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Le lancement du télescope spatial James Webb de la NASA pourrait glisser jusqu’en novembre

Le télescope spatial James Webb de la NASA pourrait ne pas être lancé à Halloween (31 octobre) après tout.

Malgré retards antérieurs, les progrès sur le très attendu Webb – présenté comme le successeur de l’emblématique télescope spatial Hubble – se poursuivent régulièrement. Par exemple, en mai, l’équipe de mission récemment dévoilé Le miroir doré géant de Webb pour la dernière fois sur Terre lors du dernier test majeur de pré-lancement du système de miroirs du télescope. Le télescope devrait être expédié en août à Kourou, en Guyane française, où Webb sera lancé dans l’espace au sommet d’une fusée Arianespace Ariane 5 depuis le Centre spatial guyanais.

Cependant, alors que le décollage est prévu pour le 31 octobre, il semble que le lancement pourrait ne pas avoir lieu avant le mois suivant.

Lors d’une conférence de presse organisée par l’Agence spatiale européenne mardi 1er juin, un journaliste de Space Intel a demandé que, si Webb est expédié fin août, cela pourrait prendre jusqu’en novembre pour que le télescope spatial soit prêt à être lancé. sur la base du calendrier de traitement de 10 semaines de la mission.

Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour la science, a confirmé la suggestion de calendrier, mais n’a pas explicitement indiqué de nouvelle date de lancement. « Je pense que votre évaluation est à peu près correcte », a déclaré Zurbuchen à propos de l’estimation du lancement de novembre. « Cela dépend des jours qui sont ici, mais l’évaluation que vous décrivez est correcte. »

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Le 11 mai, en réponse à une question sur les dates de lancement alternatives possibles pour Webb lors d’une conférence de presse pour le James Webb Media Day, Bill Ochs, chef de projet Webb pour la NASA Goddard Space Flight Center, a déclaré qu' »il y en a beaucoup ».

« Nous ne sommes pas sans rappeler une mission planétaire », a-t-il ajouté. « Nous avons des fenêtres de lancement, pratiquement tous les jours. Elles varient en longueur et en taille, généralement le matin. Nous n’avons pas encore l’heure exacte de la date de lancement du 31 octobre, mais nous avons plusieurs opportunités de lancement si nous avons un retard météorologique ou tout autre type de retard qui peut survenir. »

Webb se rendra à son site de lancement en Guyane française par bateau. En raison de la taille incroyable de l’observatoire de 9,8 milliards de dollars, « nous n’avions pas vraiment d’autre choix que d’aller par bateau », a déclaré Ochs. « Nous partirons de Californie, nous descendrons par le canal de Panama, puis nous nous dirigerons vers le site de lancement pour décharger. »

Ochs a ajouté que, compte tenu de toutes les activités qu’il faudra pour amener Webb sur le site de lancement, cela pourrait prendre jusqu’à 15 jours pour atteindre sa destination.

Envoyez un e-mail à Chelsea Gohd à [email protected]45Secondes.fr ou suivez-la sur Twitter @chelsea_gohd. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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