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Les astronomes demandent au comité de l’ONU de protéger le ciel nocturne des mégaconstellations

Au début, ils ont fourni un nouveau type de spectacle céleste. Mais les trains satellitaires Internet Starlink de Space voyageant à travers le ciel dans des formations soignées après le lancement de chaque lot de vaisseau spatial de la mégaconstellation ont longtemps ennuyé les astronomes.

L’AIU a maintenant décidé de porter la question devant le Comité des Nations Unies sur les utilisations pacifiques de l’espace extra-atmosphérique (UN COPUOS), selon Thomas Schildknecht, directeur adjoint de l’Institut d’astronomie de l’Université de Berne, Suisse, qui représente la Suisse en l’AIU. L’organisation des astronomes demande que le COPUOS de l’ONU protège les ténèbres du ciel pour les progrès futurs de l’astronomie.

« Ces trains sont beaux et impressionnants, mais voulons-nous vraiment les voir partout? » Schildknecht a déclaré le 20 avril lors d’une conférence de presse organisée par l’Agence spatiale européenne (ESA) lors de la 8e Conférence européenne sur les débris spatiaux qui s’est tenue virtuellement depuis Darmstadt, en Allemagne, du 20 au 23 avril. « Voulons-nous les voir dans l’outback australien? Antarctique? Ou dans les régions très sombres du Chili? Probablement pas. « 

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Les astronomes se sont plaints sur les stries ruinant leurs observations depuis SpaceX, L’opérateur de Starlink, a commencé à placer la mégaconstellation à rayonnement Internet en orbite terrestre basse en 2019. SpaceX a actuellement l’autorisation de lancer 12 000 satellites, mais les plans de la société prévoient de lancer jusqu’à 30 000 engins spatiaux. Les lancements arrivent rapidement, jusqu’à quatre par mois, chacun injectant jusqu’à 60 satellites en orbite.

« Ce ne sont pas seulement les stries, mais aussi la lumière de fond diffuse et le bruit radio de ces satellites qui peuvent nous empêcher d’accéder au ciel », a déclaré Schildknecht. « Cela peut nous empêcher d’accéder à la connaissance de notre univers. »

SpaceX a reconnu le problème et a essayé de réduire la quantité de lumière réfléchi par les satellites. Les astronomes, cependant, ont dit les mesures d’atténuation ont jusqu’à présent été insuffisantes.

L’AIU, a déclaré Schildknecht, demande au COPUOS de l’ONU de créer des réglementations qui limiteraient la luminosité des satellites dans les mégaconstellations et demanderaient aux opérateurs de partager des données sur les orbites de leurs satellites avec les astronomes afin qu’ils puissent plus facilement éviter les stries dans leurs observations.

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Les efforts de SpaceX, ainsi que d’autres futurs développeurs de mégaconstellations comme Amazon et OneWeb, qui ont lancé dimanche 36 nouveaux satellites pour sa propre constellation, concernent la communauté spatiale mondiale non seulement en raison de l’impact sur les observations astronomiques, mais aussi en raison des dangers que ceux-ci les satellites posent à l’environnement orbital déjà encombré.

Les opérateurs du Centre européen des opérations spatiales de Darmstadt, en Allemagne, doivent effectuer des manœuvres d’évitement en moyenne toutes les deux semaines sur la flotte de 20 engins spatiaux de l’ESA contrôlés depuis le centre, a déclaré Holger Krag, responsable du programme de sécurité spatiale de l’ESA, lors de la conférence de presse. . Mais beaucoup plus d’événements génèrent des alertes et doivent être évalués, même si une manœuvre d’évitement n’est finalement pas effectuée.

Près de la moitié de toutes ces alertes impliquent des objets dans de grandes constellations ou de petits satellites, a ajouté l’agence dans une déclaration écrite à 45secondes.fr. « Ces deux classes sont celles qui ont le plus augmenté ces dernières années et devraient continuer d’augmenter », a déclaré l’ESA.

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Les experts en débris spatiaux ont longtemps mis en garde contre la détérioration de l’environnement orbital. Les règlements, disent-ils, ont été élaborés il y a longtemps quand il y avait beaucoup moins de satellites qui dévalaient autour de la Terre. Pire encore, les directives, telles que l’obligation de désorbiter un vaisseau spatial dans les 25 ans suivant la fin d’une mission, ne sont pas toujours respectées. Selon l’ESA, seuls 20% environ des satellites en orbite terrestre basse sont désorbés avec succès à la fin de leur mission.

Selon l’ESA, environ 11370 satellites ont été lancés depuis 1957, lorsque l’Union soviétique a réussi à mettre en orbite une boule sonore appelée Spoutnik. Environ 6 900 de ces satellites restent en orbite, mais seuls 4 000 fonctionnent toujours.

Starlink, avec son rythme mensuel de plus d’une centaine de satellites lancés, pourrait faire des ravages dans l’environnement orbital déjà périlleux.

« En un mois, des centaines de satellites sont lancés, et c’est bien plus que ce que nous avions l’habitude de lancer pendant une année entière », a déclaré Schildknecht. << Même avec l'élimination après la mission, si nous voulons garantir une utilisation durable à long terme de l'espace, nous arriverons à un point dans certaines régions orbitales où nous devrons décider de la capacité maximale. Nous devrons décider si nous pouvons en toute sécurité lancer 10 000 nouveaux satellites supplémentaires. "

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