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Le prochain vol de SpaceX pour Crew Dragon Resilience est un lancement privé de 4 civils

Le vaisseau spatial SpaceX Dragon Resilience vient peut-être de revenir sur Terre, mais il a déjà une nouvelle mission: effectuer le premier vol privé d’astronaute pour SpaceX.

Après un séjour de 167 jours à la Station spatiale internationale (ISS), Resilience s’est écroulée dans le golfe du Mexique dimanche matin (2 mai). Quatre astronautes étaient attachés en toute sécurité à l’intérieur: Mike Hopkins de la NASA, Victor Glover et Shannon Walker, ainsi que Soichi Noguchi de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA).

Les équipes de récupération de SpaceX ont sorti le Dragon de l’eau peu de temps après l’éclaboussure, le fixant à l’un des navires de récupération de la société, GO Navigator. Une fois l’équipage déchargé, le navire a commencé le voyage de retour à Port Canaveral. À partir de là, l’équipe commencera le processus de préparation de Dragon pour sa prochaine mission.

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Cette fois, au lieu d’un équipage d’astronautes formés professionnellement, Resilience transportera un équipage de quatre citoyens privés dans l’espace. Il ne retournera pas à l’ISS, mais transportera ses passagers pour un voyage de trois jours autour de la planète. Le lancement est prévu pour le 15 septembre.

Haley Arceneaux, Chris Sembroski et Sian Proctor se lanceront aux côtés du milliardaire Jared Isaacman, qui a financé la mission appelée Inspiration4. L’objectif d’Isaacman n’était pas seulement de réaliser son rêve de voler dans l’espace, mais d’envoyer un message selon lequel l’inspiration peut créer un monde de possibilités infinies dans les étoiles, mais aussi ici sur Terre.

Il l’a fait en organisant un concours qui était littéralement hors de ce monde. Dans le cadre d’un effort visant à recueillir 250 millions de dollars pour l’hôpital de recherche pour enfants de St. Jude, Isaacman a mis deux sièges sur le Dragon à gagner dans le cadre d’un concours. Un gagnant a été choisi au hasard dans le cadre d’une campagne de dons, tandis que l’autre siège a été choisi dans le cadre d’une campagne de financement.

Arceneaux, qui est une survivante du cancer devenue assistante médicale et travaille maintenant pour l’organisation même qui l’a aidée dans son enfance, St. Jude, a été choisie comme quatrième participante.

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La résilience aura besoin de quelques travaux avant de repartir dans l’espace, en particulier, elle recevra un nouveau matériel: une fenêtre en dôme qui sera installée là où se trouverait l’adaptateur d’accueil. La fenêtre offrira une vue à 360 degrés de la planète (ainsi que de l’espace) à l’équipage à bord.

Ces modifications interviendront dans les semaines à venir, le lancement étant prévu à la mi-septembre. Inspiration4 sera lancé au sommet du même booster Falcon 9 qui a lancé la mission Crew-2 le 23 avril, décollant de la station 39A du centre spatial Kennedy de la NASA.

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