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Les adorables tardigrades combattent les rayons UV avec un bouclier lumineux

Les Adorables Tardigrades Combattent Les Rayons Uv Avec Un Bouclier

Les scientifiques ont découvert une autre raison d’être impressionné par les tardigrades; certaines de ces créatures microscopiques, presque indestructibles, portent un « bouclier » lumineux qui les protège des rayons ultraviolets.

Les tardigrades Tubby – également appelés porcelets de mousse ou ours d’eau – sont connus pour leur ténacité, capables de résister à la chaleur, au froid et à la pression extrêmes, ainsi qu’au vide de l’espace. Ils peuvent également survivre à des niveaux de rayonnement qui tueraient de nombreuses autres formes de vie.

Maintenant, les scientifiques ont découvert de nouveaux indices sur la résistance aux radiations des tardigrades. Expériences avec les tardigrades dans le Paramacrobiotus Le genre a révélé que la fluorescence les protège comme une couche de crème solaire, transformant les rayons UV nocifs en lumière bleue inoffensive, selon une nouvelle étude.

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La biofluorescence baigne diverses créatures dans un éclat étrange. Il diffère de la bioluminescence, qui déclenche la lumière par une réaction chimique entre des composés dans le corps de l’animal; pensez à la lueur bioluminescente produite par les lucioles, par exemple.

Chez les animaux fluorescents, leur lueur – généralement rouge ou verte – n’est pas le résultat d’une réaction chimique. Au contraire, ces animaux émettent une fluorescence lorsque les molécules à l’intérieur de leurs cellules absorbent les particules lumineuses, ou photons, des rayons UV invisibles et émettent une lumière de faible énergie sur une longueur d’onde plus longue. Il y a des tortues de mer avec des coquilles et des têtes fluorescentes, et de minuscules grenouilles et caméléons orange avec des os fluorescents. Les méduses brillent avec une lumière fluorescente, tout comme les scorpions, les perroquets, les nématodes et oui – les tardigrades, a déclaré l’auteur principal de l’étude Sandeep M. Eswarappa, professeur adjoint au département de biochimie de l’Institut indien des sciences à Bangalore, en Inde.

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Pourtant, on sait peu de choses sur la manière dont la plupart des espèces fluorescentes utilisent leur éclat. Pour la nouvelle étude, les auteurs se sont demandé si la fluorescence des tardigrades pouvait être liée à la tolérance aux radiations des ours aquatiques.

L’exposition aux rayons ultraviolets pendant 15 minutes était suffisante pour tuer les tardigrades sensibles aux UV en 24 heures, mais les Paramacrobiotus tardigrades étaient toujours vivants et en bonne santé 30 jours plus tard. (Crédit d’image: Harikumar R. Suma et Sandeep M. Eswarappa)

« Les deux phénomènes étaient liés »

Les scientifiques ont testé Paramacrobiotus résistance aux UV des tardigrades en les exposant à 15 minutes de rayonnement à des niveaux suffisamment élevés pour tuer la plupart des micro-organismes. La totalité de la Paramacrobiotus tardigrades étaient encore en vie 30 jours plus tard, tandis que Hypsibius exemplaris Les tardigrades qui étaient sensibles aux UV sont tous morts dans les 24 heures suivant l’exposition aux radiations, selon l’étude.

« Il n’y avait aucune différence dans la survie de ces deux espèces tardigrades lorsqu’elles n’étaient pas traitées avec des rayons UV », a déclaré Eswarappa à 45secondes.fr dans un e-mail.

Paramacrobiotus les tardigrades brillaient également fortement lorsqu’ils étaient exposés à la lumière UV. Cependant, lorsque les chercheurs ont extrait des composants fluorescents de Paramacrobiotus tardigrades et les a appliqués aux deux H. exemplaris et le nématode Caenorhabditis elegans – qui est également non fluorescent et sensible aux UV – les deux espèces « ont montré une tolérance partielle au rayonnement UV », ont rapporté les chercheurs.

« Il était naturel de penser que les deux phénomènes étaient liés », a déclaré Eswarappa.

Des études antérieures suggèrent que la biofluorescence peut offrir une protection UV dans certains coraux, et les chercheurs à la recherche de la vie extraterrestre suggèrent que la biofluorescence pourrait aider les organismes à évoluer et à survivre sur des mondes éloignés en orbite autour d’étoiles naines rouges – qui ont un rendement UV plus élevé que notre soleil – des planètes potentiellement de nombreuses variétés de créatures lumineuses, selon 45secondes.fr.

Pour les tardigrades brillants liés à la Terre, la fluorescence pourrait augmenter leurs chances de survivre dans des habitats où les ours d’eau sont souvent exposés au soleil, a déclaré Eswarappa.

«La résistance aux UV donne à ces tardigrades la capacité de prospérer dans des environnements à indice UV élevé. Par exemple, dans les régions tropicales», a-t-il déclaré.

Les résultats ont été publiés en ligne le 13 octobre dans la revue Biology Letters.

Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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