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L’éclipse solaire totale de 2020 retarde le lancement de Rocket Lab

La lune et le soleil ont conspiré pour garder Laboratoire de fusée sur le terrain pour une journée supplémentaire.

Rocket Lab visait lundi (14 décembre) la 17e mission de ses 18 mètres de haut. Booster d’électrons, qui décollera de Nouvelle-Zélande avec un satellite pour la société japonaise d’imagerie terrestre Synspective. Mais la mécanique céleste a annulé ce plan.

«Pour éviter une éclipse solaire qui pourrait affecter la mission de Synspective, nous visons maintenant le 15 décembre pour le lancement. Lorsque les clients demandent un nouveau T-0, nous sommes heureux de le faire. C’est la beauté d’un lancement dédié sur Electron, nos clients choisir (et changer!) leur heure de lancement, « Rocket Lab écrit via Twitter vendredi (11 décembre).

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Cet événement d’observation du ciel – la seule éclipse solaire totale de 2020 – plongera dans l’obscurité une partie du sud de l’Amérique du Sud et du sud des océans Pacifique et Atlantique. Bien que Rocket Lab n’ait pas développé le raisonnement de Synspective, la société japonaise pourrait craindre que cette obscurité ne complique les capacités de production d’énergie de son satellite ou n’impose des conditions thermiques difficiles.

La nouvelle de la poussée d’un jour a incité le journaliste scientifique Jonathan O’Callaghan à se demander si une éclipse avait déjà retardé le lancement d’une fusée. Il a posé la question sur Twitter, en particulier à Jonathan McDowell, un astronome et traqueur par satellite basé au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

« Je pense que c’est une première … principalement parce que vous savez à l’avance quand une éclipse va se produire, donc le fait qu’ils viennent de réaliser que c’est un problème est un peu embarrassant, » McDowell a tweeté en réponse.

Cette carte de la NASA montre le chemin de la totalité pour l’éclipse solaire totale de 2020. (Crédit d’image: NASA)

Rocket Lab appelle la mission à venir « La nuit de la chouette commence » car il lancera le premier satellite de la famille Strix de Synspective de satellites radar à ouverture synthétique. (Strix est un genre de hiboux répandu et diversifié qui comprend des espèces telles que la chouette tachetée et la chouette rayée.)

Synspective vise à assembler une constellation d’environ 30 vaisseaux spatiaux Strix, qui « rassemblera quotidiennement des données sur les centres métropolitains d’Asie qui pourront être utilisées pour la planification du développement urbain, la construction et la surveillance des infrastructures et la réponse aux catastrophes », représentants de Rocket Lab. écrit dans une description de mission.

La fenêtre de lancement de « The Owl’s Night Begins » s’étend du 12 au 25 décembre, avec des opportunités de décollage se produisant de 4 h à 5 h 59 HNE (9 h à 11 h 59 GMT) chaque jour. Rocket Lab a annulé les premiers jours de cette fenêtre en raison du mauvais temps prévu sur le site de lancement, repoussant la date cible à lundi. Et l’éclipse a maintenant décalé le lancement d’un autre jour vers la droite.

Rocket Lab travaille pour rendre réutilisable le premier étage de l’Electron à deux étages. Lors du lancement précédent d’Electron, qui a eu lieu le 19 novembre, la société a guidé avec succès le booster pour un soft, splashdown dans l’océan assisté par parachute, a pêché la scène hors de la boisson et l’a ramenée à terre pour inspection.

Aucune activité de récupération de ce type n’est prévue pour «The Owl’s Night Begins», ont écrit les représentants de Rocket Lab dans le dossier de presse de la mission, que vous pouvez trouver ici.

Mike Wall est l’auteur de « Là-bas« (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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