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Le monde extraterrestre de la «  planète Pi  » met 3,14 jours pour orbiter autour de son étoile

Une nouvelle exoplanète de la taille de la Terre fait ressortir les liens étroits entre les mathématiques et l’astronomie.

Les scientifiques ont découvert un monde extraterrestre qui orbite autour de son étoile hôte tous les 3,14 jours terrestres, une approximation proche de la célèbre constante mathématique pi, le rapport entre la circonférence d’un cercle et son diamètre. (Pi est un nombre irrationnel; les chiffres à droite de sa virgule décimale sont indéfiniment.)

L’exoplanète, appelée K2-315b, orbite autour d’une étoile naine située à 186 années-lumière de la Terre, selon une nouvelle étude. K2-315b a été repéré dans les données recueillies en 2017, lors de la mission étendue K2 du télescope spatial Kepler de la NASA, et a été confirmé à l’aide des observations de 2020 par un réseau de télescopes au sol appelé SPECULOOS (acronyme créatif pour « Search for Habitable Planets Eclipsing Utra -étoiles froides « ).

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Cette planète de la taille de la Terre (illustrée dans cette illustration artistique) zippe autour de son étoile tous les 3,14 jours. (Crédit d’image: NASA Ames / JPL-Caltech / T. Pyle, Christine Daniloff, MIT)

« La planète se déplace comme une horloge », a déclaré l’auteur principal de l’étude Prajwal Niraula, étudiant diplômé du Département des sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes du Massachusetts Institute of Technology (MIT) à Cambridge, dans un communiqué.

« Tout le monde a besoin d’un peu de plaisir ces jours-ci », a ajouté le co-auteur Julien de Wit, professeur assistant dans le même département du MIT, dans le communiqué publié par l’université.

Ce plaisir s’étend au titre du nouvel article, qui a été publié en ligne lundi 21 septembre dans The Astronomical Journal: « Pi Earth: une planète de la taille de la Terre de 3,14 jours de la cuisine de K2 servie chaude par l’équipe SPECULOOS.

Comme son nom l’indique, K2-315b est le 315e monde extraterrestre trouvé à l’aide de données K2 – ce qui signifie que l’équipe de découverte n’était qu’à une exoplanète d’une symétrie encore plus fortuite.

Niraula et ses collègues estiment que K2-315b est environ 95% aussi large que la Terre. Cette taille suggère que la planète extraterrestre est rocheuse, mais ce n’est pas certain pour le moment car la masse de K2-315b reste inconnue.

L’étoile hôte de K2-315b ne fait qu’un cinquième de la taille de notre soleil et n’est pas aussi chaude. Mais la proximité orbitale extrême de la nouvelle exoplanète rend toujours sa surface assez chaude – environ 350 degrés Fahrenheit (177 degrés Celsius), a estimé l’équipe de recherche.

« Ce serait trop chaud pour être habitable dans la compréhension commune de la phrase », a déclaré Niraula dans le communiqué.

Mais cette température est, comme le note la déclaration du MIT, parfaite « pour cuire une tarte réelle ». (Il y a un autre lien de cuisson avec cette étude, il convient de noter: les spéculoos sont également un type de biscuit sablé épicé populaire en Belgique et dans d’autres régions d’Europe.)

Kepler a recherché des planètes extraterrestres en utilisant la «méthode de transit», notant les minuscules baisses de luminosité qu’elles ont provoquées en traversant les visages de leurs étoiles hôtes du point de vue du vaisseau spatial. Cette même stratégie est employée par le successeur de Kepler, le Transiting Exoplanet Survey Satellite de la NASA.

La NASA a déclassé Kepler en novembre 2018 après 5 ans et demi de travaux révolutionnaires. Les astronomes ont découvert environ 4300 exoplanètes confirmées à ce jour, et Kepler, via ses missions principale et K2, est responsable d’environ deux tiers de ces découvertes. Comme le montre la nouvelle étude, l’ensemble de données Kepler continue de donner, même si l’engin spatial lui-même est mort depuis près de deux ans.

Mike Wall est l’auteur de « Out There » (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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  • Meinl Tuning Fork Mars TF-MA
    Meinl TF-MA, Diapason planétaire Mars, Note: Ré#3, Détermination de la fréquence: Durée d'une rotation autour du soleil à partir de la position de la 4ème planète, Temps de rotation en années: 1.88, Temps de rotation en jours: 686.9798, Temps de rotation en secondes: 59355055, Calcul de la fréquence: 1
  • Meinl Tuning Fork Neptune
    Meinl TF-N, Diapason planétaire Neptune, Note: Sol#3, Détermination de la fréquence: Durée d'une rotation autour du soleil à partir de la position de la 8ème planète, Temps de rotation en années: 164,9, Temps de rotation en jours: 60.187,64, Temps de rotation en secondes: 5200212096, Calcul de la fréquence: 1
  • Meinl Tuning Fork Merkur TF-ME
    Meinl TF-ME, Diapason planétaire Mercure, Note: Do#3, Détermination de la fréquence: Durée d'une rotation autour du soleil à partir de la position de la 1ème planète, Temps de rotation en années: 0.24, Temps de rotation en jours: 87.969, Temps de rotation en secondes: 7600522, Calcul de la fréquence: 1
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