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Le vaisseau spatial chinois Shenzhou-13 transportant trois astronautes à quai, lance une mission record de 6 mois

Pékin: Le vaisseau spatial chinois Shenzhou-13 transportant trois astronautes chinois s’est amarré samedi à sa station spatiale, marquant le coup d’envoi d’un séjour record de six mois alors que le pays se dirige vers l’achèvement du nouvel avant-poste en orbite.

Le vaisseau spatial a été lancé par une fusée Longue Marche-2F samedi à 0h23 et amarré au module central Tianhe de la station spatiale Tiangong à 6h56, environ six heures et demie plus tard.

Les deux hommes et une femme sont le deuxième équipage à embarquer dans la station spatiale, qui a été lancée en avril dernier. Le premier équipage est resté trois mois.

Le nouvel équipage comprend deux vétérans du voyage spatial. Zhai Zhigang, 55 ans, et Wang Yaping, 41 ans, et Ye Guangfu, 41 ans, qui effectue son premier voyage dans l’espace.

Ils ont été salués par une fanfare militaire et des supporters chantant « Ode à la patrie », soulignant le poids de la fierté nationale investie dans le programme spatial, qui a progressé rapidement ces dernières années.

Objectif de la mission

L’équipage effectuera trois sorties extravéhiculaires pour installer des équipements en vue de l’agrandissement de la station, évaluer les conditions de vie dans le module Tianhe et mener des expériences en médecine spatiale et dans d’autres domaines.

Le programme spatial chinois dirigé par l’armée prévoit d’envoyer plusieurs équipages à la station au cours des deux prochaines années pour la rendre pleinement fonctionnelle.

Une fois achevée avec l’ajout de deux autres sections – nommées Mengtian et Wentian – la station pèsera environ 66 tonnes, beaucoup plus petite que la Station spatiale internationale, qui a lancé son premier module en 1998 et pèse environ 450 tonnes.

Deux autres modules chinois devraient être lancés avant la fin de l’année prochaine pendant le séjour de l’équipage du Shenzhou-14, qui n’a pas encore été nommé.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a renouvelé vendredi son engagement à coopérer avec d’autres pays dans l’utilisation pacifique de l’espace.

Le porte-parole Zhao Lijian a déclaré que l’envoi d’humains dans l’espace était une « cause commune de l’humanité ». La Chine « continuerait à étendre la profondeur et l’étendue de la coopération et des échanges internationaux » dans les vols spatiaux en équipage et « apporterait des contributions positives à l’exploration des mystères de l’univers », a-t-il déclaré.

La Chine a été exclue de la Station spatiale internationale en grande partie en raison des objections américaines concernant la nature secrète du programme chinois et ses liens militaires étroits, ce qui l’a incitée à lancer deux modules expérimentaux avant de commencer sur la station permanente.

La loi américaine exige l’approbation du Congrès pour les contacts entre les programmes spatiaux américains et chinois, mais la Chine coopère avec des experts spatiaux d’autres pays, dont la France, la Suède, la Russie et l’Italie. Les responsables chinois ont déclaré qu’ils attendaient avec impatience d’accueillir des astronautes d’autres pays à bord de la station spatiale une fois qu’elle deviendrait pleinement fonctionnelle.

Missions dans le passé

La Chine a lancé sept missions en équipage avec un total de 14 astronautes à bord – deux ont volé deux fois – depuis 2003, lorsqu’elle est devenue le troisième pays après l’ex-Union soviétique et les États-Unis à envoyer une personne dans l’espace.

La Chine a également étendu ses travaux sur l’exploration lunaire et martienne, notamment en faisant atterrir un rover sur la face cachée de la Lune, peu explorée, et en renvoyant des roches lunaires sur Terre pour la première fois depuis les années 1970.

Cette année, la Chine a également posé sa sonde spatiale Tianwen-1 sur Mars, dont le rover Zhurong qui l’accompagne a exploré des preuves de vie sur la planète rouge.

D’autres programmes spatiaux chinois appellent à collecter le sol d’un astéroïde et à rapporter des échantillons lunaires supplémentaires.

La Chine a également exprimé son aspiration à envoyer des gens sur la Lune et éventuellement à y construire une base scientifique, bien qu’aucun calendrier n’ait été proposé pour de tels projets. Un avion spatial hautement secret serait également en cours de développement.

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