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L’Antarctique pourrait fondre «  de manière irréversible  » en raison du changement climatique, prévient une étude

L’Antarctique contient plus de la moitié de l’eau douce du monde dans sa vaste calotte glaciaire gelée, mais les décisions de l’humanité au cours du siècle prochain pourraient envoyer cette eau de manière irréversible dans la mer.

Si le réchauffement climatique est autorisé à se poursuivre sans contrôle, l’Antarctique passera bientôt un «point de non-retour» qui pourrait réduire le continent à une masse stérile et sans glace pour la première fois depuis plus de 30 millions d’années, selon une nouvelle étude publiée 23 septembre dans la revue Nature.

« L’Antarctique est fondamentalement notre héritage ultime d’une époque antérieure de l’histoire de la Terre. Il existe depuis environ 34 millions d’années », a déclaré Anders Levermann, co-auteur de l’étude, chercheur à l’Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact climatique (PIK) en Allemagne, une déclaration. « Maintenant, nos simulations montrent qu’une fois fondu, il ne repousse pas à son état initial [until] les températures retournent aux niveaux préindustriels… un scénario hautement improbable. En d’autres termes: ce que nous perdons de l’Antarctique maintenant, est perdu à jamais. « 

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Dans l’étude, les chercheurs du PIK ont exécuté des simulations informatiques pour modéliser à quoi ressemblera l’Antarctique dans des milliers d’années, en fonction de la hausse des températures moyennes mondiales en réponse aux émissions de gaz à effet de serre modernes.

Ils ont constaté que, si les températures moyennes augmentent de 7,2 degrés Fahrenheit (4 degrés Celsius) au-dessus des niveaux préindustriels pendant une période prolongée, une grande partie de la glace de l’Antarctique occidental s’effondrera, ce qui entraînera une mer mondiale de 21 pieds (6,5 mètres). élévation de niveau; cette augmentation dévasterait des villes côtières comme New York, Tokyo et Londres. Ce scénario pourrait devenir une réalité d’ici des décennies; Selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies, une augmentation moyenne de la température mondiale de 9 F (5 C) est actuellement considérée comme le scénario du «pire cas» de réchauffement si les niveaux actuels d’émissions de gaz à effet de serre sont autorisés à se maintenir jusqu’en 2100. .

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Si ces projections du GIEC ne sont pas conformes, les choses pourraient devenir bien pires, ont constaté les auteurs de la nouvelle étude. Si les températures mondiales augmentent entre 11 et 16 F (6 à 9 C) au-dessus des niveaux préindustriels pendant une période prolongée au cours des millénaires à venir, plus de 70% de la glace actuelle de l’Antarctique sera perdue « de manière irréversible », selon l’étude écrivaient les auteurs. Et, si les températures augmentent de 18 F (10 C), le continent est condamné à être «pratiquement sans glace». Si le continent perd toute sa glace, le niveau mondial de la mer s’élèvera de près de 200 pieds (58 m).

Une courte vidéo accompagnant l’étude (montrée ici) illustre cette réalité dans les moindres détails, montrant la glace du continent disparaissant d’abord des côtes, puis sur tout le continent jusqu’à ce qu’il ne reste que des plaines vertes et des falaises rocheuses.

Cette fusion cataclysmique ne se produira pas de notre vivant; les effets complets ne seraient probablement pas visibles avant environ 150 000 ans, a déclaré Andrew Shepherd, climatologue de l’Université de Leeds au Royaume-Uni, qui n’a pas participé à l’étude, au Daily Mail.

Cependant, les auteurs de l’étude ont averti que l’incapacité de l’humanité à réduire les émissions de gaz à effet de serre au cours de ce siècle pourrait déclencher un cycle de rétroaction irréversible qui scelle le destin de l’Antarctique pour les millénaires à venir.

L’épuisement rapide des plates-formes de glace de l’Antarctique – de grandes plaques de glace ancrées au continent d’un côté et flottant librement au-dessus de l’océan de l’autre – représentent un mécanisme de rétroaction particulièrement dangereux, ont écrit les chercheurs. Alors que l’eau chaude de l’océan se déplace contre le dessous des plates-formes de glace, le point où la base de la plate-forme rencontre l’eau (également appelée ligne de mise à la terre) recule de plus en plus en arrière, déstabilisant toute la plate-forme et permettant à d’énormes morceaux de glace du continent à glisser dans l’océan. De nombreuses plates-formes de glace en Antarctique occidental connaissent déjà ce type de fonte incontrôlable, avec environ 25% de la glace de la région en danger de s’effondrer, selon une étude de 2019 dans la revue Geophysical Research Letters.

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Le sort de l’Antarctique est entre les mains des décideurs politiques actuels, ont conclu les auteurs de l’étude. L’Accord de Paris sur le climat, que 73 pays ont accepté en 2015 (et que les États-Unis ont abandonné en juin 2017 à la demande du président Donald Trump), vise à limiter l’augmentation de la température moyenne de la planète de plus de 2,7 F (1,5 C) au-dessus. la moyenne préindustrielle, pour prévenir les pires effets du changement climatique.

Alors que les émissions ont chuté d’une quantité insignifiante plus tôt cette année, en raison de la mise en quarantaine de masse pendant la pandémie, un rapport de l’ONU publié plus tôt ce mois-ci avertit que le monde n’est actuellement pas sur la bonne voie pour atteindre les objectifs définis dans l’Accord de Paris, avec des températures mondiales moyennes. persistant autour de 2 F (1,1 C) au-dessus des niveaux préindustriels entre 2016 et 2020.

Le rapport a ajouté qu’il y a 20% de chances que la température moyenne mondiale annuelle ait augmenté de plus de 2,7 F (1,5 C), au moins temporairement, d’ici 2024.

Publié à l’origine sur 45secondes.fr.

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