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Le prochain laboratoire de l’OMS en Suisse pour étudier les menaces émergentes liées aux virus

La Suisse a signé lundi un accord avec l’Organisation mondiale de la santé pour héberger un référentiel mondial de virus à potentiel pandémique afin de renforcer les défenses internationales contre les menaces émergentes. Le laboratoire BioHub stockera et analysera les agents pathogènes du monde entier et améliorera le partage rapide d’informations entre les laboratoires du monde entier. Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que ce serait un « mécanisme fiable, sûr et transparent permettant aux États membres de partager volontairement des agents pathogènes et des échantillons cliniques ». Le mémorandum d’accord a été signé au siège de l’OMS à Genève, alors que l’agence des Nations Unies pour la santé a lancé sa principale assemblée annuelle des États membres.

L’installation sera hébergée dans les laboratoires de sécurité biologique du ministère suisse de la Défense dans la ville lacustre de Spiez.

« Une étroite collaboration internationale pour assurer le partage opportun des données épidémiologiques et cliniques ainsi que du matériel biologique est de la plus haute importance », a déclaré le ministre suisse de la Santé, Alain Berset, à l’Assemblée mondiale de la Santé.

« Nous espérons contribuer à la mise en place d’un système d’échange international pour le SRAS-CoV-2 et d’autres agents pathogènes émergents. »

Actuellement, la plupart des échanges de pathogènes se font entre les pays individuels de manière ad hoc, ce qui peut être lent et laisser certains États hors de la boucle.

Le BioHub permettra aux 194 États membres de l’OMS de partager du matériel biologique avec l’installation dans des conditions préalablement convenues pour garantir la rapidité et la prévisibilité lors de la réponse aux flambées potentielles.

« La pandémie Covid-19 et d’autres flambées et épidémies ont souligné l’importance de partager rapidement les agents pathogènes pour aider la communauté scientifique mondiale à évaluer le risque et à développer des contre-mesures telles que des diagnostics, des thérapies et des vaccins », a déclaré Tedros. « Le système BioHub est une étape importante pour faciliter ce flux d’informations. »

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Un projet pilote utilisant le virus SRAS-CoV-2 qui cause Covid-19 testera s’il est possible de partager du matériel biologique avec les fabricants pour le développement de produits médicaux pour une répartition uniforme entre les pays.

« Suite aux résultats du projet pilote, le BioHub passera du SRAS-CoV-2 et ses variantes à d’autres agents pathogènes, et mettra en relation des partenaires avec d’autres référentiels et réseaux de laboratoires en 2022 », a déclaré l’OMS dans un communiqué.

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