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Le télescope Hubble capture l’image d’une galaxie spirale déséquilibrée unique, à 120 minutes d’années-lumière

Le télescope spatial Hubble a capturé une image d’une galaxie spirale appelée NGC 2276, située dans la constellation de Cepheus. Il est estimé à 120 millions d’années-lumière. La galaxie est «déséquilibrée» ou déformée en raison de l’attraction gravitationnelle de sa voisine, NGC 2300. Selon un Blog Hubble. puisque les galaxies ne sont pas des objets solides mais constituées de dizaines de milliards d’étoiles; lorsque deux galaxies se rencontrent, elles ressentent la gravité de l’autre.

La galaxie spirale NGC 2276 se trouve à 120 millions d'années-lumière, dans la constellation nord de Céphée.  Crédits: Partenaires de publication: NASA, ESA, STScI, Paul Sell (University of Florida)

La galaxie spirale NGC 2276 se trouve à 120 millions d’années-lumière, dans la constellation nord de Céphée.
Crédits: Partenaires de publication: NASA, ESA, STScI, Paul Sell (University of Florida)

Le télescope spatial Hubble est un projet de coopération internationale entre la NASA et l’Agence spatiale européenne.

Le gaz extrêmement chaud qui est présent dans les amas de galaxies est également responsable de la forme de NGC 2276. Space.com cite l’ESA qui dit que l’éclatement d’étoiles dans NGC 2276 a été formé par ce gaz chaud. Sur le côté gauche de l’image en gros plan, une zone brillante de lumière teintée de bleu peut être observée. La galaxie possède également des trous noirs et des étoiles à neutrons dans les systèmes binaires.

Habituellement, les étoiles plus brillantes, jaunâtres et plus âgées se trouvent au centre des galaxies spirales. Mais dans cette galaxie, vous le verrez décentré, dans le coin supérieur gauche.

Space.com rapports que comme NGC 2276 est une galaxie spirale si étrange, elle a été incluse dans l’Atlas des galaxies particulières. Il s’agit d’un «catalogue des conglomérats stellaires les plus étranges, publié à l’origine en 1966».

Cette image de la semaine ESA / Hubble remplie présente l'amas de galaxies ACO S 295, ainsi qu'une foule bousculée de galaxies d'arrière-plan et d'étoiles de premier plan.  Des galaxies de toutes formes et tailles peuplent cette image, allant des spirales majestueuses aux elliptiques floues.  En plus d'une gamme de tailles, cette ménagerie galactique possède une gamme d'orientations, avec des galaxies spirales telles que celle au centre de cette image apparaissant presque de face, et certaines galaxies spirales bordées visibles uniquement sous forme de minces éclats de lumière.  L'amas domine le centre de cette image, à la fois visuellement et physiquement.  L'énorme masse de l'amas de galaxies a cristallisé gravitationnellement les galaxies d'arrière-plan, déformant et maculant leurs formes.  En plus de fournir aux astronomes une loupe naturelle pour étudier les galaxies lointaines, la lentille gravitationnelle a subtilement encadré le centre de cette image, produisant une scène visuellement frappante.  Crédit d'image: ESA / Hubble & NASA, F. Pacaud, D. Coe

Cette image de la semaine ESA / Hubble remplie présente l’amas de galaxies ACO S 295, ainsi qu’une foule bousculée de galaxies d’arrière-plan et d’étoiles de premier plan. Crédit d’image: ESA / Hubble & NASA, F. Pacaud, D. Coe

Plus que ce que l’on voit

Le télescope Hubble a également capturé une image de l’amas de galaxies ACO S 295. Cependant, ce qui est encore plus fascinant, ce sont les nombreux autres types de galaxies qui peuvent également être vus en arrière-plan et les étoiles peuvent être vues au premier plan. Une NASA communiqué de presse décrit cette image comme une «ménagerie galactique». Il déclare que les galaxies de toutes formes et tailles sont visibles, certaines regardant le télescope de face, tandis que d’autres sont simplement visibles sous forme de gouttes de lumière.

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