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Le ministère américain de la Justice engage une action en justice antitrust contre Google pour protection illégale d’un monopole

Le Ministère Américain De La Justice Engage Une Action En

Washington: Le ministère de la Justice a accusé Google mardi de protéger illégalement son monopole sur les recherches et la publicité de recherche, le défi le plus important du gouvernement pour le pouvoir de marché d’une entreprise de technologie depuis une génération et qui pourrait remodeler la façon dont les consommateurs utilisent Internet.

Dans un procès très attendu, l’agence a accusé Google de verrouiller des accords avec des partenaires géants comme Apple et d’étouffer la concurrence par le biais de contrats et d’accords commerciaux exclusifs.

Les accords de Google avec Apple, les opérateurs de téléphonie mobile et d’autres fabricants de combinés pour faire de son moteur de recherche l’option par défaut pour les utilisateurs représentaient la majeure partie de sa part de marché dominante dans la recherche, a déclaré l’agence, un chiffre qu’elle a estimé à environ 80%.

“Pendant de nombreuses années”, a déclaré l’agence dans sa plainte de 57 pages, “Google a utilisé des tactiques anticoncurrentielles pour maintenir et étendre ses monopoles sur les marchés des services de recherche générale, de la publicité de recherche et de la publicité textuelle de recherche générale – les pierres angulaires de son Empire.”

Le procès, qui peut durer des années, pourrait déclencher une cascade d’autres poursuites antitrust de la part des procureurs généraux des États. Environ quatre douzaines d’États et de juridictions, dont New York et le Texas, ont mené des enquêtes parallèles et certains d’entre eux devraient déposer des plaintes distinctes contre l’emprise de la société sur la technologie de la publicité en ligne. Onze procureurs généraux, tous républicains, ont signé pour soutenir le procès fédéral.

Le procureur général William Barr avait parlé publiquement de l’enquête pendant des mois. Il a exhorté l’agence à déposer une plainte d’ici la fin du mois de septembre, provoquant la résistance de certains de ses avocats qui voulaient plus de temps et se plaignaient de motivations politiques.

Google a qualifié le costume de “profondément imparfait”. Mais l’action de l’agence a marqué une nouvelle ère pour le secteur technologique. Cela reflète la frustration refoulée et bipartisane envers une poignée d’entreprises – Google, Amazon, Apple et Facebook en particulier – qui sont passées de petites entreprises à la décadence à des puissances mondiales avec une influence démesurée sur le commerce, la parole, les médias et la publicité.

Les conservateurs comme le président Donald Trump et les libéraux comme la sénatrice Elizabeth Warren ont appelé à plus de restrictions sur la Big Tech.

La poursuite, déposée devant le tribunal de district américain du district de Columbia, constituera également un test majeur de la loi antitrust. De nombreux démocrates affirment que les lois doivent être ajustées pour tenir compte de l’ère numérique, lorsque de nombreux produits sont gratuits et qu’il peut être plus difficile de prouver le préjudice causé aux consommateurs par la prise ferme d’une entreprise sur un marché.

Une victoire du gouvernement pourrait refaire l’une des entreprises américaines les plus connues et l’économie Internet qu’il a contribué à définir depuis sa création par deux étudiants diplômés de l’Université de Stanford en 1998. Le ministère de la Justice n’a pas immédiatement proposé de remèdes, comme la vente de pièces détachées de la société ou dénouement des contrats commerciaux, dans le procès. De telles actions sont généralement poursuivies aux stades ultérieurs d’une affaire.

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Ryan Shores, un sous-procureur général adjoint, a déclaré que «rien n’est sur la table» en termes de recours.

Google a longtemps nié les accusations de violations des lois antitrust et la société devrait lutter contre les efforts du gouvernement en utilisant son réseau mondial d’avocats, d’économistes et de lobbyistes. Alphabet, évalué à 1,06 billion de dollars et doté de réserves de trésorerie de 120 milliards de dollars, a combattu des poursuites antitrust similaires en Europe. La société a dépensé 12,7 millions de dollars en lobbying aux États-Unis en 2019, ce qui en fait l’une des entreprises les plus dépensières à Washington.

La société affirme avoir une forte concurrence sur le marché de la recherche, avec plus de personnes trouvant des informations sur des sites comme Amazon. Il affirme que ses services ont été une aubaine pour les petites entreprises.

“Les gens utilisent Google parce qu’ils choisissent de le faire, pas parce qu’ils y sont contraints ou parce qu’ils ne peuvent pas trouver d’alternatives”, a déclaré Kent Walker, directeur juridique de la société, dans un article de blog.

Walker a déclaré que le procès ne ferait «rien pour aider les consommateurs. Au contraire, cela favoriserait artificiellement des alternatives de recherche de qualité inférieure, augmenterait les prix des téléphones et rendrait plus difficile pour les utilisateurs d’obtenir les services de recherche qu’ils souhaitent utiliser. »

Les législateurs démocrates du comité judiciaire de la Chambre ont publié un rapport tentaculaire sur les géants de la technologie il y a deux semaines, accusant également Google de contrôler un monopole sur la recherche en ligne et les annonces qui apparaissent lorsque les utilisateurs entrent une requête.

“Un nombre important d’entités – couvrant les grandes entreprises publiques, les petites entreprises et les entrepreneurs – dépendent de Google pour le trafic, et aucun moteur de recherche alternatif ne sert de substitut”, indique le rapport. Les législateurs ont également accusé Apple, Amazon et Facebook d’abuser de leur pouvoir de marché. Ils ont appelé à une application plus agressive des lois antitrust et au Congrès d’envisager de les renforcer.

L’examen montre comment Google est devenu un acteur dominant dans les communications, le commerce et les médias au cours des deux dernières décennies. Cette activité est lucrative: l’année dernière, Google a généré 34,3 milliards de dollars de revenus de recherche aux États-Unis, selon le cabinet d’études eMarketer. Ce chiffre devrait atteindre 42,5 milliards de dollars d’ici 2022, a déclaré la société.

Dans sa plainte, le ministère de la Justice a déclaré que les actions de Google avaient nui aux consommateurs en étouffant l’innovation, en réduisant le choix et en diminuant la qualité des services de recherche, y compris la confidentialité des données des consommateurs. Il a également déclaré que les annonceurs qui utilisent ses produits «doivent payer un péage aux monopoles de publicité de recherche de Google et de publicité textuelle générale».

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Le procès est le résultat d’une enquête qui dure depuis plus d’un an. Les procureurs se sont entretenus avec les concurrents de Google dans les domaines de la technologie et des médias, collectant des informations et des documents qui pourraient être utilisés pour élaborer une affaire.

Le ministère de la Justice a également enquêté sur le comportement et les acquisitions de Google sur le marché global de la publicité numérique, qui comprend les annonces de recherche, d’affichage Web et vidéo.

Mais le cas de recherche est le plus simple, donnant au gouvernement ses meilleures chances de gagner. Pour l’emporter, le ministère de la Justice doit montrer deux choses: que Google domine la recherche et que ses accords avec Apple et d’autres entreprises entravent la concurrence sur le marché de la recherche.

Le ministère de la Justice a déclaré que Google estimait que près de 50% de son trafic de recherche provenait des appareils Apple en 2019. Comme il s’agit d’une si grande partie de ses requêtes, Google paie au fabricant d’iPhone entre 8 et 12 milliards de dollars par an pour qu’il reste la valeur par défaut. option sur ses téléphones, iPads et ordinateurs Mac.

Cet arrangement a rendu Apple et Google extrêmement dépendants l’un de l’autre, tout en devançant les autres moteurs de recherche et, selon le gouvernement, en protégeant le monopole de Google. À l’intérieur de Google, perdre sa pole position sur les iPhones est considéré comme un scénario «Code Red», selon le procès, tandis que chez Apple, les paiements de Google représentent environ 15 à 20% des bénéfices d’Apple.

Gene Kimmelman, ancien haut responsable antitrust de l’agence, a déclaré que l’affaire portait sur la manière dont le verrouillage de Google sur la recherche lui permettait de «contrôler un trésor de données utilisateur et de refuser l’accès à ses concurrents». Il a déclaré que l’accent mis sur les contrats était important, car certains ont été faits lorsque Bing et Yahoo de Microsoft représentaient une menace concurrentielle pour la recherche de Google.

Dans son article de blog, Google a fait valoir qu’il n’y avait rien de mal dans ses accords avec Apple, d’autres fabricants et transporteurs de combinés, en les comparant aux marques de céréales payant pour un placement de premier plan sur les tablettes des magasins. Il a également déclaré qu’il n’était pas difficile pour les consommateurs de changer les paramètres par défaut de Google vers un autre moteur de recherche.

Barr, un ancien dirigeant des télécommunications chez Verizon qui a déjà plaidé une affaire antitrust devant la Cour suprême, a indiqué qu’il soumettrait les géants de la technologie à un nouvel examen lors de son audience de confirmation au début de 2019. Il a déclaré que «beaucoup de gens se demandent à quel point les mastodontes qui existent maintenant dans la Silicon Valley ont pris forme sous le nez des autorités antitrust. »

Il a placé l’enquête sous le contrôle de son adjoint, Jeffrey Rosen, qui a à son tour embauché Shores, un assistant d’un grand cabinet d’avocats, pour superviser l’affaire et d’autres questions technologiques. L’emprise de Barr sur l’enquête s’est resserrée lorsque le chef de la division antitrust du ministère de la Justice, Makan Delrahim, s’est retiré de l’enquête parce qu’il représentait Google dans son acquisition du service publicitaire DoubleClick en 2007.

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Barr voulait que les procureurs concluent leurs enquêtes – et décident de porter plainte – avant le jour du scrutin. Alors que les responsables du ministère de la Justice sont généralement discrets sur leurs enquêtes jusqu’à ce qu’une affaire soit déposée, Barr a déclaré publiquement son intention de prendre une décision sur l’affaire Google d’ici la fin de l’été.

Cette année, la plupart des quelque 40 avocats chargés de l’élaboration de l’affaire se sont déclarés opposés au dépôt d’une plainte avant la date limite du 30 septembre de Barr. Certains ont dit qu’ils ne signeraient pas la plainte, et plusieurs ont abandonné l’affaire cet été.

Google a été soumis pour la dernière fois à un examen minutieux de la part d’un organisme de réglementation antitrust américain il y a près de dix ans, lorsque la Federal Trade Commission a enquêté pour savoir s’il avait abusé de son pouvoir sur le marché de la recherche.

Le personnel de l’agence a recommandé de porter des accusations contre l’entreprise, selon une note rapportée par Le journal de Wall Street. Mais les cinq commissaires de l’agence ont voté en 2013 pour ne pas porter plainte.

D’autres gouvernements ont été plus agressifs envers les grandes entreprises technologiques. L’Union européenne a intenté trois poursuites antitrust contre Google ces dernières années, axées sur son moteur de recherche, ses activités publicitaires et son système d’exploitation mobile Android. Les régulateurs britanniques et australiens examinent le marché de la publicité numérique, dans le cadre d’enquêtes qui pourraient à terme impliquer l’entreprise.

«C’est l’action de monopolisation la plus médiatisée intentée par le gouvernement depuis l’affaire Microsoft à la fin des années 90», a déclaré Bill Baer, ​​ancien chef de la division antitrust du ministère de la Justice. «C’est important en ce que le gouvernement estime qu’une plate-forme technologique très réussie s’est engagée dans une conduite qui maintient son pouvoir de monopole illégalement et, par conséquent, nuit aux consommateurs et à la concurrence.»

Google et ses alliés critiqueront probablement la poursuite comme étant politiquement motivée. L’administration Trump a attaqué Google, qui possède YouTube, et d’autres sociétés de plateformes en ligne comme étant biaisées contre les opinions conservatrices.

Le procès durera probablement plus longtemps que l’administration Trump. Le ministère de la Justice a passé plus d’une décennie à affronter Microsoft.

Les représentants de Google ont déclaré qu’ils prévoyaient qu’il faudrait au moins un an avant que l’affaire ne soit jugée.

Bien qu’il soit possible qu’une nouvelle administration démocrate examine la stratégie derrière cette affaire, les experts ont déclaré qu’il était peu probable qu’elle soit retirée sous une nouvelle direction.

David McCabe, Cecilia Kang et Daisuke Wakabayashi vers 2020 The New York Times Company

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