 centimètres) de diamètre, selon Montre Meteor de la NASA.

La roche spatiale a percuté l’atmosphère à environ 68 000 km / h (42 000 mph), selon la NASA. Il est apparu au-dessus de la partie nord de l’État comme une boule de feu brillante à 17 h 38 HNE, juste avant le coucher du soleil.

Une carte de la NASA montre la trajectoire approximative du météore au-dessus du Vermont le 7 mars 2021. (Crédit d’image: NASA Meteor Watch)

La station de nouvelles locale WCAX3 a rapporté des appels de partout dans l’État après l’événement, les Vermonters décrivant «un fort boom et des vibrations de claquement de corps» alors que le météore passait au-dessus de leur tête.

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«J’ai eu la chance de l’entendre et de le voir près de la rivière Missisquoi au Missisquoi Wildlife Refuge à Swanton, VT, juste avant le coucher du soleil», a écrit Chris Hrotic, un commentateur du message initial de la NASA sur l’événement. « Pas de boum bruyant comme rapporté par d’autres, mais un son précipité qui m’a fait lever les yeux juste au bon moment. C’était extrêmement lumineux et absolument spectaculaire! »

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Sur la base de témoignages oculaires, la NASA estime que la boule de feu est apparue pour la première fois à 84 km au-dessus de la forêt d’État du mont Mansfield, juste à l’est de Burlington, la plus grande ville de l’État. Il a ensuite progressé à 53 km au nord-est vers la frontière canadienne, disparaissant à 53 km au-dessus du sol au sud de la ville de Newport.

Selon la NASA, l’onde de choc était le résultat de la fracturation du météore due à la pression atmosphérique. Alors que le morceau de la taille d’une boule de bowling d’un astéroïde parent plus grand se déplaçait à près de 55 fois la vitesse du son dans l’atmosphère, la pression s’est accumulée devant lui et un vide s’est formé derrière lui. Finalement, le stress de ce différentiel a fait exploser la roche.

Dans les commentaires sur la publication initiale de la NASA sur Facebook sur l’incident, des gens ont affirmé avoir vu le rocher d’aussi loin à l’ouest que Saratoga, New York, aussi loin au nord que Québec et aussi loin à l’est que Watertown, Massachusetts.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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