dimanche, juillet 21, 2024
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Le télescope Hubble espionne une galaxie spirale déséquilibrée déformée par la gravité

La galaxie NGC 2276, récemment imagée par le télescope spatial Hubble, avait déjà atteint l’Atlas des galaxies particulières. (Crédit d’image: ESA / Hubble & NASA, P. Sell)

le Le télescope spatial Hubble a capturé une nouvelle image étonnante d’une galaxie spirale lointaine déformée par le remorqueur gravitationnel de son voisin.

le galaxie spirale, appelé NGC 2276, est situé dans la constellation de Céphée à environ 120 millions d’années-lumière du soleil terrestre. Dans une image à grand champ de Hubble, il peut être vu avec son plus petit voisin NGC 2300. L’attraction gravitationnelle de la galaxie voisine a tordu la structure en spirale de NGC 2276 dans une forme déséquilibrée, ce qui lui a valu une place dans le TL’Atlas des galaxies particulières, un catalogue des conglomérats stellaires les plus étranges initialement publié en 1966.

Alors que le NGC 2300 voisin exerce une force gravitationnelle sur un côté de NGC 2276, les parties les plus extérieures des bras en spirale de la plus grande galaxie s’étendent plus loin de son centre, donnant à NGC 2276 son aspect asymétrique.

En rapport: Qu’est-ce qu’une galaxie spirale

Des bras en spirale émanent comme les pattes d’une araignée du centre des galaxies dites spirales (d’où leur nom) pour former des courants lumineux où la densité des étoiles est plus élevée que dans le reste de la galaxie. Les bras de balayage sont la caractéristique distinctive des galaxies spirales, qui peuvent avoir une structure assez compliquée avec un renflement central, un disque plat avec des bras en spirale où la plupart des étoiles sont concentrées et un halo stellaire moins dense entourant le disque. Notre galaxie, la voie Lactée, ainsi que son voisin Andromède, sont toutes deux des galaxies spirales.

En plus de l’interaction gravitationnelle avec NGC 2300, l’apparence de NGC 2276 est également affectée par des gaz extrêmement chauds qui envahissent généralement les amas de galaxies.

Une vue à grand champ du télescope spatial Hubble montre la galaxie NGC 2276 avec son voisin plus petit NGC 2300, qui exerce sa force gravitationnelle d’un côté de NGC 2276 et provoque sa forme asymétrique. (Crédit d’image: ESA / Hubble & NASA, P. Sell)

Selon une Agence spatiale européenne (ESA) description de l’image, ce gaz surchauffé a déclenché une explosion de formation d’étoiles dans NGC 2276, qui peut être vue sur le côté gauche de l’image en gros plan comme une zone brillante de lumière teintée de bleu. Le récent sursaut de formation d’étoiles de NGC 2276 est également lié à l’apparition d’habitants plus exotiques – trous noirs et étoiles à neutrons dans des systèmes binaires, a déclaré l’ESA dans le communiqué.

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