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L’hélicoptère Mars Ingenuity remporte le 7e vol sur la planète rouge

L’hélicoptère Mars Ingenuity de la NASA compte désormais sept vols sur la planète rouge à son actif.

Le 4-lb. L’hélicoptère (1,8 kilogrammes) a de nouveau pris son envol dans le ciel martien mardi 8 juin, effectuant sa première sortie depuis sa lutte contre une anomalie en vol le 22 mai. Et il n’y a eu aucun problème cette fois-ci.

« D’un membre de l’équipe d’hélicoptères : ‘Aucune anomalie pendant le vol 7, l’ingéniosité est saine !’ Le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, qui gère la mission d’Ingenuity, écrit via Twitter le mardi soir

Vidéo: Admirez la vue sur Mars depuis le quatrième vol de l’hélicoptère Ingenuity

L’ingéniosité a décollé vers 12h34, heure solaire moyenne locale, mardi, ce qui correspond à 11h54 HAE (15h54 GMT). Comme prévu, l’hélicoptère a ensuite parcouru 348 pieds (106 mètres) au sud de son emplacement précédent sur le sol du cratère Jezero de Mars, restant en l’air pendant près de 63 secondes, ont écrit des responsables du JPL dans un autre tweet. Le giravion à énergie solaire s’est posé sur un nouvel aérodrome, le quatrième qu’il a atteint depuis son atterrissage sur la planète rouge avec le rover Perseverance de la NASA le 18 février.

L’ingéniosité s’est déployée depuis le ventre de Persévérance le 3 avril. Cette étape a marqué le début de la campagne de vol de 30 jours de l’hélicoptère, conçue pour montrer qu’un vol motorisé et contrôlé est possible dans l’air raréfié de la planète rouge.

Ingenuity a effectué cinq vols au cours de cette campagne de démonstration technologique, puis s’est lancé dans une mission prolongée, qui vise à mettre en valeur le potentiel de reconnaissance des giravions martiens.

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Le premier vol de cette phase prolongée, la sortie du 22 mai, ne s’est pas déroulé sans heurts : Ingenuity a subi un problème qui a brièvement interrompu le flux de photos de sa caméra de navigation vers son ordinateur de bord. Mais l’hélicoptère a résolu le problème, réussissant à atterrir en toute sécurité près de sa destination prévue. Et il n’y avait pas de problèmes durables, si le succès de mardi est un guide.

Perseverance a capturé la vidéo et, parfois, l’audio des cinq premiers vols d’Ingenuity. Mais le rover de la taille d’une voiture a ensuite abandonné son rôle de documentariste pour commencer à se concentrer sur sa mission scientifique, qui est consacrée à la recherche de signes de vie ancienne sur Mars et à la collecte d’échantillons pour un retour futur sur Terre.

Note de l’éditeur : cette histoire a été corrigée pour indiquer que le vol a eu lieu le mardi (8 juin) et non le dimanche (6 juin).

Mike Wall est l’auteur de « Là-bas » (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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