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Selon une étude, les souris qui mangeaient moins de calories au lieu de simplement réduire leur consommation alimentaire vivaient plus longtemps

L’étude montre que les souris suivant un régime hypocalorique avec 21 heures entre les repas vivaient environ six mois de plus que les souris qui mangeaient autant qu’elles le voulaient à tout moment de la journée.

Les souris qui mangeaient moins de calories au lieu de simplement réduire leur consommation alimentaire vivaient plus longtemps, selon une étude

Les souris du dernier groupe – qui ont jeûné sans réduire leur apport calorique – ont montré autant d’avantages pour la santé que le groupe qui mangeait moins de calories et jeûnait.

Manger moins souvent améliore la santé et la durée de vie des rongeurs que simplement manger moins, selon une étude lundi.

Les chercheurs qui ont examiné des souris suivant différents régimes ont découvert que celles qui recevaient moins de calories au cours d’une seule alimentation quotidienne vivaient plus longtemps que les souris mangeant le même nombre de calories réparties tout au long de la journée.

L’étude, publiée dans Métabolisme naturel, a montré que des souris qui ne mangeaient qu’une fois par jour présentaient également une amélioration du métabolisme.

L’auteur de l’étude, Dudley Lamming, de l’Université du Wisconsin, a déclaré à l’AFP que les scientifiques savaient depuis environ un siècle que la restriction calorique prolonge la durée de vie des rongeurs.

Mais des études antérieures sur les souris et la restriction calorique avaient inclus un jeûne involontaire avec des souris généralement nourries une seule fois par jour.

L’équipe de Lamming a décidé de découvrir si le moment entre les tétées pouvait jouer un rôle – et a découvert que ce n’était pas la quantité de nourriture seule qui comptait.

« Au lieu de cela, les régimes hypocaloriques garantissent que les souris sont à jeun une grande partie de la journée – et cette période de jeûne imposée (lorsque nous mangeons) est essentielle pour les avantages de la restriction calorique pour la vie et la santé. »

L’équipe de Lamming a mis les souris sur différents régimes, avec un groupe témoin ayant un accès illimité à la nourriture ordinaire.

Deux autres groupes avaient des calories restreintes de 30%, l’un ayant accès à des aliments hypocaloriques toute la journée et l’autre recevant une quantité d’aliments réguliers 30% inférieure en une seule tétée avec un jeûne de 21 heures.

L’étude montre que les souris suivant un régime hypocalorique avec 21 heures entre les repas vivaient environ six mois de plus que les souris qui mangeaient autant qu’elles le voulaient à tout moment de la journée.

En revanche, les souris ayant un accès constant à un régime hypocalorique ont vécu une vie légèrement plus courte que le groupe témoin, même si elles consommaient moins de calories.

« La période de jeûne imposée est essentielle pour les avantages d’un régime hypocalorique », a déclaré Lamming.

Un dernier groupe de souris a été entraîné à manger une quantité de nourriture similaire à celle du témoin, mais sur une période de trois heures suivie d’un long jeûne quotidien.

Humains? Pas si vite

Bien que leur longévité n’ait pas été mesurée, les souris du dernier groupe – qui ont jeûné sans réduire leur apport calorique – ont montré autant d’avantages pour la santé que le groupe qui mangeait moins de calories et jeûnait.

« (Les deux groupes) sont mieux en mesure de réguler leur glycémie et de mieux adapter leur métabolisme aux différentes demandes au cours de la journée », a déclaré Lamming.

Les souris suivant un régime hypocalorique qui mangeaient tout au long de la journée n’ont pas montré d’avantages tels qu’un meilleur contrôle de la glycémie, une meilleure force dans la vieillesse et une vie plus longue.

Les régimes qui incluent le jeûne intermittent sont populaires parmi les célébrités de Hugh Jackman à Kourtney Kardashian.

Mais Lamming souligne que si des études à court terme sur l’homme semblent confirmer que restreindre la prise alimentaire à une fenêtre de quatre à huit heures dans la journée « semble avoir certains avantages », les conséquences à long terme restent inconnues.

« Nous ne connaissons toujours pas le meilleur moment de la journée pour jeûner, si différentes personnes pourraient réagir différemment au jeûne ou à une alimentation limitée dans le temps », a-t-il ajouté.

Réagissant aux résultats, Stephen O’Rahilly, directeur de l’unité des maladies métaboliques du MRC à l’Université de Cambridge, a déclaré qu’ils seraient difficiles à appliquer aux humains étant donné les énormes différences dans les vitesses auxquelles les deux espèces traitent les aliments.

« Une expérience humaine comparable nécessiterait que les humains mangent toutes les calories dont ils ont besoin pendant une semaine en une seule journée, puis meurent de faim pendant les 6 jours suivants », a-t-il déclaré.

« Comme les souris vivent environ 2 ans et que nous vivons maintenant jusqu’à environ 80 ans, nous devrons peut-être faire l’étude pendant plus de 50 ans pour tester si un changement aussi important dans nos habitudes alimentaires a réellement profité à la longévité humaine », a-t-il ajouté.

Lamming a noté un point à retenir pour notre espèce : les personnes qui réduisent déjà leur nombre de calories quotidiennes de 20 ou 30 pour cent voudront peut-être envisager de limiter le délai pour manger ces repas.

« Si nos résultats s’appliquent aux gens, ils pourraient perdre certains des avantages de la restriction calorique en étalant leurs repas tout au long de la journée », a-t-il déclaré.

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