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Les satellites ont peut-être sous-estimé le réchauffement de la planète pendant des décennies

le réchauffement climatique ce qui a déjà eu lieu peut être encore pire que ce que nous pensions. C’est ce qu’il ressort d’une nouvelle étude qui révèle que les mesures satellitaires ont probablement sous-estimé le réchauffement des niveaux inférieurs de l’atmosphère au cours des 40 dernières années.

Les équations de la physique de base régissent la relation entre Température et l’humidité dans l’air, mais de nombreuses mesures de température et d’humidité utilisées dans les modèles climatiques divergent de cette relation, selon la nouvelle étude.

Cela signifie que les mesures satellitaires de la troposphère ont sous-estimé sa température ou surestimé son humidité, selon le chef de l’étude Ben Santer, climatologue au Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL) en Californie, dit dans un communiqué.

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« Il est actuellement difficile de déterminer quelle interprétation est la plus crédible », a déclaré Santer. « Mais notre analyse révèle que plusieurs ensembles de données d’observation – en particulier ceux avec les plus petites valeurs de réchauffement de la surface des océans et de réchauffement troposphérique – semblent être en contradiction avec d’autres variables complémentaires mesurées indépendamment. » Les variables complémentaires sont celles qui ont une relation physique entre elles.

En d’autres termes, les mesures qui montrent le moins de réchauffement pourraient aussi être les moins fiables.

Santer et son équipe ont comparé quatre rapports différents de propriétés climatiques : le rapport de la température de surface de la mer tropicale à la vapeur d’eau tropicale, le rapport de la température de la basse troposphère à la vapeur d’eau tropicale, le rapport de la température de la moyenne à la haute troposphère à la vapeur d’eau tropicale, et le rapport de la température de la moyenne à la haute troposphère à la température de surface de la mer tropicale.

Dans les modèles, ces rapports sont strictement définis en fonction des lois physiques régissant l’humidité et la chaleur. Il faut plus d’énergie pour réchauffer l’air humide que l’air sec, car l’eau absorbe efficacement la chaleur. L’air plus chaud peut également contenir plus d’humidité que l’air plus frais, un phénomène visible dans la rosée du matin – lorsque l’air se refroidit pendant la nuit, il perd de l’eau.

Les chercheurs ont cependant découvert que les observations satellitaires ne respectaient pas ces règles soi-disant bien définies. Au lieu de cela, ils se situaient dans un large éventail, selon l’ensemble de données utilisé par les chercheurs. Cela pourrait signifier que certains ensembles de données – ceux qui correspondent mieux aux règles physiques régissant l’humidité et la chaleur – sont plus précis que d’autres, ont rapporté les chercheurs le 20 mai dans le Journal du climat.

Les ensembles de données qui suivaient le mieux les règles pour les rapports de vapeur d’eau et de température avaient tendance à être ceux qui montraient le plus de réchauffement de la surface de la mer et de la troposphère, ont découvert les chercheurs. De même, ceux qui suivaient le mieux les règles pour les températures de la moyenne à haute troposphère et les rapports de température de surface de la mer étaient ceux avec des mesures plus élevées de la température de surface de la mer.

Plus de travail sera nécessaire pour comprendre ce que les satellites pourraient se tromper, que ce soit du côté de l’humidité de l’équation ou du côté de la température. En fin de compte, l’utilisation des modèles pour tester la faisabilité des observations du monde réel peut aider les chercheurs à suivre le réchauffement historique avec plus de précision, a déclaré le co-auteur de l’étude Stephen Po-Chedley, scientifique de l’atmosphère au LLNL, dans le communiqué.

« De telles comparaisons entre des mesures complémentaires peuvent mettre en lumière la crédibilité de différents ensembles de données », a déclaré Po-Chedley.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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