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Les crevettes mantes frappent, choisissent de plus petits rivaux pour voler leurs maisons

Les Crevettes Mantes Frappent, Choisissent De Plus Petits Rivaux Pour

Une maison parfaite est difficile à trouver, et certaines crevettes mantes appelées « smashers » pour leur bras de clublike travaillent dur pour en trouver une qui est juste. Si la maison a déjà un propriétaire, l’envahisseur se battra farouchement pour l’expulser.

Pour savoir à quel point ce petit crustacé se battra pour chasser un ancien propriétaire d’un terrier de corail, les chercheurs ont créé des «arènes» dans des aquariums de laboratoire et organisé des batailles entre des crevettes mantes, pour la possession d’un faux terrier souhaitable.

Bien que les crevettes mantes préfèrent généralement des terriers plus grands que leur corps, ce qui leur laisse de la place pour grandir, ce n’était pas toujours le cas dans les expériences. Dans les batailles organisées, les combattants se sont battus le plus dur pour gagner des maisons légèrement plus petites que l’idéal, peut-être parce que les envahisseurs ont reconnu que les petits terriers contenaient des rivaux plus punitifs qui seraient plus faciles à vaincre, ont écrit les scientifiques dans une nouvelle étude.

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Malgré leur nom commun, les crevettes mantes ne sont pas des crevettes; ce sont plutôt des stomatopodes, un ordre de crustacés apparenté. Pour l’étude, les scientifiques ont collecté la crevette mante Neogonodactylus bredini, qui vivent dans les récifs coralliens du sud de la mer des Caraïbes et mesurent jusqu’à 60 millimètres de longueur, selon le Smithsonian Tropical Research Institute.

Les «coups de poing» aux crevettes mantes sont connus pour leur vitesse, accélérant à 80 km / h (50 mi / h) pour donner des coups qui peuvent briser des coquilles d’escargots et casser le verre d’aquarium. N. bredini les mâles et les femelles se disputent tous deux la possession de terriers de décombres de récifs dans les herbiers marins, et ils livrent « des frappes potentiellement dommageables et à haute force pendant ces concours », ont rapporté les chercheurs.

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Les scientifiques ont apparié au hasard des crevettes mantes mâles et femelles, les acclimatant séparément à des terriers de différentes tailles. Ensuite, une crevette a été présentée avec un terrier en plastique avec une seule ouverture, où elle pourrait se fabriquer à la maison. Ensuite, les scientifiques ont introduit une deuxième crevette dans le réservoir, observant l’intrus pour voir s’il attaquerait l’occupant du terrier (les compétitions étaient arrêtées si l’une des crevettes mantes risquait de subir des blessures graves ou la mort, selon l’étude).

Un intrus évaluant potentiellement un terrier occupé. (Crédit d’image: Roy Caldwell)

Lorsque les crevettes mantes avaient le choix entre des terriers inoccupés, elles choisissaient généralement des options qui comprenaient de l’espace de croissance. Mais lorsque les crustacés ont dû se battre pour un terrier déjà occupé, ils se sont battus plus durement et ont plus de succès si les terriers étaient plus petits que la taille idéale, ont découvert les chercheurs.

Les habitants de Burrow avaient définitivement un avantage sur leur propre territoire – les envahisseurs n’ont remporté que 31% de leurs combats. Si les terriers étaient beaucoup trop grands ou trop petits pour les envahisseurs, ils s’en tiraient encore moins bien, remportant seulement 13% des batailles.

Mais lorsqu’un terrier n’était que légèrement plus petit que ce qui était idéal pour la taille du corps de l’envahisseur, la crevette mante intrus gagnait 67% du temps. Il est possible que les intrus aient évalué la taille des petits terriers et aient reconnu que les crevettes à l’intérieur seraient également plus petites – et plus faciles à battre lors d’un combat.

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« Nous savons que les animaux peuvent évaluer une variété de facteurs, y compris la taille de l’adversaire et la valeur du prix, lorsqu’ils décident de se battre et de la difficulté de se battre », a déclaré Patrick Green, auteur principal de l’étude, postdoctoral chez The Human Frontier Science Program au Centre for Ecology and Conservation de l’Université d’Exeter à Cornwall, Angleterre.

« Dans ce cas, comme un petit terrier est probablement occupé par un plus petit adversaire, il semble que les crevettes mantes feront des compromis sur la taille de la maison si cela signifie un combat plus facile », a déclaré Green dans un communiqué. «On pourrait supposer que les animaux se battent le plus pour les plus gros atouts, mais cette étude est un exemple d’effort maximal réservé à quelque chose qui est« juste »», a déclaré Green.

Ils ont publié leurs résultats en ligne le 28 octobre dans la revue Animal Behavior.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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