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L’hélicoptère Mars de la NASA Ingenuity décolle pour son premier vol motorisé historique sur un autre monde

L’exploration aérienne de Mars a commencé.

De la NASA Hélicoptère d’ingéniosité a décollé sur la planète rouge tôt ce matin (19 avril), effectuant le tout premier vol motorisé sur un monde au-delà de la Terre.

Le 4 livres. (1,8 kilogrammes) un hachoir devait s’élever du sol de Mars ‘ Cratère de Jezero à 12 h 31 HAE (4 h 31 GMT) aujourd’hui, obtenez un maximum de 3 mètres au-dessus de la terre rouge et atterrissez après environ 40 secondes en altitude.

Vers 6 h 15 HAE (10 h 15 GMT), les données proviennent d’Ingenuity – via son partenaire beaucoup plus important, la NASA. Rover de persévérance – que le petit giravion avait frappé ses marques. La première photo d’Ingenuity montrait l’ombre de l’hélicoptère sur la surface martienne ci-dessous, tandis que le rover Perseverance a capturé une vidéo époustouflante du vol historique sur Mars.

« Ingenuity a effectué son premier vol, le premier vol d’un avion à moteur sur une autre planète! » Håvard Grip, pilote en chef d’Ingenuity, a déclaré en confirmant la télémétrie au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie.

Aussi bref que soit le vol d’aujourd’hui, il pourrait bien changer la donne, ouvrant la voie à une exploration approfondie par les avions martiens sur la route. Grâce au travail révolutionnaire d’Ingenuity, les futures missions de Red Planet pourraient généralement inclure des hélicoptères en tant que dépisteurs de rovers ou de collecteurs de données à part entière, ont déclaré des responsables de la NASA.

Vidéo: Regardez le premier vol d’Ingenuity sur Mars

Une image capturée par l’hélicoptère Ingenuity Mars montre l’ombre du véhicule à la surface de la planète rouge lors de son premier vol historique le 19 avril 2021. (Crédit d’image: NASA TV)

Vol martien pionnier

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La mission de 85 millions de dollars d’Ingenuity est une démonstration technologique, conçue pour montrer que le vol motorisé et contrôlé est possible sur la planète rouge. C’était loin d’être acquis; les Ambiance martienne est à peine 1% plus dense que celle de la Terre au niveau de la mer, il n’y a donc pas beaucoup d’air contre lequel les pales d’hélicoptère peuvent pousser. Cet inconvénient l’emporte sur les avantages que les avions tirent de l’attraction gravitationnelle inférieure de Mars, qui n’est que 38% aussi forte que celle de la Terre.

Ingenuity s’est envolé pour Mars attaché au ventre de Perseverance, atterrissant à l’intérieur de Jezero avec le rover de 2,7 milliards de dollars le 18 février. Au début du mois, le giravion à énergie solaire déployé sur le fond du cratère et a commencé à préparer sa campagne de vol historique d’un mois, qui devait initialement commencer le 11 avril.

L’équipe principale derrière le vol pionnier d’Ingenuity a regardé le vol de Mars depuis une salle de contrôle du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie. Ils se sont levés, ont levé la main et ont applaudi lorsque le succès du vol était confirmé.

La responsable du projet NASA Mars Helicopter Ingenuity, MiMi Aung (à gauche), célèbre avec son équipe au Jet Propulsion Laboratory en Californie après avoir vu des images du premier vol réussi sur Mars par l’hélicoptère Ingenuity le 19 avril 2021 (Crédit d’image: NASA TV)

MiMi Aung, chef de projet d’Ingenuity, a triomphalement déchiré son discours de contingence (écrit en cas d’échec) et salué l’exploit historique d’Ingenuity sur Mars. Chaque planète, a-t-elle dit dans le passé, n’a obtenu qu’un seul premier vol.

« Nous pouvons maintenant dire que des êtres humains ont piloté un giravion sur une autre planète! » Aung a déclaré que son équipe applaudissait. « Nous parlons depuis si longtemps du moment de nos frères Wright sur Mars et le voici. »

La NASA a nommé l’aérodrome martien d’Ingenuity utilisé par Ingenuity le Wright Brothers Field après Orville et Wilbur Wright, qui ont effectué le premier vol plus lourd que l’air sur Terre en 1903. Il y a un morceau de leur avion Wright Flyer sur Ingenuity pour marquer l’événement.

En raison des restrictions de la pandémie COVID-19, une grande partie de l’équipe de mission d’Ingenuity a regardé l’événement via une vidéoconférence WebEx. Aung leur a envoyé tous des câlins de succès à distance.

«Vous savez que je vous serre virtuellement dans mes bras», a déclaré Aung à son équipe.

En rapport: Comment l’hélicoptère Mars Ingenuity vole sur la planète rouge

Cette image fixe du rover Perseverance de la NASA sur Mars montre l’ingéniosité de l’hélicoptère de Mars planant au-dessus de la surface martienne lors de son premier vol historique le 19 avril 2021. (Crédit d’image: NASA TV)

La campagne de vol d’Ingenuity ne se concentre pas sur la collecte de données; Ingenuity ne comporte aucun instrument scientifique, bien qu’il soit équipé d’une caméra de navigation noir et blanc et d’un imageur couleur de 13 mégapixels. Il ne vise qu’à prouver que l’exploit est possible.

L’hélicoptère de 19 pouces de haut (48 centimètres) a traversé les contrôles avant le vol jusqu’au dernier, une tentative de test de rotation à grande vitesse des rotors jumeaux de 1,2 m de long de l’engin le 9 avril. les pales en fibre étaient censées tourner à environ 2 400 tours par minute – la vitesse de rotation qu’elles atteignent pendant le vol opérationnel – tandis qu’Ingenuity restait au sol. Mais l’hélicoptère a eu un problème avec son «chronomètre de surveillance» et n’a pas réussi à passer en mode vol comme l’exige le test.

L’équipe de mission au départ repoussé le vol au 14 avril, puis l’a retardé à nouveau pour résoudre le problème davantage. Samedi 17 avril, Aung a annoncé que l’équipe était convaincue d’avoir trouvé un correctif – un ajustement de la séquence de commande rayonnée depuis la Terre – et fixé aujourd’hui comme date de premier vol ciblée.

L’équipe Mars Helicopter Ingenuity de la NASA célèbre après avoir vu une vue du premier vol du drone sur Mars capturé par le rover Perseverance le 19 avril 2021 alors qu’ils regardaient depuis le Jet Propulsion Laboratory à Pasadena, en Californie. (Crédit d’image: NASA TV)

« Cette solution est la moins perturbatrice pour un hélicoptère qui, jusqu’à ce que nous ayons identifié le problème du chien de garde, se comportait comme prévu », a écrit Aung dans un billet de blog samedi. « C’est le plus simple, puisque nous n’avons pas à changer sa configuration. »

Le correctif était efficace, comme le montre le vol de ce matin. Ingenuity a volé comme prévu avec la séquence de commandes modifiée, devenant le premier robot à sillonner le ciel mince et poussiéreux de Mars.

Cependant, ne partez pas de cette focalisation sur les commandes, que l’ingéniosité est un drone insensé; le petit robot est capable d’une autonomie importante. Par exemple, Ingenuity prend ses repères pendant le vol en temps réel en analysant les photos prises par sa caméra de navigation.

En rapport: Comment l’ingéniosité de l’hélicoptère Mars de la NASA peut voler sur la planète rouge

Plus à venir

L’ingéniosité volera à nouveau bientôt, si tout se passe comme prévu – jusqu’à quatre fois de plus, en fait, au cours de sa fenêtre d’un mois.

L’hélicoptère ira probablement légèrement plus haut et plus loin sur les vols deux et trois, se levant jusqu’à 5 m du sol et se déplaçant à un maximum de 165 pieds (50 m) en aval, a déclaré Aung lors d’une conférence de presse au début du mois. Si Ingenuity réussit ces deux prochains vols, les sorties quatre et cinq pourraient être « vraiment aventureuses », a-t-elle ajouté.

« L’histoire nous dit que peu de temps après leur premier vol, Orville et Wilbur sont retournés au travail », a déclaré Aung à propos des frères Wright qui ont effectué le premier vol plus lourd que l’air sur Terre à Kitty Hawk, en Caroline du Nord, en décembre. 17, 1903. Ils ont volé trois fois de plus ce jour-là, chacun plus haut et plus loin que le précédent, a déclaré Aung.

« Ce n’est que le premier grand vol », a déclaré Aung. « Félicitations, prenez un moment et revenons au travail! »

La persévérance servira de support pendant toute la campagne de vols; les communications vers et depuis Ingenuity doivent passer par le rover, après tout. Mais cette campagne est limitée à un mois, car Perseverance doit bientôt se concentrer sur son propre travail. Ce travail comporte deux éléments principaux – la recherche de preuves d’anciens Vie sur Mars sur le sol du Jezero de 45 kilomètres de large, qui abritait un lac et un delta fluvial il y a des milliards d’années, et collectant et mettant en cache des dizaines d’échantillons.

Ces échantillons seront transportés sur Terre par une campagne conjointe NASA / Agence spatiale européenne, potentiellement dès 2031. Les scientifiques du monde entier seront alors en mesure d’analyser le matériau vierge de Mars avec beaucoup plus de détails que Perseverance ne le pourrait jamais, aussi capable et complexe que le rover soit.

Mike Wall est l’auteur de « Là-bas« (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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