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Le télescope de chasse extraterrestre n’a subi «  aucun dommage à l’électronique  » lors de la mystérieuse catastrophe de minuit

Le plat de collecte principal de l’Observatoire Arecibo, qui fait partie des plus grands radiotélescopes à une seule parabole au monde, a été gravement endommagé lorsqu’un câble s’est cassé le lundi 10 août (Crédit image: University of Central Florida)

Le 10 août 2020, l’Observatoire d’Arecibo – un télescope massif à Porto Rico célèbre pour traquer les astéroïdes et faire avancer la recherche d’intelligence extraterrestre (SETI) – a été réduit en pièces après qu’un câble métallique au-dessus du télescope se soit détaché en pleine nuit. et s’est écrasé à travers l’antenne radar ci-dessous.

Un mois plus tard, les responsables de l’établissement ne savent toujours pas ce qui a causé le mystérieux dysfonctionnement de minuit. Mais l’effort de récupération est en cours et les responsables prévoient de lancer une « enquête médico-légale » complète sur la catastrophe dès que la sécurité de l’installation pourra être garantie, selon un communiqué de l’Université de Floride centrale (UCF), qui aide à gérer le télescope. .

« Nous savons que le processus prend beaucoup de temps et nous sommes impatients de commencer les réparations », a déclaré le directeur de l’Observatoire d’Arecibo, Francisco Cordova. Mais avant de pouvoir retirer les morceaux cassés et se mettre au travail, ils doivent s’assurer qu’il est sécuritaire de placer des personnes sur le télescope, a déclaré Cordova.

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Quand Arecibo a commencé à fonctionner à partir du fond d’un gouffre naturel en 1963, il est devenu le plus grand télescope à une seule parabole du monde, s’étendant sur 305 mètres de diamètre. (Vous pourriez le reconnaître à ses apparitions dans les films « Contact » et « Goldeneye »).

Mais l’effondrement du câble le mois dernier a laissé un trou de 30 mètres de long dans l’antenne radar, suspendant immédiatement les opérations, selon l’UCF. Le câble a également brisé plusieurs autres câbles et plates-formes qui soutiennent la parabole, faisant pleuvoir des débris sur le sol et rendant l’accès au site encore plus dangereux.

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Depuis lors, UCF et ses partenaires, dont la NASA et la National Science Foundation, ont commencé à évaluer les dommages en construisant un modèle informatique détaillé du télescope. Les ingénieurs étudieront ensuite attentivement le modèle avant d’envoyer des humains sur le site. Les premiers tests des récepteurs du télescope n’ont montré aucun signe d’endommagement de l’électronique sous-jacente. Cependant, l’équipe n’a pas encore testé le radar critique en bande S du télescope, qui détecte les signaux micro-ondes d’étoiles, de galaxies et de nébuleuses éloignées, a ajouté le communiqué de l’UCF.

Lorsque la sécurité du site est assurée, une équipe de réparation extraira le câble cassé et sa prise pour commencer leur enquête médico-légale. Dans l’intervalle, deux projets non connectés à l’antenne principale – le programme de détection et de télémétrie de lumière d’Arecibo (LIDAR) et l’installation optique à distance (ROF) – continuent de fonctionner, a déclaré l’UCF.

Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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