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L’observatoire d’Arecibo «  chasse aux extraterrestres  » subit plus de dégâts en raison de la défaillance du deuxième câble

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Le célèbre observatoire Arecibo de Porto Rico a subi un autre coup dur au cours d’une année difficile qui a vu deux câbles cassés endommager le plat fragile.

Le cœur de l’installation est un radiotélescope massif et délicat construit dans la géologie de l’île et entouré par la jungle. L’Observatoire Arecibo a fonctionné pendant plus de cinq décennies, y compris peut-être la plus célèbre diffusion en 1974 du soi-disant Message d’Arecibo destiné à mettre à jour toute vie intelligente sur nos compétences techniques. Mais dernièrement, l’observatoire a été malmené: d’abord, il a subi des dommages « relativement mineurs » lors de l’ouragan Maria de 2017; cette année déjà, il a subi une série de tremblements de terre en janvier, puis a perdu l’un de ses gros câbles, qui a cassé et endommagé la parabole en août. Maintenant, un autre câble s’est cassé trois mois plus tard.

« Ce n’est certainement pas ce que nous voulions voir, mais l’important est que personne ne soit blessé », a déclaré Francisco Cordova, le directeur de l’observatoire, dans un communiqué publié par l’Université de Floride centrale, qui gère l’installation.

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« Nous avons réfléchi dans notre évaluation et avons priorisé la sécurité dans la planification des réparations qui devaient commencer mardi », a déclaré Cordova, faisant référence aux travaux prévus pour réparer le câble qui s’est cassé en août. « Maintenant ceci. Il y a beaucoup d’incertitude jusqu’à ce que nous puissions stabiliser la structure. Il a toute notre attention. Nous évaluons la situation avec nos experts et espérons avoir plus à partager bientôt. »

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Selon le communiqué, le câble nouvellement rompu était l’un des principaux câbles de support se connectant à la même tour que le câble qui a endommagé l’antenne en août. Ce câble a glissé hors de sa prise et a potentiellement alourdi le câble qui s’est complètement cassé le 6 novembre et a endommagé les autres câbles et l’antenne principale, a déclaré l’université.

L’incident n’a fait aucun blessé mais a poussé l’observatoire à limiter l’accès à la zone. Désormais, le personnel de l’observatoire espère pouvoir installer des renforts à la tour pour protéger d’autres câbles tout en évaluant les réparations supplémentaires qui seront nécessaires.

« Ce n’est pas bon, mais nous restons déterminés à remettre l’installation en ligne », a déclaré Cordova. « C’est un outil trop important pour l’avancement de la science. »

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à [email protected] ou suivez-la sur Twitter @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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