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Les scientifiques ont créé la peinture la plus blanche qui soit

Les ingénieurs ont créé la peinture la plus blanche qui soit, et ils pensent que cela peut aider à combattre une planète qui se réchauffe.

Cette peinture la plus blanche surpasse la peinture ultrawhite que le même groupe d’ingénieurs de l’Université Purdue a révélée en octobre 2020, et elle peut refroidir les bâtiments comme le ferait un climatiseur, rapportent-ils dans une nouvelle étude.

Si la peinture couvrait un toit de 93 mètres carrés, elle aurait une puissance de refroidissement d’environ 10 kilowatts. « C’est plus puissant que les climatiseurs centraux utilisés par la plupart des maisons », explique l’auteur principal Xiulin Ruan, professeur de génie mécanique à l’Université Purdue de l’Indiana, dit dans un communiqué.

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Le pouvoir de refroidissement de la peinture provient de sa capacité impressionnante à réfléchir la lumière du soleil – et donc la chaleur infrarouge. Peintures disponibles dans le commerce qui sont spécifiquement conçues pour «refroidir», reflètent environ 80% à 90% de la lumière du soleil, mais elles ne peuvent pas refroidir les surfaces à des températures inférieures à leur environnement, selon le communiqué.

La nouvelle peinture ultrawhite, en revanche, reflète 98,1% de la lumière du soleil – bien plus que l’ancien détenteur du record, qui reflétait 95,5%. La peinture est à l’opposé de l’ultra-noire que les chercheurs ont créée en 2014, appelée «vantablack», qui absorbe 99,9% de la lumière visible.

Pour créer la nouvelle peinture, l’équipe a examiné plus de 100 matériaux blancs, puis en a testé une dizaine dans différentes formulations. Leur précédente peinture ultrawhite était faite de calcium carbonate, un composé trouvé dans les roches et les coquillages, selon le communiqué.

Xiulin Ruan, professeur de génie mécanique à l'Université Purdue, présente un échantillon de la peinture la plus blanche.

L’auteur principal Xiulin Ruan, professeur de génie mécanique à l’Université Purdue, présente un échantillon de la peinture la plus blanche. (Crédit d’image: Université Purdue / Jared Pike)

Les ingénieurs ont fabriqué la nouvelle peinture en utilisant des concentrations élevées de baryum sulfate, un composé insoluble blanc et inodore qui est utilisé comme «produit de contraste» dans les radiographies ou les tomodensitogrammes en recouvrant les parois de l’œsophage, de l’estomac ou de l’intestin afin de pouvoir les imager clairement. Il est également utilisé pour rendre le papier photo et les cosmétiques blancs.

Les ingénieurs ont encore augmenté la réflectivité de la peinture blanche en faisant varier la taille des particules de sulfate de baryum. La quantité de lumière diffusée par chaque particule dépend de sa taille; la gamme de tailles permet à la peinture de diffuser de nombreuses longueurs d’onde différentes, selon la déclaration.

Le groupe a constaté que leur peinture peut garder les surfaces à environ 19 degrés Fahrenheit (10,6 degrés Celsius) plus froides que l’environnement ambiant la nuit et 8 F (4,4 C) plus froides que leur environnement alors que le soleil est fort, vers midi.

Mais la peinture a également refroidi les températures en hiver. Lorsque la température extérieure était de 43 F (6 C), la peinture a réduit la température de l’échantillon de 18 F (10 C). Les chercheurs ont maintenant déposé une demande de brevet pour cette peinture extrêmement blanche et froide. Ils travaillent également avec une entreprise pour fabriquer et vendre la peinture, selon la BBC.

Certaines villes peignent déjà les toits en blanc pour économiser de l’énergie. New York, par exemple, a récemment peint 10 millions de pieds carrés (929 000 mètres carrés) de toits en blanc, selon la BBC. Les scientifiques envisagent également la possibilité d’utiliser la peinture pour refroidir la planète si elle recouvrait des zones où les gens ne vivaient pas.

« Nous avons fait un calcul très approximatif », a déclaré Ruan à la BBC. « Et nous estimons que nous n’aurions besoin de peindre que 1% de la surface de la Terre avec cette peinture – peut-être une zone où personne ne vit et qui est recouverte de roches – et cela pourrait aider à lutter contre la tendance au changement climatique. »

Pourtant, d’autres se sont montrés prudents quant aux résultats. La peinture n’est qu’une petite amélioration par rapport aux peintures disponibles dans le commerce, a déclaré au Washington Post Ronnen Levinson, le chef du Heat Island Group du Lawrence Berkeley National Laboratory. « Les avantages du refroidissement sont généralement évalués après qu’un matériau réfléchissant a été à l’extérieur pendant quelques années », a-t-il déclaré au Post. «Je ne sais pas vraiment comment le blanc ultra-brillant se comportera alors. Mais d’après ses propriétés initiales, lorsqu’il est propre, il augmente les performances d’environ 10% par rapport aux revêtements de toiture blanc brillant d’aujourd’hui.

Les résultats ont été publiés le 15 avril dans la revue Matériaux appliqués et interfaces ACS.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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