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Le rover chinois Yutu 2 sur le point de se «  réveiller  » de l’autre côté de la lune

Le courageux rover chinois Yutu 2 est sur le point de se réveiller et de continuer à explorer la face cachée de la lune alors que la nation s’efforce d’atterrir un rover sur Mars en mai.

Le rover, qui a été lancé avec la mission Chang’e 4, a atterri de l’autre côté de la lune en janvier 2019 et a récemment terminé sa 29e journée lunaire d’activités, a annoncé le 23 avril le China Lunar Exploration Project (CLEP).

L’atterrisseur et le rover à énergie solaire de la mission sont entrés dans un état dormant le 19 avril, heure de Beijing, juste avant le coucher du soleil. Les deux engins spatiaux seront protégés contre des températures aussi froides que moins 290 degrés Fahrenheit (moins 180 degrés Celsius).

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Le rover et l’atterrisseur se réveilleront de leur hibernation début mai après le lever du soleil au-dessus du vaisseau spatial dans le cratère Von Kármán.

Yutu 2 a fait son chemin vers le nord-ouest de son point d’atterrissage dans le cratère Von Kármán et a jusqu’à présent parcouru un total de 2325 pieds (708,9 mètres), collectant des données en cours de route avec ses caméras panoramiques, son radar de pénétration lunaire (LPR) un spectromètre d’imagerie visible et proche infrarouge.

Le six-roues, 310 livres. (140 kilogrammes) rover a découvert un certain nombre de couches distinctes de roche sous la surface lunaire, qui, selon les scientifiques, a été créée par le volcanisme et d’intenses frappes d’astéroïdes. La zone qu’il a observée comprend également des matériaux provenant de cratères voisins tels que le cratère Finsen, selon un papier présenté lors de la Conférence sur la science lunaire et planétaire en mars.

Le papier déclare que le LPR pourrait être un instrument crucial pour déterminer l’histoire d’évolution de surface de la lune et pour tracer les sources des matériaux de surface découverts par Yutu 2.

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Le rover fonctionne dans l’ancien Bassin Pôle Sud-Aitken de l’autre côté lunaire, un bassin d’impact massif. Les scientifiques pensent que l’événement qui a créé le bassin peut avoir creusé de la roche sous la croûte lunaire et ils espèrent qu’un tel matériau pourrait aider à démêler le des secrets de la formation de la lune.

Yutu 2 a également rencontré un certain nombre de fragments de roche vitreuse créés par ou livrés par de plus petits impacts sur la surface lunaire, dont certains ont suscité un intérêt sérieux.

Une fois que le rover se réveillera en mai, il poursuivra son voyage vers le nord-est, où les scientifiques espèrent trouver de la roche basaltique dans une zone proche pour fournir des informations supplémentaires sur l’histoire de la surface lunaire locale.

Mais Yutu 2 n’est pas le seul rover chinois à progresser. À la mi-mai, la Chine rover Zhurong nouvellement nommé, qui fait partie de la mission nationale Tianwen 1, tentera d’atterrir en toute sécurité dans Utopia Planitia sur Mars. Le rover Zhurong à six roues et alimenté à l’énergie solaire porte une technologie et des leçons tirées de Yutu 2, mais est plus grand à 530 lb. (240 kilogrammes) et transporte plus d’instruments scientifiques.

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