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Les serpents éventrent les crapauds et se régalent des organes de l’animal vivant un par un

Ayez pitié des crapauds qui rencontrent des serpents kukri asiatiques en Thaïlande. Ces serpents utilisent des dents élargies en forme de couteau dans leurs mâchoires supérieures pour couper et éventrer les proies des crapauds, plongeant leur tête dans les cavités abdominales et se régalant des organes un à la fois pendant que les crapauds sont encore vivants, laissant le reste du cadavre intact.

Pendant que vous vous remettez de l’horreur de cette phrase, « peut-être seriez-vous heureux de savoir que les serpents kukri sont, heureusement, inoffensifs pour les humains », herpétologue amateur et naturaliste Henrik Bringsøe, auteur principal d’une nouvelle étude décrivant cette technique horrible , a déclaré dans un communiqué.

Cette habitude de dîner macabre était auparavant inconnue chez les serpents; tandis que certains arrachent des morceaux de leurs proies, la plupart des serpents avalent leurs repas entiers. Les scientifiques n’avaient jamais vu un serpent enterrer sa tête dans le corps d’un animal pour aspirer des organes – prenant parfois des heures pour le faire, ont rapporté Bringsøe et ses collègues.

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Les victimes de cette horrible ingestion d’organes étaient des crapauds venimeux appelés Duttaphrynus melanostictus, également connus sous le nom de crapauds communs asiatiques ou crapauds asiatiques à points noirs; ils sont robustes et à la peau épaisse, mesurant environ 2 à 3 pouces (57 à 85 millimètres) de longueur, selon Animal Diversity Web (ADW), une base de données sur la faune gérée par le Museum of Zoology de l’Université du Michigan. Au cours de la bataille meurtrière, les crapauds se sont battus «vigoureusement» pour leur vie, certains sécrétant de manière défensive une substance blanche toxique, selon l’étude. La stratégie d’éviscération macabre des serpents pourrait être un moyen d’éviter les sécrétions toxiques du crapaud tout en profitant d’un repas savoureux, ont écrit les chercheurs.

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Serpents Kukri dans le Oligodon Les genres sont ainsi nommés parce que leurs dents tranchantes ressemblent au kukri, une machette courbée vers l’avant du Népal. Bien que les serpents kukri ne soient pas une menace pour les humains, leurs dents peuvent provoquer des lacérations douloureuses qui saignent abondamment, car les serpents sécrètent un anticoagulant à partir de glandes buccales spécialisées, selon l’étude.

« Cette sécrétion, produite par deux glandes, appelées glandes de Duvernoy et situées derrière les yeux des serpents, est probablement bénéfique pendant que les serpents passent des heures à extraire les organes du crapaud », a expliqué Bringsøe.

Repas macabre

Les chercheurs ont décrit trois observations en Thaïlande de serpents kukri (Oligodon fasciolatus), qui peut mesurer jusqu’à 115 centimètres de long, consommant des crapauds communs asiatiques. Lors du premier incident, qui a eu lieu en 2016, le crapaud était déjà mort lorsque les témoins ont découvert la scène, « mais le sol autour des deux animaux était sanglant, indiquant qu’il y avait eu une bagarre qui a finalement tué le crapaud », ont écrit les scientifiques. . Le serpent scie le corps du crapaud en balançant sa tête d’un côté à l’autre; il a ensuite inséré lentement sa tête dans la plaie « et par la suite il a retiré des organes comme le foie, le cœur, les poumons et une partie du tractus gastro-intestinal ».

Dans un deuxième événement, une bataille épique entre un serpent kukri et un crapaud le 22 avril 2020 a duré près de trois heures; le serpent attaqua, se retira et attaqua de nouveau, découragé seulement temporairement par la défense anti-poison du crapaud. Après avoir finalement maîtrisé le crapaud, le serpent a extrait et avalé des organes pendant que le crapaud respirait encore, selon l’étude.

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Le 5 juin 2020, un serpent kukri a adopté une approche différente et n’a pas du tout éventré le crapaud, au lieu de le dévorer en entier. Mais dans une quatrième observation cette année le 19 juin, le serpent a éviscéré sa proie de crapaud, se fendant dans l’abdomen pour atteindre son repas d’organe.

Les lobes du foie d’un crapaud sont visibles après qu’un serpent kukri à petites bandes a tranché le côté gauche de l’abdomen du crapaud, sous sa patte avant gauche. La photo a été prise à Loei, en Thaïlande, en août 2016 (Crédit image: Winai Suthanthangjai)

Les jeunes crapauds produisent potentiellement moins de poison que les adultes, ce qui a peut-être permis au serpent lors de l’observation du 5 juin de l’avaler en toute sécurité en un seul morceau; Une autre possibilité est que les serpents kukri soient immunisés contre les toxines des espèces de crapauds, mais ils éventrent quand même les adultes parce que les crapauds sont tout simplement trop gros pour qu’ils puissent avaler, ont rapporté les chercheurs.

Cependant, il n’y a pas encore suffisamment de données pour répondre à ces questions, a déclaré Bringsøe dans la déclaration.

« Nous continuerons d’observer et de rendre compte de ces serpents fascinants dans l’espoir de découvrir d’autres aspects intéressants de leur biologie », a-t-il déclaré.

Les résultats ont été publiés en ligne le 11 septembre dans la revue Herpetozoa.

Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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