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L’épidémie de danse à Strasbourg: une histoire incroyable

epidemia de baile

La délirer le plus grand de l’histoire a eu lieu il y a 500 ans et a duré plus d’un mois. C’était l’année 1518, quand une étrange «  épidémie de danse  » apparemment inexplicable a frappé la ville de Strasbourg, en France. 400 personnes ont dansé dans la rue, pendant des jours et des jours, si bien que beaucoup sont tombées épuisées et certaines sont mortes.

Tout a commencé avec une femme, Frau Troffea, qui un matin a commencé à danser dans les rues de la ville, sans raison apparente. Une danse continue et imparable, au cours de laquelle il s’est arrêté pour boire ou manger quelque chose rapidement. Ensuite, il reprenait et continuait toute la journée et toute la nuit. Indifférente à l’épuisement, à la chaleur de l’été et aux blessures aux pieds, la danse de cette femme se poursuit jour après jour.

Un concitoyen a commencé à l’imiter, jusqu’à ce que l’épidémie de danse a atteint des centaines de personnes. Ils ont tous dansé inlassablement dans les rues de Strasbourg. Après une semaine, il y avait environ 30 danseurs, après un mois plus de 400. Tous appartenant à la classe la plus humble de la ville. Des effondrements ont rapidement suivi et certains sont morts de fatigue, de déshydratation et de crises cardiaques. Nous ne savons pas exactement combien ont perdu la vie, mais selon la BBC, il y a eu jusqu’à 15 morts par jour.

L’épidémie de danse ne s’est pas arrêtée

Au grand étonnement et à l’indignation de la bourgeoisie et des autorités citoyennes, l’épidémie de danse durait depuis des semaines, sans que personne ne comprenne ce qui se passait. Ceux qui dirigeaient la ville ont commencé à s’inquiéter, comme lu dans un article de «The Guardian». L’un d’eux, l’écrivain Sebastian Brant, qui a consacré un chapitre de son livre «Ship of Fools» à l’épidémie de danse, a consulté des médecins locaux. Son hypothèse était que tout cela était le résultat d’une surchauffe du sang dans le cerveau.

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Bref, le problème était qu’il faisait trop chaud. La solution adoptée a été de faire danser ces personnes jusqu’à ce que leur maladie disparaisse. Pour cela, des scènes ont été installées sur les places centrales de la ville et des danseurs et musiciens professionnels ont été embauchés. Cependant, des centaines de personnes ont continué, imperturbables, à danser et à se tordre.

Pendant ce temps, juillet était devenu août et septembre commençait à approcher. Les autorités ont réalisé qu’elles avaient commis une erreur. L’épidémie de danse ne pouvait pas être un simple problème causé par la chaleur. Ça devait être quelque chose de différent: ces gens souffraient de la «  colère du Seigneur  ». Une période de pénitence obligatoire est alors décrétée, pendant laquelle la musique et la danse sont interdites. Les personnes touchées par l’épidémie ont été traînées de force vers un sanctuaire dédié à Saint-Guy, dans les collines surplombant la ville voisine de Saverne. Le remède a fonctionné. En quelques semaines, presque tout le monde a arrêté de danser.

L’hypothèse de l’intoxication

Plus de 500 ans se sont écoulés depuis, mais on ne sait toujours pas ce qui a causé l’épidémie de danse. Dans l’article du Guardian, l’historien et médecin John Waller tente de faire certaines hypothèses. Pendant un certain temps, on a pensé qu’il s’agissait d’un cas d’ergotisme. Il est empoisonné par l’ergot, un parasite des herbes qui peut contaminer les aliments et provoquer des hallucinations et de violents spasmes. L’ergot, explique Waller, « produit un produit chimique similaire au LSD ».

Cependant, l’historien considère qu’il est peu probable que tant de personnes aient contracté le même empoisonnement. Et que ça durera si longtemps. De même, les reconstructions selon lesquelles l’épidémie était une forme de rébellion orchestrée par des subversifs de certaines sectes religieuses ne sont pas crédibles. Il était évident pour les observateurs de l’époque que ces gens ne voulaient pas danser, mais ils ne pouvaient pas s’en empêcher. Par conséquent, en partie au moins, l’épidémie de danse devait être un cas d’hystérie de masse.

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Un article de la revue scientifique «Lancet» explique qu’il ne s’agissait pas d’un cas isolé, mais qu’il était particulièrement étendu. Dans l’histoire du Moyen Âge, en effet, les histoires de ce type abondent, qui parlent de personnes qui ont dansé à mort dans un état d’altération et de transe involontaire. Il est intéressant de noter que presque tous les épisodes se sont déroulés près du Rhin, dans ce domaine, il y avait une croyance particulière: Saint Vitus (maintenant patron des danseurs et des épileptiques) punissait les pécheurs en les forçant à danser sans s’arrêter.

Strasbourg

Un cas d’hystérie de masse

Probablement, l’immense pouvoir de suggestion et de foi religieuse a déclenché l’épidémie de danse de 1518. Surtout si l’on prend en compte la situation dans laquelle se trouvait la ville de Strasbourg cette année-là. Dans une période déjà marquée par de violents conflits religieux et sociaux et des maladies terrifiantes, une grave famine s’est également ajoutée. Par conséquent, les gens auraient commencé à penser qu’ils avaient besoin de danser pour expier une sorte de culpabilité qui avait déclenché la colère de Dieu.

Pour une raison quelconque, après le 17e siècle, il n’y a plus eu de cas d’épidémie de danse. Mais les épisodes d’hystérie de masse ne se sont pas arrêtés. En 1962, par exemple, «l’épidémie de rire» qui a frappé le territoire du Tanganyika, qui fait maintenant partie de la Tanzanie, est devenue célèbre. Le matin du 30 janvier, des élèves d’une école de Kashasha ont ri, infectant rapidement 95 des 159 élèves, âgés de 12 à 18 ans.

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Les symptômes ont duré plus de deux semaines, à tel point que l’école a été contrainte de fermer pendant un certain temps. Le Tanganyika venait de devenir indépendant du Royaume-Uni et les attentes des enseignants et des parents d’élèves avaient considérablement augmenté. Selon les psychiatres, le stress a trouvé son chemin dans cette manifestation incontrôlable.

La BBC affirme que l’épidémie de danse de 1518 a peut-être inspiré «Le joueur de flûte de Hamelin», le conte pour enfants documenté par les frères Grimm. Le réalisateur Jonathan Glazer lui a dédié un documentaire qui a été créé en juillet de cette année. Et, en 2018, à l’occasion du 500e anniversaire de l’événement, la ville de Strasbourg a organisé une reconstitution historique de ces jours, avec des danses dans toute la ville.

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Images | Pixy, Itmost / Flickr

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