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Le lancement d’un satellite espion américain a de nouveau été interrompu dans les dernières secondes

Le lancement d’un satellite espion américain au sommet d’une puissante fusée Delta IV Heavy a été annulé dans les dernières secondes tard dans la nuit dernière (30 septembre), reflétant le résultat d’une tentative il y a un mois.

Le Delta IV Heavy, construit par United Launch Alliance (ULA), devait monter le satellite clandestin NROL-44 à 23h54 HAE hier soir (0354 GMT le 1er octobre) depuis la base aérienne de Cape Canaveral en Floride. . Cependant, sept secondes avant le lancement prévu, le compte à rebours s’est arrêté.

« Nous avons subi un arrêt automatique parce qu’un capteur a signalé un défaut. Le système de sécurité automatisé a fonctionné comme prévu. L’oiseau et la charge utile sont sûrs et indemnes. Les allumeurs ROFI du moteur n’ont pas été déclenchés. Les pompes turbo n’ont pas été activées. La sécurité de la mission avant tout… » Bruno tweeté peu de temps après l’abandon.

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Les lancements Delta IV Heavy emploient deux types de ROFI (abréviation de « initiateurs de tir radialement vers l’extérieur »), comme Bruno expliqué dans un autre tweet. Un type, intégré dans la plaque d’injecteur d’un moteur de fusée, enflamme le moteur avec un jet de gaz chaud. L’autre type fait partie de l’infrastructure de la plate-forme et sert à brûler l’excès de propulseur d’hydrogène.

Cette deuxième classe de ROFI, plus connue sous le nom d’unité de combustion d’hydrogène, confère aux lancements Delta IV Heavy un attrait visuel supplémentaire, provoquant le léchage de flammes sur la base de la fusée de 72 mètres de haut peu de temps avant que ses moteurs ne s’allument. sincèrement.

L’annulation de la nuit dernière était similaire, au moins superficiellement, à celle qui a maintenu le NROL-44 au sol le 29 août. Ce jour-là, le compte à rebours est descendu à T-3 secondes avant qu’une anomalie détectée arrête tout. La tentative du 29 août s’est terminée par un «abort de feu chaud» – celui qui se produit après que les moteurs d’une fusée ont déjà commencé à démarrer.

Des flammes étaient visibles à la base du Delta IV Heavy juste avant que l’annulation ne soit appelée hier soir. Cependant, l’incendie cette fois-ci n’est pas venu des moteurs du premier étage à trois cœurs de la fusée, ont souligné Bruno et d’autres représentants de l’ULA. Au contraire, ils ont été générés par les unités de combustion d’hydrogène faisant leur travail.

« Les ROFI de la table de lancement se sont allumés à T-14,5 secondes, la chambre de combustion principale (ROFI du moteur) ne s’est pas enflammée », représentants de l’ULA tweeté tôt ce matin (1er octobre).

L’équipe de lancement examine les données et annoncera une voie à suivre lorsque cette évaluation sera effectuée, ont ajouté des représentants de l’entreprise.

Les deux avortements de dernière seconde ne sont pas les seuls obstacles sur la route du NROL-44 vers l’orbite terrestre. Le lancement du satellite, dont les activités orbitales prévues sont classées, a également été retardé par le mauvais temps et des problèmes de matériel au sol.

Cette histoire a été mise à jour à 3 h 50 HAE le 1er octobre pour inclure plus de détails sur les ROFI.

Mike Wall est l’auteur de « Out There » (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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