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L’Europe propose un télescope satellite en orbite qui gardera un œil sur les débris spatiaux

L’Agence spatiale européenne (ESA) a proposé un plan pour construire et lancer un satellite avec un télescope capable de surveiller les débris spatiaux. Si les pays membres approuvaient le financement, l’agence spatiale espère achever le projet d’ici 2025, signalé Space.com. Ce sera le premier satellite de surveillance des débris spatiaux du genre. L’ESA est une organisation intergouvernementale composée de 22 États membres. Les débris spatiaux sont des objets anciens fabriqués par l’homme dans l’espace, principalement en orbite près de la Terre. Ils ne remplissent plus une fonction utile et pourraient être aussi petits que quelques millimètres, mais peuvent causer beaucoup de dégâts au vaisseau spatial s’ils en heurtent un.

La quantité croissante de débris est préoccupante car les objets artificiels en orbite autour de la Terre peuvent entraîner des collisions dangereuses avec des véhicules spatiaux.  Crédit d'image: Université de Miami

La quantité croissante de débris est préoccupante car les objets artificiels en orbite autour de la Terre peuvent entraîner des collisions dangereuses avec des véhicules spatiaux. Crédit d’image: Université de Miami

Tim Flohrer, chef du bureau des débris spatiaux, a déclaré qu’un télescope optique de 20 cm de large surveillera les débris spatiaux à travers un vaisseau spatial. La NASA et l’ESA ont détecté une forte densité de petits débris à une altitude de 600 à 700 kilomètres.

« Le télescope serait complètement passif, fonctionnant sur le principe que le soleil illumine l’objet et nous détectons ensuite la réflexion de l’objet », a déclaré Flohrer Space.com. «Nous devons nous rapprocher assez près des objets. Nous ne pourrions pas voir tous les objets dans le millimètre ou le centimètre, mais nous en verrions suffisamment pour valider nos modèles.

Actuellement, avec l’aide de l’intelligence artificielle, des «manœuvres d’évitement» sont menées sur les satellites terrestres à orbite lente de l’ESA. Bien que les résultats ne soient pas encore parfaits, l’IA a pu identifier les cas dans lesquels l’équipe pourrait mener ces manœuvres d’évitement.

L’ESA a déjà signé un contrat de 86 millions d’euros (102 millions de dollars) avec l’entreprise suisse Espace libre pour démarrer la mission de nettoyage de l’espace. Nous espérons que ce satellite sera également lancé en 2025. Ils vont tester la mission ClearSpace-1 en essayant de cibler Vespa (Vega Secondary Payload Adapter). Il a été utilisé pour contenir puis libérer un satellite en 2013. Il pèse environ 112 kilogrammes, ce qui est presque la taille d’un petit satellite.

Les débris spatiaux qui se sont accumulés sur l’orbite terrestre affectent non seulement la recherche, mais bloquent également la vue des étoiles. Les débris spatiaux peuvent éventuellement augmenter la luminosité nocturne de plus de 10%. Cette augmentation de la luminosité peuvent rendre certaines parties de la planète polluées par la lumière et peuvent amener les astronomes à rater des découvertes importantes.

La Chine a récemment lancé une fusée Long March 5B transportant le premier module de sa station spatiale pour trois personnes. UNE gros morceau de débris spatiaux est actuellement dans une phase de rentrée incontrôlée. Une partie de celui-ci devrait s’écraser sur Terre au cours des prochaines semaines. Il pourrait atterrir n’importe où depuis New York, Madrid et Pékin et aussi loin au sud que le sud du Chili et Wellington, en Nouvelle-Zélande.

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