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Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa s’envolera pour la station spatiale en décembre

Yusaku Maezawa a réservé un autre voyage dans l’espace.

Le milliardaire japonais, qui a déjà prévu de voler autour de la lune en 2023 sur Véhicule Starship de SpaceX, visitera la Station spatiale internationale en décembre.

Si tout se passe comme prévu, Maezawa se lancera à bord d’un Vaisseau spatial russe Soyouz depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan le 8 décembre, le coup d’envoi d’une mission de 12 jours dans le laboratoire en orbite organisée par la société Space Adventures basée en Virginie.

Photos: Les premiers touristes de l’espace

Maezawa sera rejoint sur le Soyouz à trois places par le cosmonaute russe Alexander Misurkin et le producteur de films Yozo Hirano, qui documenteront le vol de Maezawa.

« Je suis si curieuse: à quoi ressemble la vie dans l’espace? Alors, je prévois de découvrir par moi-même et de partager avec le monde entier sur ma chaîne YouTube », Maezawa dit dans un communiqué publié par Space Adventures.

Maezawa et les autres membres d’équipage commenceront un programme d’entraînement de trois mois en juin au centre de formation des cosmonautes Youri Gagarine à Star City, juste à l’extérieur de Moscou, ont déclaré des représentants de Space Adventures.

Space Adventures a déjà réservé des voyages touristiques au laboratoire en orbite, le plus récemment en octobre 2009, lorsque le fondateur du Cirque du Soleil, Guy Laliberté, a fait le voyage. Le vol de Maezawa sera le premier depuis lors, et le premier qui impliquera deux touristes de l’espace à la fois.

« Nous sommes ravis pour Maezawa-san, et nous sommes honorés de lui avoir donné cette opportunité de voler dans l’espace », a déclaré Eric Anderson, président-directeur général de Space Adventures, dans le même communiqué. « Bienvenue dans l’espace, Yusaku! »

La société n’a pas révélé combien coûtera le prochain voyage à Maezawa. Les précédents touristes de l’espace auraient payé entre 20 et 40 millions de dollars pour leurs missions dans le laboratoire en orbite.

Le vol de décembre serait l’expérience d’une vie pour la plupart d’entre nous, mais il servira en quelque sorte d’échauffement pour Maezawa si les choses se passent comme prévu. Il a réservé l’énorme fusée Starship de SpaceX pour un voyage d’une semaine autour de la lune, dont le décollage est actuellement prévu pour 2023.

Le voyage Starship ne fera pas de Maezawa le premier touriste spatial à deux reprises: Charles Simonyi s’est rendu deux fois à la Station spatiale internationale avec Space Adventures, d’abord en 2007 et de nouveau en 2009.

Le vol de décembre de Maezawa sera la deuxième mission Soyouz en succession rapide pour transporter des astronautes amateurs vers le laboratoire en orbite. Le réalisateur Klim Shipenko et l’acteur Yulia Peresild devraient se diriger vers la station en octobre pour filmer des scènes du prochain film russe « Challenge ».

Mike Wall est l’auteur de « Là-bas« (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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