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Le vaisseau spatial expérimental réutilisable de la Chine revient sur Terre après une mission mystérieuse de deux jours

Le mystérieux vaisseau spatial expérimental réutilisable de la Chine a atterri en toute sécurité après deux jours dans l’espace, selon les médias d’État, et pourrait avoir déployé un satellite en orbite.

Un bref rapport publié par le média d’État chinois Xinhua a indiqué que le vaisseau spatial, qui a été lancé vendredi (4 septembre), a atterri dimanche (6 septembre). Le lancement est lié aux projets de la Chine ces dernières années de construire et d’exploiter un avion spatial réutilisable, bien que cette connexion n’ait pas encore été confirmée.

Le vaisseau spatial a atterri sur « le site d’atterrissage prévu après une opération de deux jours en orbite », a ajouté Xinhua, sans préciser l’emplacement du site d’atterrissage. La mission a été lancée sur une fusée Longue Marche-2F depuis le centre de lancement de satellites de Jiuquan dans le nord-ouest de la Chine, à un moment que les autorités chinoises n’ont pas encore précisé.

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Le site d’atterrissage se trouverait dans le désert de Taklamakan, qui se trouve également dans le nord-ouest de la Chine, selon un rapport de Forbes citant un astrophysicien et un suivi par satellite. Projections de Jonathan McDowell sur Twitter, basé sur l’orbite de l’objet.

McDowell, astronome au Centre d’astrophysique | Harvard & Smithsonian (CfA), ont souligné que nous ne pouvons pas supposer que le vaisseau spatial est un avion spatial. «  » Réutilisable « ne signifie pas nécessairement » ailé « , » il a écrit sur Twitter dimanche. « Cela pourrait encore être un [SpaceX] Capsule de style dragon, avec un parachute, atterrissant quelque part dans le Taklamakan. Les heures de lancement et d’atterrissage exactes n’ont pas été annoncées par la Chine. « 

La Chine a annoncé le nom du vaisseau spatial, qui s’appelle Chongfu Shiyong Shiyan Hangtian Qi, McDowell a déclaré sur Twitter vendredi. Le nom « se traduit par un test d’utilisation répétée de vaisseau spatial (disons un peu plus vaguement vaisseau spatial de test réutilisable) », a ajouté McDowell.

En outre, l’analyse d’un objet nouvellement trouvé dans l’espace suggère que le vaisseau spatial chinois a libéré quelque chose alors qu’il était en orbite, selon SpaceNews, bien que ce que cela puisse être n’est que pure spéculation.

« Mon analyse suggère qu’il a été éjecté du vaisseau spatial expérimental chinois vers 22h25 TU [6:25 p.m. EDT] le 5, environ deux révolutions avant l’atterrissage, « Marco Langbroek, consultant en connaissance de la situation spatiale de l’Université de Leiden, écrit sur Twitter le dimanche. Il a crédité McDowell d’avoir repéré l’objet en premier lieu.

SpaceNews a déclaré que, quel que soit l’objet, il a été libéré deux orbites avant que le vaisseau spatial ne commence son retour sur Terre. Ni les organisations de suivi spatial chinoises ni américaines n’ont publié de détails, ajoute le rapport.

« Les capsules d’équipage chinois ont déjà publié de petits satellites compagnons » Banxing « pour la surveillance », a déclaré SpaceNews. « Un vaisseau spatial expérimental d’équipage de nouvelle génération a publié un module de technologie de rentrée et de descente gonflable test en mai. L’expérience a subi une anomalie lors de la rentrée. »

Pour être honnête, les Chinois ne sont pas seuls à maintenir les activités des vaisseaux spatiaux expérimentaux à proximité du gilet. Les discussions de la Chine sur l’envoi d’un avion spatial en altitude ont été comparées au X-37B secret que la Force spatiale américaine vole en orbite pendant des mois à la fois, avec peu d’informations sur ses activités.

Cela dit, les observateurs spatiaux ont souligné que les précautions supplémentaires associées au récent lancement chinois, telles que ne pas publier d’images du vaisseau spatial ou laisser les observateurs à proximité, semblent étranges étant donné l’assurance de la Chine que l’intention de la mission est pacifique.

« Ce vol réussi a marqué la percée importante du pays dans la recherche d’engins spatiaux réutilisables, et devrait offrir un transport aller-retour pratique et à faible coût pour l’utilisation pacifique de l’espace », a déclaré Xinhua dans son rapport dimanche.

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