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Le lancement d’une fusée Atlas V transportant un satellite d’alerte de missiles de la Force spatiale retardé à mardi

CAP CANAVERAL, Floride – United Launch Alliance (ULA) a annulé le lancement d’une fusée Atlas V aujourd’hui (17 mai), en raison d’un problème avec le système à oxygène liquide de la fusée.

ULA vise sa tentative de sauvegarde prévue mardi après-midi (18 mai), le décollage étant désormais prévu à 13 h 31 HAE (17 h 31 GMT).

La fusée à deux étages devait décoller du Space Launch Complex 41 ici à Cape Canaveral Space Force Station en Floride à 13 h 42 HAE (17 h 42 GMT), le lundi 17 mai. Sa charge utile: un satellite d’alerte antimissile pour l’US Space Force.

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Désigné Space-Based Infrared System Geosynchronous Earth Orbit Flight 5 (SBIRS Geo-5), la mission est le premier lancement de ULA en 2021. Cependant, la société a été contrainte de reculer le lancement de 24 heures en raison de systèmes avec des systèmes au sol sur la rampe de lancement .

Le gommage officiel est intervenu après que les responsables du lancement aient reculé le T-0 de sept minutes dans le cadre d’une manœuvre d’évitement de collision. Ces types de manœuvres sont effectués pour éviter toute collision potentielle avec un objet déjà dans l’espace. (Les responsables de l’ULA n’ont pas précisé quel objet ils essayaient d’éviter.)

Peu de temps après ce délai, les équipages ont détecté une anomalie lors des opérations de refroidissement à l’oxygène liquide de l’étage supérieur. Les ingénieurs ont été envoyés sur la rampe de lancement, mais n’ont pas été en mesure de résoudre le problème de son lancement pendant la fenêtre de lancement prévue de 40 minutes lundi.

En savoir plus

Le satellite SBIRS Geo-5 a été construit par Lockheed Martin pour 1 milliard de dollars, et selon les responsables militaires, il peut détecter et suivre les panaches émanant des lancements de missiles dans le monde entier à l’aide de capteurs infrarouges. Ses capacités permettront aux forces américaines et alliées de se préparer à toute attaque imminente, ont déclaré des responsables.

Le satellite est enfermé dans un carénage de charge utile de 13,12 pieds (4 mètres) de diamètre, arborant le logo de la mission – un emblème rouge et bleu représentant un aigle tenant un missile dans ses serres avec la Terre en arrière-plan.

Cette mission marque le cinquième satellite SBIRS à lancer, avec un autre pour compléter la constellation prévue par l’armée.

Les météorologues ont prédit une probabilité de 90% de conditions favorables pour le décollage de SBIRS Geo-5 lundi après-midi, la seule source de préoccupation étant les cumulus. La météo pour la tentative de lancement de mardi se détériore légèrement, avec 80% de chances de beau temps.

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