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Les arbres qui poussent rapidement meurent plus vite en libérant du CO2, remet en question l’idée que les forêts sont des puits d’émissions de carbone

Les arbres qui poussent rapidement meurent plus jeunes, risquant une libération de dioxyde de carbone qui remet en question les prévisions selon lesquelles les forêts continueront d’être un «puits» pour les émissions liées au réchauffement de la planète, ont déclaré mardi des scientifiques.

Le couvert forestier absorbe une part importante du dioxyde de carbone émis par la combustion de combustibles fossiles et joue un rôle crucial dans les projections de notre capacité à réduire les niveaux de CO2.

Les chercheurs ont déclaré que les modèles climatiques actuels s’attendent à ce que les forêts continuent à agir comme un puits de carbone tout au long de ce siècle, avec des températures et des concentrations élevées de CO2 censées stimuler la croissance des arbres et ainsi les aider à absorber plus de carbone à mesure qu’elles mûrissent plus rapidement.

  Les arbres qui poussent rapidement meurent plus vite en libérant du CO2, remet en question l'idée que les forêts sont des puits d'émissions de carbone

Forêt tropicale à Masoala, Madagascar. Image de Rhett A. Butler.

Mais dans l’étude, dirigée par l’Université de Leeds en Angleterre et publiée dans la revue Communications de la nature, ils ont averti que cette croissance plus rapide était également liée au fait que les arbres meurent plus jeunes – ce qui suggère une augmentation du rôle des forêts car le stockage du carbone peut être « de courte durée ».

Les chercheurs ont examiné plus de 200 000 enregistrements de cernes provenant d’espèces d’arbres à travers le monde et ont constaté que des compromis entre la croissance et la durée de vie se produisaient dans presque tous, y compris les arbres tropicaux.

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La société a bénéficié de la capacité croissante des forêts à absorber le carbone au cours des dernières décennies, a déclaré le co-auteur Steve Voelker, du Collège des sciences environnementales et forestières de l’Université d’État de New York, dans un communiqué de l’Université de Leeds.

Mais ces taux d’absorption de CO2 sont « susceptibles de diminuer car les arbres à croissance lente et persistants sont supplantés par des arbres à croissance rapide mais vulnérables », a-t-il ajouté.

« Nos découvertes, tout comme l’histoire de la tortue et du lièvre, indiquent qu’il existe des traits dans les arbres à croissance rapide qui les rendent vulnérables, alors que les arbres à croissance plus lente ont des caractéristiques qui leur permettent de persister », a-t-il déclaré.

Les chercheurs ont déclaré que les résultats suggèrent que les chances de mourir augmentent considérablement à mesure que les arbres atteignent leur taille potentielle maximale.

Mais ils ont dit qu’il se pourrait aussi que les arbres à croissance rapide investissent moins dans les défenses contre les maladies ou les attaques d’insectes, ou soient plus vulnérables à la sécheresse.

La température moyenne de la surface de la Terre a augmenté d’un peu plus d’un degré Celsius au-dessus des niveaux préindustriels, suffisamment pour augmenter la gravité des sécheresses, des vagues de chaleur et des super-orages rendus plus destructeurs par la montée des mers.

Évier ou source?

Commentant l’étude, David Lee, professeur de sciences atmosphériques à l’Université métropolitaine de Manchester en Angleterre, a déclaré que les modèles climatiques du système terrestre prédisent actuellement que le stockage de carbone des forêts se poursuivra ou augmentera.

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« Cette étude montre le contraire, que l’augmentation du CO2 compromet les forêts en tant que puits de carbone », a-t-il déclaré.

Cela suggère que «les émissions provenant des combustibles fossiles peuvent être« compensées »en plantant des arbres (ou en évitant la déforestation) ne résiste vraiment pas à l’examen scientifique», a-t-il ajouté.

Mais Keith Kirby, un écologiste des bois à l’Université d’Oxford, a déclaré que ce n’était pas nécessairement le cas que les forêts inverseraient leur rôle de carbone.

«Nous ne pouvons pas compter autant sur une croissance accrue par unité de surface pour maintenir et améliorer le potentiel de puits de carbone forestier, mais cela pourrait être compensé en ralentissant la déforestation et en augmentant l’expansion de l’étendue des forêts là où cela peut être fait de manière durable». il a dit.

Les forêts mondiales – et en particulier les tropiques – absorbent 25 à 30 pour cent du CO2 qui réchauffe la planète que l’humanité rejette dans l’atmosphère.

L’année dernière, un terrain de football composé d’arbres primaires et anciens a été détruit toutes les six secondes, soit environ 38 000 kilomètres carrés (14 500 milles carrés) en tout, selon Global Forest Watch.

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