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L’énorme propulseur de fusée chinois tombant de l’espace met en évidence le problème des débris orbitaux

La prochaine rentrée atmosphérique d’un corps de fusée chinois Long March 5B rappelle un problème beaucoup plus vaste, selon les experts.

La longue marche 5B a lancé le module de base de la station spatiale chinoise en orbite le 28 avril. Les groupes de surveillance des satellites et des débris spatiaux surveillent de près l’étage central de la grosse fusée, qui tombera bientôt sur Terre de manière incontrôlée. Les restes de débris de sa chute ardente pourraient atteindre la terre ferme.

Un rapport montre que le matériel dégringole le long d’une orbite elliptique et tombe sur Terre en quelques jours, peut-être dès le 9 mai.

Mais il est difficile de dire où la fusée tombera: personne ne sait avec certitude la date et l’heure exactes de la disparition du corps de la fusée. En bref, l’équation du corps de la fusée s’ajoute à un dilemme.

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Le Centre d’études sur les débris orbitaux et de rentrée de la Société aérospatiale prévoit actuellement une date de rentrée au 10 mai 2021, plus ou moins 41 heures, pour la phase principale de la fusée Long March-5B qui a lancé le module de base de la Chine. station spatiale le 28 avril. (Crédit d’image: The Aerospace Corporation / CORDS)

Ampleur du problème

«Il ne s’agit vraiment pas de ce corps de fusée unique… parce que chaque corps de fusée en orbite terrestre est incontrôlé», explique TS Kelso de CelesTrak, un groupe analytique qui surveille les objets en orbite autour de la Terre.

La véritable ampleur du problème peut être identifiée par un contrôle rapide sur CelesTrak.

« Cela montre qu’il y a 2 033 corps de fusées en orbite terrestre … du moins ceux pour lesquels nous avons des données orbitales, car il y en a peut-être plus classifiés. Bien sûr, chacun d’entre eux n’est pas contrôlé. Sur les 2 033, 546 appartiennent aux États-Unis et seulement 169 appartiennent à la Chine.

« Peut-être que nous devons tous être plus responsables et ne pas laisser des corps de fusée incontrôlés en orbite », a déclaré Kelso à Inside Outer Space.

La jonque spatiale a expliqué: La menace des débris orbitaux (infographie)

Où sont-elles?

Mais les États-Unis ne sont même pas le pire contrevenant en termes de débris de propulseur en orbite. Ce serait la Russie, avec 1 035 corps de fusée.

« Il y a 66 autres corps de fusée en orbite terrestre pour lesquels nous n’avons aucune donnée, car ils sont classés », a noté Kelso. Autrement dit, il n’y a pas de « où sont-ils? » éléments d’orbite disponibles. « La plupart nous n’avons aucune idée de l’orbite dans laquelle ils se trouvent, donc ils pourraient rentrer ou simplement se heurter à quelque chose d’autre en orbite, pratiquement sans aucun avertissement. »

L’un de ceux-ci provient d’un lancement en 1967 et huit de lancements dans les années 1970, a ajouté Kelso.

En bout de ligne

Rien que pour les lancements de 2020, il y a encore 32 corps de fusée en orbite. Quinze de ces morceaux de débris spatiaux sont chinois. Dix ont été lobés par les États-Unis, cinq d’entre eux en mission classifiée, a déclaré Kelso.

« Le problème est que le nombre devrait être zéro, et nous devons tous commencer à travailler maintenant pour nous assurer de ne pas continuer à aggraver ce problème », a conclu Kelso. « Mais l’essentiel est que nous devons tous faire mieux pour arrêter de laisser les choses en orbite après leur utilisation prévue et pour trouver des moyens sûrs de les supprimer. »

Leonard David est l’auteur de « Moon Rush: The New Space Race », qui a été publié par National Geographic en mai 2019. Écrivain de longue date pour 45secondes.fr, David fait des reportages sur l’industrie spatiale depuis plus de cinq décennies. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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