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L’homme sans jambes qui a joué ET retrouve le casting 40 ans plus tard

ET l’extra-terrestre a officiellement 40 ans cette année et pour marquer le coup, la véritable star du favori de la famille de 1982 a assisté à une projection spéciale anniversaire.

Matthew De Merrit, qui est né sans jambes, était l’un des trois acteurs qui ont passé du temps à l’intérieur du costume du tristement célèbre extraterrestre.

En tant que véritable star du film, il va sans dire qu’il a été invité aux côtés du reste de la distribution au festival The Turner Classic Movies (TCM) de Los Angeles pour assister à une projection spéciale du film cette semaine.

Le jeudi 21 avril, il a rejoint Dee Wallace (qui jouait Mary Taylor), KC Martel (Greg), Robert MacNaughton (Michael Taylor), sans oublier le réalisateur Steven Spielberg, dans les célébrations.

Matthew De Meritt assiste à la soirée d'ouverture après la fête du TCM Classic Film Festival 2022.  Crédit : Stefanie Keenan/Getty Images pour TCM
Matthew De Meritt assiste à la soirée d’ouverture après la fête du TCM Classic Film Festival 2022. Crédit : Stefanie Keenan/Getty Images pour TCM

Les photos montrent Merrit sur le tapis rouge, arrivant sur une planche à roulettes qu’il utilise pour se rendre de A à B.

Merrit est né en 1970, alors qu’il n’avait que 11 ans lorsqu’on lui a demandé de jouer ET dans certaines des scènes les plus importantes.

Il a détaillé comment il devrait représenter le personnage de l’intérieur de la combinaison en caoutchouc de 4 pieds, qu’il a décrite comme « une vieille peau de saucisse ». Beau.

Aux côtés de Merrit, ‘Little Pat’ Bilon et Tamara De Treaux ont également été invités à jouer le personnage.

Bien que Merrit soit resté sous le radar pendant de nombreuses années, en 2002, lorsque le film a eu 20 ans, il a parlé du rôle dans une interview avec The Mirror.

Matthew De Merritt sur le tapis rouge de la réunion ET.  Crédit : Jim Ruymen/UPI/Shutterstock
Matthew De Merritt sur le tapis rouge de la réunion ET. Crédit : Jim Ruymen/UPI/Shutterstock

Il a déclaré: « Il y a eu un essayage et ils ont pris toutes mes mesures et ils m’ont filmé en train de marcher sur mes mains.

« Je ne sais pas trop à quoi ils pensaient quand ils m’ont amené là-bas.

« Je n’ai jamais démontré à personne que je pouvais marcher sur mes mains, et je ne vois pas comment ils pourraient penser que je pourrais confortablement entrer dans un costume et me promener et faire un extraterrestre convaincant – mais ça a plutôt marché comme ça .”

Merrit, 'Little Pat' Bilon et Tamara De Treaux ont tous dépeint le tristement célèbre extraterrestre.  Crédit : Amblin Entertainment
Merrit, ‘Little Pat’ Bilon et Tamara De Treaux ont tous dépeint le tristement célèbre extraterrestre. Crédit : Amblin Entertainment

L’opportunité pour le rôle s’est présentée pour la première fois lorsque Merrit suivait une thérapie physique au centre médical de l’UCLA et que ses médecins ont été contactés par Universal Studios.

Pendant le tournage, Spielberg a fourni les scènes à chaque acteur, Merrit ajoutant : « Spielberg m’a demandé de faire toutes les scènes où ET est tombé ou a marché maladroitement.

« J’ai eu une marche difficile par rapport à Pat et Tamara parce que j’étais sur mes mains.

« N’importe quelle scène où ils voulaient qu’ET tombe, ils m’utiliseraient. »

Cela étant dit, il a noté comment le réalisateur hollywoodien voulait « s’assurer qu’il ne se blesse pas ».

Et les efforts ont payé, avec ET l’extra-terrestre devenir l’un des films les plus réussis de l’histoire des États-Unis.

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