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Les neurones de la «  langue  » des moustiques s’enflamment comme des feux d’artifice au goût du sang humain

Quel est le goût de votre sang pour un moustique? Les chercheurs ont récemment découvert que la saveur délectable du sang humain envoie les neurones sensoriels s’enflammer comme des feux d’artifice dans la «langue» d’un moustique en forme de seringue, une pièce buccale perçante appelée stylet.

Seules les femelles moustiques se nourrissent de sang, et uniquement pour nourrir leurs œufs en développement – sinon, elles boivent du nectar de fleurs. Pour mieux comprendre l’attrait des moustiques pour le sang humain, des scientifiques ont modifié génétiquement Aedes aegypti les moustiques pour que les neurones gustatifs des insectes émettent une lumière fluorescente pendant l’activation.

Les chercheurs ont ensuite utilisé la microscopie fluorescente pour détecter les neurones tirant dans les stylets des moustiques alors que les insectes se nourrissaient de vrai sang humain et d’autres repas liquides, selon une étude publiée le 12 octobre dans la revue Neuron.

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Les biologistes qui étudient les moustiques le font souvent au détriment de leur propre peau, ce qui permet aux insectes de les piquer pour révéler un comportement d’alimentation sanguine en action. Pour la nouvelle étude, le scientifique s’est tourné vers un appareil appelé biteOscope. Conçu par une autre équipe de recherche pour «donner un répit aux scientifiques et à leur peau», le biteOscope est une petite plate-forme ouverte avec une membrane sur des poches qui contiennent du liquide. Il offre aux moustiques une chance de boire à leur faim dans un environnement qui imite un hôte couvert de peau, tout en permettant aux scientifiques d’observer le comportement d’alimentation des moustiques et de collecter des données sans sacrifier leur propre peau, ont écrit les créateurs de biteOscope le 22 septembre dans la revue eLife. .

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Les chercheurs sur les moustiques ont observé l’activité des neurones dans les stylets de moustiques alors que leurs sujets s’approchaient du nectar, du sang et d’un mélange de «sang» artificiel composé de glucose, de chlorure de sodium et de bicarbonate de sodium, à des concentrations «dans la plage des valeurs sanguines standard pour les espèces de vertébrés» à l’étude. Le sang artificiel contenait également de l’adénosine triphosphate (ATP), un composé sanguin qui transporte l’énergie vers les cellules et que des études antérieures ont montré être attrayant pour les moustiques, ont rapporté les scientifiques.

« Pour comprendre les propriétés des neurones sensibles au sang, nous avions besoin d’un mélange stable avec une composition connue que nous pourrions utiliser pour activer de manière fiable les neurones sensibles au sang dans le stylet », a déclaré l’auteure principale de l’étude Veronica Jové, doctorante et Howard Hughes Institut médical (HHMI) Gilliam Fellow à l’Université Rockefeller de New York.

Un appareil d’imagerie appelé BiteOscope a permis aux scientifiques d’observer et d’enregistrer le comportement d’alimentation des moustiques. (Crédit d’image: Prakash Lab)

« Trucs mystérieux spéciaux »

En présence de sang réel et du mélange fabriqué en laboratoire, un sous-ensemble des neurones du stylet des moustiques – environ la moitié des 40 trouvés dans le stylet d’un moustique femelle – s’est enflammé brillamment, mais ces neurones ne s’activent pas du tout au goût de le nectar sucré, selon l’étude.

Cependant, déchiffrer exactement le goût de notre sang pour un moustique – Sommes-nous doux, parce que le sang contient du glucose? Salé, à cause du chlorure de sodium? Quelque part entre les deux? – est délicat, a déclaré le co-auteur de l’étude Leslie Vosshall, professeur et chercheur avec HHMI à l’Université Rockefeller.

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« Il n’y a rien de tel dans l’expérience humaine », a déclaré Vosshall dans un communiqué. C’est parce que l’un des composants clés qui attirent les moustiques dans le sang est l’ATP, qui n’a pas de «goût» sur la langue humaine, a déclaré Jove à 45secondes.fr dans un e-mail.

Vosshall l’a confirmé en échantillonnant elle-même le mélange infusé d’ATP fabriqué en laboratoire.

« Cela n’a pas du tout de goût », a-t-elle déclaré dans le communiqué. « L’ATP est ce truc mystérieux spécial qui n’a pas de goût pour les humains. Mais il doit être incroyablement excitant et gratifiant pour le moustique. »

Les moustiques femelles recherchent du sang pour nourrir leurs œufs en développement. (Crédit d’image: Shutterstock)

Les humains éprouvent cinq goûts de base: sucré, acide, umami, amer et salé, a déclaré Jové. Bien que les chercheurs ne puissent pas dire avec certitude exactement quelles saveurs chatouillent individuellement les goûts des moustiques, nous pouvons partager une appréciation de la salinité – notre perception de la saveur du sel est déclenchée par le chlorure de sodium, ou NaCl, qui était présent dans le sang et dans les laboratoires. sang, lorsque les neurones du stylet des moustiques se sont déclenchés, a déclaré Jové.

Identifier ce qui rend le sang humain si délectable pour les moustiques pourrait être un premier pas vers la production de dissuasifs qui nous rendent moins délicieux et pourrait ainsi réduire nos chances d’être mordu, ont déclaré les chercheurs dans le communiqué. L’identification de ces facteurs pourrait également faire la lumière sur des maladies telles que la dengue et le Zika, que les moustiques propagent en se nourrissant de personnes infectées, a déclaré Jové à 45secondes.fr.

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« Comprendre comment les moustiques goûtent le sang pour initier un comportement d’alimentation sanguine est fondamental pour comprendre comment les maladies à transmission vectorielle sont transmises à travers le monde », a-t-elle déclaré.

Les résultats ont été publiés en ligne

Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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