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L’ancêtre du calmar vampire est mort dans une «  étreinte éternelle  » avec son dîner

Il y a environ 180 millions d’années, un prédateur à huit bras s’est emparé de sa proie sous-marine – une autre bête à huit bras – et a commencé à la grignoter, jusqu’à ce qu’une catastrophe se produise et qu’ils soient tous les deux morts de suffocation, selon une nouvelle étude.

La dalle de schiste contenant les restes fossilisés de ce duo a conservé les empreintes de leurs tissus mous dans des détails «exceptionnels», ont écrit les chercheurs dans l’étude, publiée en ligne le 16 mars dans le Journal suisse de paléontologie. Une analyse de la dalle révèle que leurs derniers moments ensemble se sont terminés par une « étreinte éternelle », a déclaré l’équipe.

« Nous supposons que le prédateur était si heureux de sa capture qu’il ne s’est pas rendu compte qu’il coulait », a déclaré le premier auteur de l’étude, Christian Klug, conservateur au musée paléontologique de l’Université de Zurich et professeur à son institut paléontologique. « Cela s’est probablement terminé dans le oxygène-des couches d’eau pauvres, étouffées, sont mortes et ont été incrustées dans la boue molle. « 

En rapport: Galerie: Calmar vampire de l’enfer

Le collectionneur amateur Dieter Weber a trouvé la dalle contenant les empreintes dans une carrière abandonnée en face d’un club de golf à Ohmden, une municipalité du sud de l’Allemagne. Les créatures fossilisées sur la dalle étaient positionnées avec les bras du prédateur enfermés autour de la plus petite proie, a-t-il trouvé. Après avoir préparé le fossile, Weber a vendu la pièce à l’un des chercheurs, qui l’a ensuite fait don au Musée national d’histoire naturelle de Stuttgart.

Quand ces créatures étaient vivantes au début Période jurassique, la région était un bassin marin qui s’étendait sur une grande partie de l’Europe centrale, et « les eaux du fond étaient souvent pauvres en oxygène », a déclaré Klug à 45Secondes.fr dans un e-mail.

Photos (A et B) du fossile sous différentes lumières avec une illustration (C) des deux vampyromorphes du Jurassique précoce.

Photos (A et B) du fossile sous différentes lumières et illustration (C) des deux vampyromorphes du Jurassique précoce. (Crédit d’image: Klug C. et al.2021; Attribution 4.0 International (CC BY 4.0))

Les deux créatures anciennes sont membres d’Octobrachia, un groupe de céphalopodes à huit bras qui comprend le poulpe, l’argonaut (poulpe à carapace de haute mer également connu sous le nom de nautilus en papier) et le calmar vampire – un animal qui tire son nom étrange de sa peau en forme de cape qui relie ses bras, mais qui n’est ni un suceur de sang ni un calmar. En particulier, les deux animaux jurassiques sont des vampyromorphes, d’anciens parents du calmar vampire moderne (Vampyroteuthis infernalis), A déclaré Klug.

« Les vampyromorphes ont huit bras plus – comme nous le montrons également ici – une paire de filaments, qui ressemblent en quelque sorte à des spaghettis épais qui ont été cuits un peu trop longtemps », a déclaré Klug à 45Secondes.fr dans un e-mail. « Ces filaments sont en fait utilisés pour attraper des proies. »

Une photo agrandie et une illustration de la proie qui a été grignotée avant de mourir avec son prédateur.

Une photo agrandie (à gauche) et une illustration (à droite) de la proie qui a été grignotée avant de mourir. (Crédit d’image: Klug C. et al.2021; Attribution 4.0 International (CC BY 4.0))

Aujourd’hui, les calamars vampires mangent des détritus, du plancton et d’autres petites proies. Mais, comme le montre ce spécimen, « évidemment, les plus grandes espèces [of vampyromorph] était tout à fait un prédateur « , a déclaré Klug. Après avoir analysé le spécimen, les chercheurs ont déterminé que l’octobrachian plus grand, long de 18 pouces (47 cm) est probablement Jeletzkyteuthis coriacea. Le plus petit octobrachian est probablement Parabelopeltis flexuosa, qui mesure environ 16,7 cm de long, représente moins de 40% de la longueur du prédateur qui a tenté de le manger.

Le spécimen est la preuve que les premiers vampyromorphes «suivaient diverses stratégies d’alimentation», mais n’étaient pas encore adaptés pour faire face aux zones à faible teneur en oxygène dans l’eau, comme le sont leurs parents modernes, ont écrit les chercheurs dans l’étude. Le calmar vampire d’aujourd’hui peut lentement et de manière opportuniste se nourrir dans les zones à faible teneur en oxygène en utilisant leurs filaments rétractables, a déclaré l’équipe.

Cependant, cette zone à faible teneur en oxygène est probablement la raison pour laquelle les deux créatures marines jurassiques ont été si parfaitement préservées.

« La faible disponibilité d’oxygène a probablement encore augmenté la probabilité que le plus petit céphalopode reste dans le bras [region], car il était également immobilisé par ces [low-oxygen] «En outre, les conditions de faible teneur en oxygène ont éloigné les charognards, permettant la préservation de ce fossile improbable.

Publié à l’origine sur 45Secondes.fr.

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